美軍與馬斯克合作 研究SpaceX火箭運兵潛力

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【大紀元2022年06月23日訊】(英文大紀元記者Andrew Thornebrooke報導/陳霆編譯)五角大樓正與埃隆·馬斯克(Elon Musk)的SpaceX公司合作,評估使用火箭運輸部隊與設備到全球衝突焦點的可能性。

根據一份經部分編修的研究協議,軍方與這家私營航天公司的合作涵蓋了一系列的研究計劃,該協議最初由美國調查新聞媒體《攔截者》(The Intercept)通過信息自由法申請獲得,並於6月19日公開。(鏈結

這份合作研究與開發協議(PDF)概述了美軍運輸司令部(USTRANSCOM)和SpaceX的共同努力,「合作研究商業太空運輸能力,作為一種運輸模式,加快國防部裝備和人員的全球交付」。

運輸司令部是美軍的一體化作戰司令部(UCC)之一。它是為了滿足軍隊的運輸需求,並高度依賴商業基礎設施和技術來履行其投射和維持軍事力量的任務。

在軍事項目中,越來越傾向將商業現有的太空技術轉為軍用,這樣一來成本將比軍方從獨立研究、開發要低得多。

該協議希望達到的成果之一,是打造搭載火箭的「快速反應部隊」(quick reaction force),該部隊將利用SpaceX公司的「星艦」(Starship),即目前還在研發之中、完全可重復使用的重型運載火箭,在短時間內將部隊或裝備部署到世界任何地方。

SpaceX的星艦火箭概念圖。(ShutterStock)

國防部認為,「星艦」可重復使用的發射和著陸系統,可能在2025年至2030年之間全面準備就緒,而且它對該技術有非常具體構想。

該協議說:「從美國到非洲的快速戰區運輸能力,確實對支持國務院在非洲的任務極為重要。」

「展示點對點(PTP)的太空運輸能力,可阻止非國家行為者(non-state actors)對美國的侵略行為。」

《攔截者》雜誌將美軍希望藉由火箭運兵到非洲的概念,稱為試圖通過軍事化的「星艦」(Starship)增援被圍困的建築群,以阻止「未來班加西式的攻擊」。

雖然這項討論中的計劃頗具科幻色彩,但長期以來,國防部一直在評估火箭部隊的可能性。

早在1964年,擬議的「伊薩克斯計劃」(Ithacus,PDF)就提出了「以火箭為動力的部隊運輸概念,該概念有可能從未來可重復使用的助推器發展而來」。

該項目試圖設想一個未來,即火箭成為營級部隊的運輸工具,可在一小時內迅速應對世界任何地方的危機。

60年後,軍方領導層認為,若能將SpaceX技術應用於現代戰爭,這一願景即將實現。

「在過去75年左右的時間裡,我們一直被限制在4萬英尺左右的高度和每小時600英里的速度,這是我們最快的後勤運送方法:空運(airlift)。」時任運輸司令部副指揮官的梅本(Dee Mewbourne)在2020年說(鏈結)。

「現在,當世界的另一端迫切需要支援時,有沒有可能以大約10倍的速度實現後勤運輸?現在,隨著新運輸方式的出現,是時候研究我們的部署和維持部隊的戰略將如何發展。」

儘管如此,考量到武裝部隊穿越太空和領空(airspace)的各種技術和法律問題,天基海軍陸戰隊員(space-based marines)和火箭部隊不太可能很快應用於實戰。

然而,該協議指出了另外兩個將受益於該技術的關鍵場域。

首先,是為敵軍導彈射程內的脆弱基地提供裝備。第二,是提供後勤支持,快速建立臨時的空軍基地系統,這有助於美軍在衝突地區建立完全可操作的前沿基地,並在沒有永久軍事存在的地區提供兵力投射。

值得注意的是,在與中共的潛在衝突中,這兩項能力都將顯著加強美國進行兩棲和跳島作戰的能力。

責任編輯:葉紫微#

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