美三大報稅公司洩露客戶數據 議員籲政府調查

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【大紀元2023年07月12日訊】(大紀元記者李馨綜合報導)美國國會的幾名民主黨議員呼籲政府調查報稅公司谷歌和Meta等科技巨頭非法共享客戶數據的問題,此前他們的辦公室各自公布了一份國會調查報告。

由馬薩諸塞州民主黨聯邦參議員伊麗莎白‧沃倫(Elizabeth Warren)牽頭的一個議員小組致信美國司法部長梅里克‧加蘭(Merrick Garland)、聯邦貿易委員會主席莉娜‧汗(Lina Khan)、國稅局局長丹尼爾‧韋費爾(Daniel Werfel)和財政部稅務管理監察長J‧羅素‧喬治(J. Russell George),要求他們的機構就報稅公司谷歌和Meta等科技巨頭分享美國人敏感的個人和財務數據問題進行調查,因為這可能違反了聯邦法律。這些數據在某些情況下被濫用於定向廣告。

這些議員此前發布了一份他們的聯合調查報告。報告中表示,他們對美國非營利在線新聞出版物「The Markup」2022年11月的一篇報導中的說法進行了聯合調查。該報導稱,大型報稅公司TaxSlayer, H&R Block和TaxAct沒有保護它們與Meta共享的客戶數據,也沒有徵得客戶同意就與科技公司共享了這些數據。

該報告稱,這三家報稅公司在其網站上使用了Meta和谷歌製作的名為pixels的追蹤器和其它軟件工具,而有數百萬美國納稅人在這三家報稅公司的網站上填寫自己的納稅申報表。這些納稅人的個人數據通過這些軟件工具傳輸給了Meta和谷歌。

報告稱,報稅公司使用這些工具的隨意程度「令人震驚」,它們不完全了解或知道自己發送了哪些數據,以及這些科技巨頭可能會如何存儲或使用這些數據。

議員們指出,這些報稅公司在未告知客戶的情況下使用這些軟件工具處理他們的個人數據,這種行為可能不僅不道德,而且還違反了納稅人隱私法,其每次違規可能被處以1000美元的罰款。考慮到所指控的共享數據的規模,這可能意味著數十億美元的罰款。

議員們呼籲多個政府機構展開調查,包括司法部、國稅局和聯邦貿易委員會。他們還呼籲國稅局發布其自己的在線報稅系統,該系統正在開發過程中。

這份調查報告是由沃倫以及其他幾名國會民主黨人的辦公室聯合準備的,包括俄勒岡州參議員羅恩‧懷登(Ron Wyden)、康涅狄格州參議員理查德‧布盧門撒爾(Richard Blumenthal)、伊利諾伊州參議員塔米‧達克沃思(Tammy Duckworth)、羅德島州參議員謝爾登‧懷特豪斯(Sheldon Whitehouse)、參加民主黨黨團運作的佛蒙特州獨立參議員伯尼‧桑德斯(Bernie Sanders)和正在競選參議員的加州民主黨眾議員凱蒂‧波特(Katie Porter)。這些議員共同致信拜登政府對該事件進行調查。

谷歌和Meta週三(7月12日)對此作出了回應。

谷歌發言人在一份聲明中表示,該公司有「嚴格的政策和技術功能,它們禁止谷歌分析(Google Analytics)的客戶收集可能用於識別個人身分的數據。網站所有者——而不是谷歌——控制著他們收集的信息,而且必須告知用戶這些信息將被如何使用。此外,谷歌有嚴格的政策,禁止基於敏感信息向人們投放廣告」。

Meta發言人在一份聲明中說,「我們在政策中明確規定,廣告商不應該通過我們的商業工具發送關於人們的敏感信息。」該發言人還表示,「這樣做違反了我們的政策,我們教育廣告商正確設置商業工具以防止這種情況發生。我們的系統旨在過濾掉它能夠檢測到的潛在敏感數據。」

H&R Block在一份聲明中說,該公司「非常重視保護客戶的隱私,我們已採取措施防止通過pixel共享信息」。

截至目前,尚未見到其它兩家報稅公司予以置評。

責任編輯:李緣#

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