玉洁冰清——水仙花

作者: 陈运造
水仙玉洁冰清,是年花首选的上品。(摄影: Getty Images)
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时代虽然不断进步,由一波、二波、三波乃至今天所谓的“第四波”--电脑时代。但是,我们中国人过“年”的传统习俗,依然不变。每逢新春,家家户户除了把房子内外打扫干净、重新粉刷、贴上春联、蒸年糕、穿新衣、戴新帽,和将平时舍不得示人的骨董字画搬出来摆饰以外,还要到花市里选购些鲜花盆景等“年花”,把“家”布置得焕然一新,显得喜气洋洋。

种类繁多任君选

水仙,开花于寒风凛冽的一、二月间,正逢新春过年时侯,花叶俱美,又带着浓浓香味。最特别的是它发育充实的球根,只要用清水培养就可以萌芽开花,显出一股玉洁冰清的特殊风格,因此在许多年花当中,深受人们喜爱而被视为岁首清供的上品。

属于石蒜科的水仙,是一种球根花卉。有一句讽刺某人明明知道事情真相,却假装毫无所知的歇后语:“水仙不开花--装蒜”,就是因为水仙球根外形酷似我们平日所吃的大蒜而来。

水仙原种有60余种,依一般习惯,可概分为西洋水仙和中国水仙两类。西洋水仙以地中海沿岸为分布中心,品种很多。目前经英国王家园艺协会登录有案的,已经超过一万种以上,而且每年还在各地不断地培育出新品种。至于中国水仙,虽然只有单瓣的“金盏银台”和重瓣的“玉玲珑”等几种而已,品种远较西洋水仙为少。可是,在栽植技巧上,尤其是雕刻栽培的技术却比西洋水仙更精致高超。

凄美的希腊神话

英国人通常都把水仙叫做:纳西沙斯(Nercissus),这个字也是水仙的属名(即学名的第一个字),相传是由于下面一段希腊神话引发而来的。

一个名叫艾克(Echo)的女子,她是空气和地球之神的女儿,也是天后海娜(Hera)的侍女。有天,不小心冒犯了主人,竟被剥夺了说话的能力,只能重复着别人声音的最后一句。这已经够苦了,不幸的是,她竟然又爱上河神之子纳西沙斯。

纳西沙斯是当时很自傲且喜欢玩弄爱情的有名美男子,当然不会接纳只能回人声音的艾克。可怜的艾克,由于爱他成痴,总是设法接近他。

一天,她的机会似乎来了,当她跟踪纳西沙斯到树林中时,正好听到他大声呼唤着同伴说:“有没有人在这里?”躲在树丛里的艾克,没有听到有人回应他,便欢喜若狂地回喊:“这里!这里!”纳西沙斯光听到声音却不见人影,只好再大叫:“来呀!”她兴奋地回应着:“来呀!”同时伸着臂膀走出来,可是他又恼又怒的转开身,“不要这样!”他说:“我情愿死也不让你支配我!”她所能说出的只是怯怯的回声:“让你支配我!”然而,纳西沙斯没等她说完早已走远了。

艾克受到这么深重的羞辱,当然受不了,就一个人孤寂的躲进洞穴里,不久即因伤心过度而死,只留下凄清的回声在洞中。

纳西沙斯欺凌少女的类似事件层出不穷,最后终于被主持公义的复仇女神尼美西斯(Nemesis)知道,她非常生气,决定惩罚无情的纳西沙斯,让他那种不懂得爱别人的人,去爱上自己。于是,她设法把纳西沙斯引到清澈的泉水边,让他瞧见自己的倒影而深爱不已,接着相思成疾,日渐憔悴,最后发疯跳水自杀。

一些曾经爱恋过他的仙女们,在他死后想找出尸体加以安葬,不过,却遍寻不着,只发现在他落水的岸边,长出了一种新奇美丽的花,不断地向水中自己的影子含笑点头,顾影自怜。大家想:那大概是纳西沙斯的化身吧!因此,就用他的名字称花为纳西沙斯--水仙花。

神仙赐予的仙花

在中国大陆,也有许多水仙花的传奇故事流传着。其中最脍炙人口的是说:一个家道中落且又死了丈夫的老寡妇,和唯一的儿子两人相依为命,住在一个偏僻地方。每天只靠着儿子出外做工维持生活。有一天,当她做好了晚饭,焦急地等着过时仍未回家的儿子时,一个衣衫不整,看起来已经好多天没吃东西的老乞丐前去乞食。

她非常同情,就把为儿子准备好的饭菜,端出来给他吃。那老乞丐可也不客气,狼吞虎咽,三两下就把饭菜吃得精光。老妇见状,只好低声饮泣,因为家里仅有的食物都给吃光了,待会爱子回来要吃些什么呢?

老乞丐起先觉得很奇怪,等问明了原由,则非常感动,走出大门,便把刚才吃下的饭菜全都吐到屋前溪边水田里,然后顿失踪影。第二天,母子两人起来,突然闻到外面阵阵清香,跑出一看,发现那老乞丐吐出来的东西通通都变成了美丽的花朵。事情马上传开,邻居们纷纷跑去围观索购,母子两人靠着卖花钱,不仅足以维生,并且剩了不少钱。左邻右舍的人都羡慕不已,认为那是仙人送来的,因此,把它叫做“水仙花”。

一路走来更名无数

其实,在我国古书上,“水仙”并不是专指植物而言。如《拾遗记》里把屈原叫做水仙;而《越绝书》中的水仙,则是指伍子胥等。这或许是先民们仰慕像屈原、伍子胥这些具有忧国忧民志节,而又不幸丧身水中的先贤,才尊崇他们为“水仙”吧!

我国把植物正式命名为水仙,大概是唐朝以后的事。古书里,水仙还有俪兰、配元、女星、女史、姚女花、天葱和雅蒜等别名。这些名称部分是由于花叶或球的形态而来;有的则别具颇富情趣的故事。譬如:盛传于北方的传说:有个住在长离桥的姚姥姥,在十一月半,深夜大寒时候,看到流星坠地,落下的陨石化为朵朵美丽水仙花。姚姥姥把它们摘下吃了,竟因此怀孕生了个女儿,命名为“女史”,长大以后,落落大方,聪明贤淑,人见人爱。这就是后来又把水仙叫做女星、女史和姚女花的由来。

化栽培为艺术

栽培水仙是一种高雅而且饶富趣味的艺术。一般都把水仙球茎,放在古意盎然的瓷和陶质花盆里,盘侧陪衬峥嵘怪石,底部则铺上晶莹洁白碎石,不断换上清水,不久便可以静观其长根、发叶、开花等变化,不仅乐趣无穷,而且可以体会到生命的新奇和奥妙。

如果想进一步做雕切栽培,则可将种球的皮,自顶端做十字形切开,深达三、四层,然后取三、四球用牙签串联一起,养在水里。先放在阴暗地方,使它发根,再放到有阳光之处,等长出新叶时,再用小刀割开鳞茎外侧数层表皮。这样便可以使水仙的茎叶长得像蟹爪般,不仅鳞茎成丛,茎叶姿态万千,而且开花更多,阵阵清香扑鼻而来,令人心旷神怡。

在过去专制的帝王时代,水仙花也是一种珍奇贡品。喜欢钻营的官员,每年都要派专差把南方盛开的水仙运送到京城,进贡给皇室。难怪有名的近代女作家赛珍珠女士,生前极其推崇地说:“梅花代表中国,水仙花却代表中国女人了!”

把水仙媲美仕女,可见水仙花真是人见人爱的高雅花卉!@

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  • ,唐代杰出诗人。他一生忧国忧民,关爱百姓,关注未来,呼唤正义,以其自觉和深沉的社会意识创作诗歌,其诗 “浑涵汪茫,千汇万状”(《新唐书》)。
  • 文史示意图。(公有领域/大纪元制图)
    古代心胸豁达的君子将权势富贵看得很淡,将个人的得失置之度外,因此,没有什么东西的失去会令他们感到忧虑。
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