古人消暑有良方

倪健哲
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近年来夏天的温度一年比一年高,最高温持续天数甚至破了往年纪录。冷气、电扇、冰品已成为夏日必备物品;生活中若没有这些东西,恐怕一天也过不下去。那么,在没有电气的中国古代,他们的夏日是怎么过的呢?

冬藏冰块予夏用

每到炎夏,最消暑的食物莫过于冰棒、刨冰、冰淇淋等冰制品了。就算不谙寒性食物的人,至少也会喝杯加了冰块的冷饮。吃冰是夏天的消暑良方,即使在中国古代亦然。

中国古人使用冰块消暑的历史相当早,《诗经.豳风‧七月》云:“二之日凿冰冲冲,三之日纳于凌阴。”已经提到了冰块的使用。将冬天结的冰藏纳于冰窖中,待夏日炎热使用,又称“藏冰”。而朝廷甚至有专门管理藏冰事的官吏。

宋书《事物纪原》中记载:“《周礼》有冰人,掌斩冰,淇凌。注云:‘凌,冰室也。’其事始于此。《邺城旧事》有冰井台。《魏志》云:‘建安十九年,魏王曹操造此台以藏冰,为凌室,故号冰井。’《宋朝会要》曰:‘建隆三年,置冰井务,隶皇城司也。’”

从上述的文献记载得知,冰品管理乃是宫中要事,甚至是一种贵重品。明清时,皇帝还会依照品级赐冰给首都的公务员,从入伏日一直持续到立秋,首都北平的各衙署官员们,依照品级持有冰票,到相关部门领取皇帝颁赐的冰块。清代风土志《燕京岁时记》写道:“京师自暑伏日起至立秋日止,各衙门例有赐冰。届时由工部颁给冰票,自行领取,多寡不同,各有差等。”

食用冰块消暑也不完全是官员贵族的特权,民间也会以白糖与香料制作刨冰贩卖。所用的冰块都是前一年冬天冰窖收藏的,在夏季取出,用刨子刀具刨削出冰屑,再拌以白糖和香料供人食用。这就是所谓的刀削冰,是我们现在常吃的“锉冰”之前身。

古代的消暑设备

炎炎夏日,室内最舒适的莫过于吹冷气了。在古代当然没有这样方便的电器,但是也有室内专用的“空调机器”。

汉代已经有工匠发明大型的室内纳凉装置--叶轮拨风。古代轶事文集《西京杂记》中写道:“长安巧匠丁缓作七轮扇,大皆径丈,相连续,一人运之,满堂寒颤。”这个机器就是在一巨轮上安装七个叶片,操作者摇动手柄使其轮转,效果就如现今的电风扇一般,而且体积又大,可使“满堂寒颤”。这种机器还有以水流带动齿轮的方式运转,节省人力。

唐朝时,还有利用机械将冷水送上屋顶,然后沿着屋檐流下,形成人造水帘,消除外来热气;与现代的空调原理类似。唐代诗人张仲素《宫中乐》诗云:“甘泉将避暑,台殿水光凝”,即是描写这套消暑设备。

除了机械,还有以巧妙的建筑设计来降温。明朝文人高濂所着的《遵生八笺》中如此记载:“霍都别墅,一堂之中开七井,皆以镂刻之,盘覆之,夏日坐其上,七井生凉,不知暑气。”在堂室中凿七个井,并覆上盘盖,坐卧之上,阴凉水汽冷却盘盖,可消除炎热,相当科学。

民间避暑小器物

上述的器具建筑虽然厉害,但都是相当昂贵的设备,只有豪门贵族用得起;而老百姓除了搧扇子、吃冰外,也有其他消暑器具。

古代人睡觉时为了更凉爽,除了织草席、编藤枕外,还制作了“瓷枕”。顾名思义,就是以瓷器制成的枕头,其枕面是一层釉,枕中则是空心,不蓄热,冰凉无比。

还有,用光滑精细的竹篾,以六角编法制成“竹夫人”--其形状为圆柱形的竹笼,中空且周围有洞,以其通风之原理取凉。睡眠时置于床席间,可憩臂休膝、吸收汗水,夏日拥抱入睡可消除暑气。若在中空部分置入薄荷叶、栀子花等香草植物,可增添清香怡情之效果,使人安稳入睡、夜夜好眠。

关于竹夫人,还有个趣事:《红楼梦》第二十二回,薛宝钗曾出一谜语:“有眼无珠腹内空,荷花出水喜相逢,梧桐叶落分离别,恩爱夫妻不到冬。”所指的正是这消暑巧物。

古时没有现代化的机械器具,避暑方式相较之下显然不够凉爽,然而换个角度思考,古人的避暑技术,大多与自然融合,顺应自然而成,也不会有破坏生态环境的困扰。今日,想要解决酷暑炎热之苦,与其发明更强力的冷气,不如平顺心境,同时朝恢复生态环境的方向前进,才是真正的解决之道。

--转载自《看杂志》

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