美國教授發現一批富蘭克林信件

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【大紀元4月24日訊】(大紀元記者李健編譯報導)聖地亞哥加州大學政治學系教授阿蘭‧休斯頓(Alan Houston)在英國倫敦博物館訪問研究期間,發現跟美國政治家本杰明‧富蘭克林有關的47封信。這批珍貴的歷史文獻讓休斯頓教授欣喜若狂。

這些信不是原件,而是和富蘭克林同時的一個叫托馬斯‧白之(Thomas Birch)的人的手抄本。白之是富蘭克林的朋友,他以極端熱誠的態度收集和抄寫他認為重要的歷史文件。大英博物館收藏有400卷他的手抄文件。

這些信有些是富蘭克林寫給別人的,有些是別人寫給富蘭克林的。有些信件,富蘭克林既不是收信人也不是寄信人,但是跟他的事業有關。

過去250年間沒有人知道這些信件的存在,更沒有讀過它們。這一發現讓休斯頓教授欣喜若狂,他把自己的發現寫成文章,發表在今年四月號的《威廉和瑪麗季刊》上。

富蘭克林是18世紀美國科學家、政治家、作家,被尊為美國建國之父之一。

這些信件的寫作年代為18世紀中期,那時美國還沒有脫離英國獨立,並且北美洲正在如火如荼的進行著法印戰爭(French and Indian War, 1754-1763)。英國從這一戰爭中獲利,得到了大片領土。

休斯頓教授說,新發現的這批信件顯示了富蘭克林高超的外交手段,同時也表明,當時美國殖民地和他們的宗主國英國之間的關係要比以往想像的複雜得多。

1755年,法印戰爭勝負未決。一個叫喬治‧華盛頓的殖民地指揮官丟失了邊境上的一塊領土。英國派遣聲譽卓著的將軍布拉多克(Edward Braddock)前往弗吉尼亞,負責收復這片領土。不慎丟失領土的喬治‧華盛頓就是後來的美國首任總統。

布拉多克當時駐軍匹茲堡。為了率領軍隊跋涉250英里開赴前線,他需要成千上萬的馬匹和數以百計的馬車。賓夕法尼亞州的政治家們保證提供這些軍需品,可是當地農民對這些苛刻的要求深為不滿。富蘭克林就是在這種微妙的情勢下展開斡旋。

按照以往的歷史學家的敘述,問題非常簡單:英國殖民者提出軍需品的要求,殖民地的普通民眾欣然同意,結果雙方皆大歡喜。可是事實並不這麼簡單。當地的農民意識到,他們越是以種種借口拖延不出借自己的車子和馬匹,就越可能得到更多的報酬。同時他們提出,要給出借的車馬保險。這些做法相當精明。

富蘭克林斡旋的努力並沒有開花結果,原因是布拉多克1500人的部隊在駐地附近遭到法國和印第安軍隊的突襲,損兵三分之二以上,布拉多克陣亡。多虧擔任將軍助手的華盛頓成功調集殘兵,他們才沒有全軍覆沒。

阿蘭‧休斯頓畢業於哈佛大學,專業是政治思想史。他目前正在研究英國的掘地派運動。(http://www.dajiyuan.com)

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