成语中的故事——信(二)

信如尾生:第一个爱情悲剧

徐牧仁

“尾生抱柱”堪称中国历史上第一个凄美爱情故事。(Tersina Shieh/Fotolia)

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释义: 比喻坚守约。
出处: 《庄子‧盗跖》:“尾生与女子期于梁下,女子不来,水至不去,抱梁柱而死。”

上次我们谈论过“”在两国外交的上的意义,这次则来谈一谈,堪称中国历史上第一个凄美爱情故事的“尾生抱柱”。尾生抱柱也作信如尾生、尾生之信、抱柱之信等,现在已成为对爱情坚贞不二、坚守约定的形容。

尾生的故事出自《庄子》,是大盗盗跖与孔子对话中,所提到的一个人物。相传尾生与一名女子相约在桥下,结果女子没有出现,河水却暴涨了,尾生迟迟不愿离去,最后竟抱着柱子被水淹死于桥下。

尾生是否真有其人,虽已很难确定。但在《战国策》、《史记》、《汉书》等史书中,许多人物在谈话里,常以尾生作为“守信”的代表。在《汉书古今人表》中则写成“尾生高”,因此有学者认为,尾生就是《论语》中的“微生高”。据《西安府志》记载,在陕西省蓝田县蓝溪上的“蓝桥”(现已不存),就是尾生抱柱的桥梁。

姑且不论尾生的故事是否为杜撰?又是为了什么与女子相约桥下?但古人对男女之间守信的重视,却可从这故事中见到端倪。然而,男女之间的“信”,为什么在古代这么受重视呢?

其实在传统文化中,人们认为一旦男女彼此有了感情,男子就对女子有了责任,必须从一而终地善待她,让女子可以安心托付终身。相对的,女子也该努力辅助这名男子,尽到“相夫”的责任。换言之,男女之间的守信,有别于国家、朋友间,因为那是必须终身履行的承诺,是集合了未来无数约定的誓约。◇

(点阅【成语中的故事——信】系列文章。)

责任编辑:李梅

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