名人傳記精選:麥克阿瑟(79)

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麥克阿瑟對布里爾頓、佈雷迪和遠東航空兵令人震驚的表現火冒三丈。在公共場合他卻為他們辯護。他總是不讓他的下屬受他所謂的外人的批評,包括陸軍部的高級指揮官。

當阿諾德要求瞭解克拉克機場發生了何事時,麥克阿瑟輕描淡寫地回答說,遠東航空兵已採取了「一切可能的措施……損失完全是因為敵人佔絕對優勢……任何人都不可能做得更好,它們的勇敢精神十分突出,做事效率也很高……你可以為他們的行為而驕傲。」但他在私下裡稱,布里爾頓和佈雷迪是「裝模作樣的傻瓜」,並想在他們造成更大損失之前把他們增出菲律賓。
  
戰爭剛一結束,布里爾頓就發表了《布里爾頓日記》,講述當時發生的事情。鮮有讀者意識到,有關菲律賓的那一節根本木是根據日記所寫,而是幾個月,甚至是幾年後寫成的。其目的是維護布里爾頓的聲譽,雖然很虛偽,但在很大程度上成功了。我在研究一本關於第二次世界大戰時航空兵的書《戰鷹的勝利》時,讀了1000多名美國陸軍航空兵軍官的會談和匯報記錄。其中幾十人曾在布里爾頓手下服役。沒有一個人認為他是名合格的指揮官。很多人都痛罵「路易」。他懶惰、放縱、平庸。只因他是阿諾德的親密老友才免於蒙羞而退。他所謂的日記記敘的1941年12月期間的事情無憑無據,純屬無稽之談。當然這並沒有妨礙這本日記被兩代作家和歷史學家奉為經典,好像它對菲律賓航空大戰的敘述真實可信,栩栩如生。
  
在日軍發動進攻以後的頭幾天,儘管雙方力量對比懸殊,布里爾頓的截擊機飛行員還是升空與日軍戰鬥機搏鬥,遠東航空兵還能飛的B一17都用於對付敵軍艦隊。我們現在知道,它們的威力並不大,但在當時,它們被認為是毀滅性的武器,而且轟炸機機組信心百倍。麥克阿瑟下令遠東航空兵立刻頒發服役優異十字勳章和飛行優異十字勳章,以便他們光榮的事蹟還沒有絲毫褪色時就得到嘉獎。
  
數量銳減的B一17轟炸機主要是些C型和D型,在敵人性能極佳的戰鬥機面前沒有一點機會,對移動目標,如運動的軍艦幾乎不起作用。即便如此,B—17的飛行員科林•凱利上尉成了這場戰爭的第一個美國英雄。他的飛機被認定(有誤)於12月10日擊沉了日本戰列艦「滾名號」,然後受到一群「零」式戰鬥機的攻擊。子彈打穿了裝滿燃油的機翼,他的B一17燃起了大火。凱利命令機組人員跳傘。他一直待在飛機上,直到他們全部安全跳傘,但他和飛機一起栽進了海中。麥克阿瑟親自給凱利機組頒獎,並給凱利追授了一枚服役優異十字勳章。

「我非常榮幸地把這些勳章戴在你們胸口上,」他對他們說,「在人們眼中,它們永遠是奉獻。剛毅和勇氣的象徵,你們就是這樣為祖國而戰。科林•凱利不在這裡,我深表悲痛。我不知道凱利上尉生之偉大,但我瞭解他死得光榮。他死得無怨無悔,對最終的勝利充滿信心。上帝把他迎進了天國,他是一名不辱使命的勇敢士兵。」
  
凱利是在呂宋北部那裡有一條簡易跑道海岸的阿帕裡攻擊日軍艦隊,阻擊日軍登陸時犧牲的。部署在海邊的菲律賓陸軍部隊乾脆逃掉了。日軍到阿帕裡後,緊接著在附近的維甘進行了第二次登陸,但維甘既沒有飛機跑道,也沒有一兵一卒防守。
  
麥克阿瑟對這些登陸的反應是按兵不動。如果他派溫賴特的北目來支隊去阿帕裡和維甘作戰,一旦日軍主力登陸,他們的退路將被切斷。他很自信地估計日軍主力將在目來西部林加延海灣漫長而平坦的海灘某處登陸。阿帕裡和維甘被放棄了,但命令要求徵集呂宋北部山中礦業公司的炸藥,用它們炸燬所有通往南部道路上的橋樑和河流上的碼頭。
  
擊潰了美國運東航空兵後,日本人還需打垮美國海軍。12月11日,日軍對馬尼拉以南7英里處的甲米地海軍基地狂轟濫炸。錫德•赫夫向麥克阿瑟叫喊日本飛機正在向馬尼拉灣飛來時,麥克阿瑟正在辦公室,門開著。他走出他辦公室,來到外面的城牆上。他兩腿分開,雙手叉腰,望著大隊的日本飛機從東北方向越過海灣,飛過他頭頂,向尼科爾斯機場的遠東航空兵司令部扔下幾顆炸彈,然後把如傾盆大雨般的炸彈扔向碼頭、工廠、儲油罐、發電廠和第16海軍軍營區的營房。

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  • 11:40,遠東航空兵接到通知,伊巴探測到大批飛機向南正飛越林加延海灣。
  • 麥克亞瑟一會兒就讓他們忙得無暇考慮這個問題,但以往的傳記中卻沒有人提到這一點。這令人吃驚,因為要回憶起戰爭的第一天他是如何過的並不困難。
  • 第二天,新加坡英軍艦隊司令湯姆•菲力普斯將軍飛往馬尼拉與哈特和麥克亞瑟會談。他希望哈特派他13艘巡洋艦中的8艘到新加坡護衛他的主力艦。
  • 中國也非一個更好的選擇。中國沒有轟炸機機場。要修則需人工,而且要在內陸深處日本先頭部隊夠不著的地方。
  • 10月初他到達維多利亞一號堡時,麥克亞瑟像老朋友一樣歡迎他。然後,他告訴凱西他建設空中力量的打算。
  • 麥克亞瑟面臨的難題是:如果他讓大家知道,他對菲律賓陸軍的作戰能力不抱信心,他實際上等於在邀請日本人攻佔菲律賓。但麥克亞瑟的計畫是要保衛群島,至少要守住馬尼拉灣。他必須為菲律賓人分配一個角色。
  • 她想知道他對歐洲戰區東線戰事的看法。6月22日,德國人大舉進攻蘇聯。到9月,他們已經推進了500英里,俘虜了200多萬人。大多數人都以為,德國將在冬季之前佔領莫斯科,徹底擊敗蘇聯。麥克亞瑟公開宣稱,德國還不夠強大,拿不下莫斯科。“
      
  • 然而,唐•曼努爾•奎松不這麼想。就要發生重大事情了,他必須成為舞臺中心人物。民防就是他選好的舞臺。他越來越感到怒不可遏,甚至公然宣稱羅斯福和塞耶應該在戰時“被絞死在燈柱上”,因為他們阻礙了他的民防計畫。
  • 麥克亞瑟名單上的另一名軍官已經在菲律賓。這位上尉名叫勒格蘭德•A•迪勒,在菲律賓師參謀部供職。他之所以上名單是因為他和薩瑟蘭一起打高爾夫球,而薩瑟蘭正在為麥克亞瑟尋找一名助手,他覺得迪勒背景合適:他有民用工程建築學位元元元元,但在步兵任職,畢業于本甯步校,又上了利文沃斯軍校。麥克亞瑟自己就當過工兵,但一有機會就轉入了步兵。當薩瑟蘭告訴他,他剛替他找了個助手,麥克亞瑟很生氣。“我一般是自己給自己選助手。”他說。但一當薩瑟蘭把迪勒的經歷告訴他,麥克亞瑟就把迪勒的名字加進了名單。
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