西施浣纱记(13)借谷藏计谋

杜若

清朝赫达资所绘西施(局部),现藏台北故宫博物院。(公有领域)

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借谷还熟米

越王勾践听说吴王宠幸西施,日事游乐,不复政事。便与文种商议下一步。

文种说:“臣听说社稷以民为本,而民以食为天,今年粮谷欠收,粟米市价暴涨,大王可请赁贷于吴国,以救百姓饥馑。上天若想抛弃吴国,必会允许我国贷谷。”

于是勾践派文种,以重金贿赂伯嚭,代以引见吴王。此时酷暑已退,吴王与西施从消夏湾回到姑苏。吴王就在姑苏台上召见文种。文种再次稽首叩拜道:“越国淫雨连绵,水旱不调,年谷不登,百姓饥困。愿从大王赁贷万石太仓之粟,以拯救当下之急。倘若明年粮谷丰熟,必会加息返还。”

夫差大手一挥,说道:“越王臣服于吴,越民饥荒,就是吴民饥荒,怎能不出手相救。”

伍子胥听说越国来使,也随着赶至姑苏台见吴王。他听说已经许诺越国请谷之事,厉言说道:“不可啊不可。现在天下局势,有吴没越,有越没吴。我观察到越王派使,并非真的发生饥荒,而是有意挖空吴国的粮食储备。”

夫差说道:“勾践囚禁在我国,常牵着马行走在前面,天下诸侯无人不知。今日是我恢复了他的社稷,对他有再生之恩,所以长年进贡不绝,怎会有背叛之理?”

子胥说道:“我听说越王每日早朝罢晏,体恤百姓,训养兵士,他是志在灭吴啊。倘若大王今日借给他粮谷,臣担心日后麇鹿(即獐)将来也要游于姑苏台了。”

清代徐扬绘《姑苏繁华图》局部,反映苏州城繁华盛况的画作。(公有领域)

夫差说道:“勾践早已称臣,安有臣子伐君之理。”子胥说:“昔日,成汤释放夏桀,武王讨伐纣王,不都是以臣伐君吗?”

伯嚭从旁呵斥道:“相国,出言太甚。怎能把我王和桀纣相比?”遂即说道:“臣听说葵邱之盟,遏籴有禁,是为了抚恤近邻。况且越国是我们的贡献之国,明年谷熟,责令他如数偿还。这无损于吴,也有德于越,何乐而不为呢?”

夫差答应借给越国万石粮谷,他对文种说:“寡人此举,是逆群臣之议才借给你们的。来年丰收必须偿还,不可失信。”文种再拜稽首说道:“大王怜悯越国,拯救越民于饥馁,明年怎敢违约。”

文种贷回万石粮谷归越。越王勾践大喜,当即赐给国中贫民,百姓无不称颂感德。次年,越国粮食大丰,越王对文种说道:“寡人不偿还吴国粟米,就是失信;若偿还吴国,又损越而利吴,怎么办才好?”

文种说道:“应当选择精粟,全部蒸熟后还给他。”越王就用文种之计,果然以熟米偿还吴国。

吴王看着粒粒饱满的粟米,感叹地说道:“越王真是讲信之人。”但又见谷粒异常硕大,就对伯嚭说:“越国土地肥沃,谷种甚佳,可以散与百姓耕种。”于是吴国全部采用越国粟米做种子。只是种下之后毫不生发,这次轮到吴国闹饥荒。

夫差还蒙在鼓里,以为是土质不同,却不知种子是被蒸熟的,早就中了文种的计谋。越王听说吴国饥困,便想兴师伐吴。文种说:“大王,时机还未成熟,他的忠臣还在呀。”越王又问于范蠡

范蠡说道:“时机不远了,愿大王勤练兵士稍作等待。”

越国练兵

为了训练士兵剑戟、弓矢之术,越王以重金特别聘请南林处女和楚人陈音,请他们教导兵器运法。

三个月后,越国军士尽得兵械技巧。而陈音不幸抱病而死,越王以厚礼安葬了他,他所安葬的地方,日后就叫做“陈音山”。后人有诗咏越王练兵之事,写道:

“击剑弯弓总为吴,卧薪尝胆泪几枯。

苏台歌舞方如沸,遑问邻邦事有无。”

越王练兵习武,教训军士之举传到吴国。伍子胥听说后,立刻前往吴宫求见夫差,他哭泣着说道:“大王信任越国臣服,而今日越国用范蠡训练士卒,教他们剑戟弓矢之艺,军备日趋精良,一旦日后乘间而入,吴国不能保矣。大王如果不信,何不派人前去探察。”

夫差派人悄悄到越国探查国情,得知处女教剑戟,陈音训弓矢,现在已经练成六千精兵,兵士个个技艺娴熟。

夫差听说消息后问伯嚭:“越国今日治兵,其意何为?“伯嚭说:“越承蒙大王赐他生还,无兵怎么守国,况且治兵乃是守国常事,大王何必疑心呢?”

夫差听了伯嚭之言,早把疑心抛到九霄云外,终日仍和西施以姑苏台为家。一年四季,随意随兴出游,弦管舞乐相逐,不辨昏晓。(待续)@*

责任编辑:苏筱薏

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  • 然而,就在此时忽然刮起一阵北风,引得波涛汹涌澎湃。伍子胥、伯嚭各乘艅艎大舰顺风扬帆而下,吴军用强弓硬弩,射出的箭犹如飞蝗一般,万箭齐射。
  • 吴国太宰伯嚭素来贪财好色,并且忌功妒能,他与伍子胥同朝,然而两人志趣不合。吴王畏惧伍子胥,而亲昵伯嚭。
  • 昔日,成汤被囚于夏台,周文王被囚于羑里,他们都能一举而成就王业;齐桓公奔莒,晋文公奔翟,他们都能鼎足而立,成就霸主霸业。
  • 四境之内,百姓之事,范蠡不如下臣;若与国君周旋,临机应变,臣不如范蠡。
  • 一天,夫差登上姑苏台,远远的望见越王与夫人,见他们端坐在马粪旁,范蠡操棰立在左边,君臣之礼仍然存在,夫妇之仪也仍然保存。于是,夫差回头对太宰说道:“越王不过是一个小国的君主,范蠡也不过是一介谋士,他们虽然身处穷厄之地,还能不失君臣之礼。寡人心中甚是敬畏。”
  • 猛虎卑其势,是为了有力的出击;狐狸缩其身,是为了有索取。越王称臣于吴,但他心中的怨恨,大王你怎么能知道呢?勾践能尝大王粪便,其实他是在吃大王的心呐。大王若是不详加审察,必会中其奸谋,日后祸患无穷。
  • 勾践常在冬季抱冰,夏日握火;累了就卧在柴薪上睡觉,寝处一律不用床褥。他又悬挂一颗苦胆于坐卧之处,每每起居之时,必会先去尝苦胆之味,以此勤勉自励。
  • “臣有七条破吴之策:一是捐献货币以取悦吴国君臣;二是高价购买粮榖,从内部挖空他的积蓄;三是大赠美人,以惑乱他的心志;四是馈赠巧工良匠,专为吴王建造宫室,以耗尽他的钱财;五是抽调他的谋臣以乱吴国之谋;六是离间他的谏臣,以削弱他们辅政之能;七是我国要囤积钱粮日夜练兵,乘其不备突袭攻伐。
  • 范蠡循着山麓一路沿溪踏歌而行。行约数百步,忽然一阵香风扑面而来,范蠡闻了这股香气,四下寻望,忽然听到咭咯的水声,有人正在溪旁浣洗衣物。范蠡趋步上前,方看到是一妙龄女子,正在溪边浣纱。
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