美聯儲主席稱通脹正放緩 但淡化降息討論

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【大紀元2023年12月02日訊】(大紀元記者王量編譯報導)美聯儲主席傑羅姆‧鮑威爾(Jerome Powell)週五(12月1日)表示,通脹正在穩步放緩,但現在宣布勝利或討論美聯儲何時降息,還為時過早。

美聯社報導,鮑威爾在亞特蘭大斯貝爾曼學院(Spelman College)發表講話時稱,在過去6個月中,除去波動較大的食品和能源成本,消費者物價的年增長率僅為2.5%。這與美聯儲2%的通脹目標相去不遠。

鮑威爾說,仍然需要取得更多進展。他補充說,「現在就滿懷信心地斷定」美聯儲已經將基準利率提高到足以完全戰勝通脹的水平,還為時過早。

鮑威爾說,現在也不是「推測政策何時可能放鬆」的時候,他指的是美聯儲基準利率下調的可能性,基準利率影響著許多消費者和企業貸款。

相反,他表示,美聯儲利率制訂委員會「正在謹慎推進」——分析人士認為,這種措辭是央行不打算很快改變利率的信號。

根據CME Fedwatch的數據,許多華爾街投資者最近加大了對美聯儲最早將於明年5月降息的押注,部分原因是,本週早些時候另一位美聯儲官員似乎為今年春季降息敞開了大門。

儘管如此,預計美聯儲決策者將在12月12—13日舉行的下次會議上,維持利率不變。這將是他們連續第三次將利率維持在當前水平。

從2022年3月開始,美聯儲11次將關鍵利率從接近於零的水平上調至約5.4%,為22年來最高水平。

這些加息使得整個經濟領域的貸款成本大幅上升,尤其是抵押貸款、汽車貸款、信用卡和商業借貸。其結果是,住房、汽車、家具和電器的購買量減少,這一趨勢導致經濟放緩,並迫使這些類別的價格略有下降。

鮑威爾週五的講話是繼本週一系列美聯儲官員發表言論之後的又一次講話,其中大多數官員都表示,美聯儲有能力在未來幾個月內保持關鍵利率的穩定。但與鮑威爾一樣,他們大多避而不談明確結束加息的信號。

然而,一些官員聽起來比其他人更樂觀。克里斯托弗‧沃勒(Christopher Waller)是美聯儲的一位重要官員,他通常傾向於將利率維持在相對較高的水平,但他週二表示,他「越來越有信心」認為央行的基準利率足夠高,足以讓通脹率回到美聯儲2%的目標。

沃勒甚至表示,只要通脹繼續降溫,美聯儲最早將在春季降息。

然而,其他一些美聯儲官員表示,如果通脹率長期居高不下,美聯儲仍有可能再加息一次。

與鮑威爾關係密切的紐約聯邦儲備銀行總裁約翰‧威廉姆斯(John Williams)週四表示,美聯儲的關鍵利率「處於或接近」峰值。

威廉姆斯還說,央行的基準利率是25年來經濟限制最大的一次。

不過,他補充說,「在相當長的一段時間內,保持限制性立場將是合適的」,以便使通脹率回落至2%。

前美聯儲經濟學家、現任Dreyfus & Mellon首席經濟學家文森特‧萊因哈特(Vincent Reinhart)表示,許多美聯儲官員不願將再次加息的可能性排除在外,因為這樣做會立即增加美聯儲降息的壓力。

萊因哈特說:「什麼都不做,是一項艱苦的工作。」他表示,任何美聯儲已經完成加息、只想將利率維持在當前水平較長時間的跡象,都會引發人們對降息時機的猜測。

週四,政府報告稱,根據美聯儲首選的衡量標準,10月份的通脹率與12個月前相比降至3%。這是自2021年春季以來的最低水平。

核心價格(不包括食品和能源)比去年同期上漲了3.5%。從9月到10月,整體價格基本持平,核心價格上漲了0.2%,這證明通脹正在穩步緩解。◇

責任編輯:宋佳怡#

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