美3科學家 獲諾貝爾醫學獎

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【大紀元10月6日訊】〔自由時報編譯魏國金/綜合斯德哥爾摩5日外電報導〕包括兩名女性在內的三名美國科學家,因發現染色體端粒(telomere )與端粒?(telomerase ),進而啟發癌症與老化過程的新研究,5日獲頒諾貝爾醫學獎殊榮。諾貝爾獎委員會也指出,這是醫學獎有史以來首次有兩名女性同時獲獎。

諾貝爾獎評審團表示,美國科學家伊麗莎白.布萊克本、凱蘿.格蕾德與傑克.索斯塔克因發現染色體如何被端粒保護,以及端粒?(酵素 )在維持或去除這個重要保護罩上扮演何種角色而獲獎。評審團說:「諾貝爾獎肯定這項對細胞基礎機制的發現,該發現已激勵新醫療對策的發展。」

六十歲的布萊克本為澳洲裔,目前在加州大學舊金山分校擔任生物與生理學教授。她在凌晨二時被喚醒告知獲獎,她說:「得獎不會改變研究本身,不過能有這份肯定,並能與格蕾德、索斯塔克共享殊榮,令人高興。」

四十八歲的格蕾德則是在近清晨五點清洗衣物時被電告得獎。目前在約翰霍普金斯大學執教的格蕾德表示,該研究始於理解細胞如何運作的實驗,而非源於某種醫學應用的構想。她說:「出資贊助這類由好奇心驅使的科學,真的非常重要。」

倫敦出生的索斯塔克自一九七九年起便任職於哈佛醫學院,他說這份榮譽因與布萊克本、格蕾德共享而更為甜美,他期待有個大型歡慶派對。

*發現端粒? 有助抗癌抗老化*

三人將共同分享一千萬瑞典克朗(約台幣四千五百八十萬元 )獎金。他們也曾因相同研究而於2006年獲頒有「美國諾貝爾獎」之稱的拉斯克獎。

染色體是載有遺傳物質DNA的棒狀結構,端粒則是老化的關鍵因素,它們就像是裝置在染色體末端的保護罩。布萊克本與索斯塔克於一九八二年發現,當細胞分裂時,端粒中一個獨特的DNA序列有保護染色體免於降解之效。

在格蕾德協助下,布萊克本也辨識出能製造端粒DNA的端粒?,倘若端粒耗損,細胞就會變老。然而,如果端粒?的濃度高,端粒長度得以維持,細胞的老化便可獲得抑制。同時,端粒?濃度過高將使細胞無止境地複製,進而可能引發癌症。研究發現,端粒?在許多癌細胞上非常活躍,透過端粒?抑制劑找到阻斷該機制的方式,因而成為癌症研究中最熱切探索的領域。

(http://www.dajiyuan.com)

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