【花與花的故事】又香又白人人誇—茉莉花(下)

陳運造

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茉莉花在一六六一年由大陸華南引進台灣時,原先僅做觀賞花木和供婦女裝飾用。到一八八一年福建泉州的茶商—吳福老來台設廠製造包種茶,及嗣後其他茶商陸續帶來茶葉用的大小茉莉花品種以後,才有專業性的栽培。到一九一六年時,台灣茉莉花的生產面積已高達二百三十公頃,可說是全盛時期。那時由於茶行均集中在台北大稻埕一帶(今延平區),所以茉莉花也集中在北部,而以雙園、新莊、蘆洲、中和和板橋等地最富盛名。後來由於這些地區迅速發展,地價高漲,生產區域才向南移到員林永靖一帶。現在則以彰化縣花壇鄉的三家春 (長春村、永春村和三春村)最有名,全台栽植面積約在兩百公頃左右。

台灣的茉莉花,花期在四至十月間,其中四至七月間採收的是大花品種;六至十月間採收的是小花品種。在花期季節,每天上午九~十時左右,當植株上的露水乾了以後,即開始採收顏色變白,次日即將開放的花蕾。採收工作一直到傍晚,然後送到集貨場,連夜再由卡車運到台北茶行。

近幾年來,有關的農業專家們,還積極研究茉莉花的進一步加工利用,設法抽取所含香精,用以調配高級香水。如果順利成功,台灣的茉莉花生產又將進入另一新的階段。

住在華南和台灣的人,常見茉莉花,總覺得沒有什麼。可是,如果把她運到北方,那就和南運的牡丹一樣變成稀世之珍了。因此,過去有一種專門從北方運牡丹到南方,又在南方採購茉莉花北返的花商。他們就是靠著這麼一來一往之間,兩頭逢迎,獲取高利。蔣寶齡的吳門竹枝詞說:「蘋末微風六月涼,畫船銜尾泊山塘;廣南花到江南賣,簾內珠蘭茉莉香。」王穉的詠茉莉花詩也說:「章江茉莉貢江蘭,夾竹桃花不耐寒;三種盡非吳地有,一年一度買來看。」都是說茉莉花運到華中以後,受人珍視的情景。

我們的芳鄰菲律賓,在獨立之前,由美國管理,再早則臣服於西班牙人。就在西班牙人統治初期,菲國曾出現一些不甘國土被侵,揭竿而起的志士。其中一位名叫拉岡加林的熱血青年,在毅然參加愛國行動,和纖弱嬌美的女友李婉婉話別時說:「親愛的!如果我不幸血流大地,希望妳不要難過,也不要忘記我,請時時為我禱告!」

「我會的!我發誓一一永生永世深愛著你!」李婉婉也表明自己的心意。

不幸的是,西班牙人的船堅砲利,很快就粉碎了志士們的美夢,拉岡加林竟也真的為國捐軀了!噩耗傳來,李婉婉悲慟不已,每天以淚洗面,身體因此更是一天不如一天,最後終於香消玉殞。親友們隆重地把她安葬以後,沒想到,不久墓地上竟長出一種從未見過,清香襲人的白色花朵,那就是茉莉花。這個故事一直流傳在民間,茉莉花也因此根深蒂固地活在菲人心中。

一九三四年二月一日,當時美國的駐菲總督墨菲,在幾經考慮以後,公布選定含著感人故事的茉莉為菲律賓之花。而當美國人下旗返國,菲人獨立自治之後,這個千島之國,亦沿襲這項決定,仍然把象徵純潔和永恆愛情的茉莉定為她們的國花。@*

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