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被遗忘一战英雄 加国首位华人老兵Fred Lee

1917年8月,加拿大47步兵营出发前,部分官兵合影,后排低头吸烟者被认为可能是华人士兵Frederick Lee。 (档案图片)
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【大纪元2017年11月03日讯】(大纪元记者邱晨温哥华报导)2017年10月17日,加拿大温哥华市中心的耶鲁镇举办了一场别开生面的招待会,讲述一位一战华人老兵不为人所知的故事。他是怎样为加拿大浴血献身,他的家族曾经历过何等的传奇。这位被埋没百年的华人英雄的故事与细节,令来宾们惊叹不已。

这个名叫“被遗忘的Frederick Lee与70号山地战的故事”(THE LOST STORY OF FREDERICK LEE & THE BATTLE OF HILL 70)的招待会,首次披露一华人先祖及其后代鲜为人知的故事。

图说:加拿大第一次世界大战中的首位华人士兵Frederick Lee (图片来源:加拿大政府)
图说:加拿大第一次世界大战中的首位华人士兵Frederick Lee (图片来源:加拿大政府)

Frederick Lee是第一次世界大战的首位华人士兵,他的事迹被遗忘了一百年,他参加的70号山地战役(Hill 70 battle)也被遗忘了一百年。1917年8月15日发生在法国境内的这场惨烈战争,来自21个盟军国家的士兵参加了战斗,共有1877名加拿大士兵战死疆场。

今年在法国境内竖立了一块纪念碑,悼念战死在70号山地战的所有加拿大战士。在纪念活动上,Frederick Lee被首次提到,他的华人名字也格外引人关注与好奇。

当时,人们唯一知道的是,他有一个华人姓名,不清楚他父母是谁,有没有在世亲人,人们对他几乎一无所知。

Jack Gin是温哥华一知名企业家与慈善家,也是70号山地纪念项目的首要顾问。他听到这个故事后,对Frederick Lee产生了浓厚的兴趣。于是,他出资赞助该纪念项目,并组织了一个工作小组,挖掘有关这位华人老兵背后的故事。

百年英雄 寻根朔源

为什么要出资出力寻找Frederick Lee的故事,Jack Gin的初衷很简单:“不管Frederick Lee是谁,他值得我们了解更多。”

他的工作小组开始着手工作,深入到卑诗各地查询华人先祖的资料,走访各城镇查找线索,最终能够将一块块的拼图组合起来,展现出故事的全貌。在招待会现场,他将发现的故事情节以章回小说的方式,一章章呈现给大家。

图: 温哥华企业家与慈善家Jack Gin,正分享他们发掘出来的Frederick Lee与其家族的神奇故事。(邱晨/大纪元)
图: 温哥华企业家与慈善家Jack Gin,正分享他们发掘出来的Frederick Lee与其家族的神奇故事。(邱晨/大纪元)

Gin分享说:“这是一个令人着迷的故事,Frederick Lee来自卑诗甘露市(Kamloops),一个早期华人先驱的家庭。”

Fred的父亲是Chong Lee,出生在中国广东一富有的商人家,来到卑诗金山开了一个交易站。1861年,他与当时的Hudsons Bay公司进行交易,曾经在卑诗的Barkerville淘金。他还怀有推翻满清王朝的秘密使命,是甘露市当地赫赫有名的华人。

后来,Chong Lee定居在卑诗省甘露市(Kamloops),购买了一家商店,服务于当地社区,一个华人修建铁路工人与原住民占70%的城市。他妻子Wong See Lee过来后,第一个孩子Charles Lee出生(首个出生在甘露的华人孩子),而Frederick Lee是第二个孩子,1895年11月19日出生在卑诗甘露市,老三是Thomas Lee,其后还有5个孩子先后出生。

Chong Lee后来还购买了一个农场,曾经担任过法庭翻译,了解卑诗现有的法律。

根据1904年甘露当地报纸《The Kamloops Standard》刊登的讣告及其它资料显示,Chong Lee于1848年出生在中国,8岁时来到卑诗,1904年8月去世,享年56岁。遗下妻子与8名子女。Chong Lee祖籍为中国Canton,不清楚是指广州或是广东。

一名老师Emily Bean给予Fred很高的赞赏,称赞他是“一位成绩优秀的荣誉学生” 。随着老师这条线索,他们还找到了Chong Lee 的一个外甥Richard Lee,他仍然健在。

遗忘百年的胜仗

加拿大前陆军上校哈辛斯(Col. Mark Hutchings),是法国70号山地战纪念项目(Hill 70 Memorial Project)的主席。

他介绍道,该项目从2012年开始,一群义工热心推动,要求纪念这场被遗忘长达百年的伟大战役,悼念那些战死疆场的将士们。许多人纷纷站出来支持,包括加拿大前任总督庄士敦(David Johnston)。

图说:法国为在第一次世界大战中70号山地战役(Battle of Hill 70)献身的加拿大战士兴建的Vimy Memorial 公墓与纪念碑。首位华人士兵Frederick Lee长眠于此。(图片来源:70号山地战网站府)
图说:法国为在第一次世界大战中70号山地战役(Battle of Hill 70)献身的加拿大战士兴建的Vimy Memorial 公墓与纪念碑。首位华人士兵Frederick Lee长眠于此。(图片来源:70号山地战网站府)

哈辛斯说:“这是首次由加拿大将军指挥并取得巨大胜利的战役。” 哈辛斯认为,这是一场让加拿大崛起并走向独立的胜仗。

他介绍说: “一场非常短暂的战役,高度筹划,双方部队使用了所有新型武器,包括机枪射击、无线通讯、毒气等。” 长达10天的战斗,双方打得非常激烈,也非常惨烈。

70号山地战役(Battle of Hill 70) 是加拿大军团与德国第6陆军5个分团之间展开的战争,发生在法国境内,时间为1917年8月15日至25日。

图: 加拿大前陆军上校哈辛斯,正在介绍70号山地战的纪念牌修建情况。(邱晨/大纪元)
图: 加拿大前陆军上校哈辛斯,正在介绍70号山地战的纪念牌修建情况。(邱晨/大纪元)

当时,加拿大部队的任务是拖住德国部队,让他们不向伊普尔第三次战役(3rd Battle of Ypres)派遣援兵,同时重创敌军。加国部队在攻陷了70号山地后,立即集结小武器与火炮,甚至最新型武器,狙击德国发动的反攻战。

德国军队因此完全中计,对70号山地反攻了21次,包括运用飞机、有毒气体等武器。战斗进行到第五天时,德国军队派人到现场,大呼上了加拿大军队的当,不应该中计去反攻70号山地。

这场战役令德国军队伤亡2.5至4万人,加拿大军团损失了1877名战士,盟军的总伤亡人数高达九千多人。

华人勇士,谜一样的过去

Jack继续展开他的章回小说,不过,一个没有找到答案的问题:Frederick Lee为什么要参军?他过着不错的生活,学习成绩非常优秀,完全可拿奖学金上大学。

那时,加拿大太平洋铁路刚刚修筑完毕后,当时政府是非常排斥华工的,制定排华法来阻止华人移民。

Frederick的母亲在丈夫1904年过世后,突然决定离开加拿大回中国。那么,究竟是什么原因呢?她将5个加拿大出生的年幼孩子带回国,而三个大儿子则留在加拿大。

老大Charles Lee不得不挑起重建家庭的重任,老二Frederick在自家的农场工作,老三Thomas还是青少年,仍在读书。没有父母的日子是如何煎熬过来的,没有人知道。

图说:法国为在第一次世界大战中70号山地战役(Battle of Hill 70)献身的加拿大战士兴建的Vimy Memorial 公墓与纪念碑。首位华人士兵Frederick Lee长眠于此。(图片来源:70号山地战网站府)
法国为在第一次世界大战中70号山地战役(Battle of Hill 70)献身的加拿大战士兴建的Vimy Memorial 公墓与纪念碑。首位华人士兵Frederick Lee长眠于此。(70号山地战网站府)

第一次世界大战爆发时,加拿大开始征兵。Frederick愿意义务加入部队,报效加拿大,他于1916年3月13日入伍。不过,不知道他为什么做出这种选择。

他在卑诗接受训练,成为一名机枪射手(machine gunner),袖子上缝著MG字样,标志着他的特别身份。同年10月份,他被派往欧洲战场,先在一场战役中作战4天,后来又在70号山地战役中浴血奋战了六天。

1917年8月21日,Frederick战死在70号山地战场,年仅21岁。

图: 温哥华企业家与慈善家Jack Gin,正分享他们发掘出来的Frederick Lee与其家族的神奇故事。(邱晨/大纪元)
图: 温哥华企业家与慈善家Jack Gin,正分享他们发掘出来的Frederick Lee与其家族的神奇故事。(邱晨/大纪元)

Jack透露说,他们工作小组将有两人于11月份远赴中国了解Frederick Lee的母亲与其他5个弟妹的情况。因为他母亲带着孩子回国后,到底发生了什么,考虑到他父亲负有反清使命,返回中国大陆后,可能发生什么的遭遇,后续故事令人期待。

百年后 纪念碑缅怀加拿大勇士

哈辛斯上校在了解了70号山地战役的惨烈与伟大后,向法国有关方提出修建一座纪念碑,缅怀战死在法国Lens城市内的加拿大1877名战士们。

他认为,这场战争具有非常重大的意义,由加拿大将军首次指挥作战,并取得了巨大胜利,同时,该战役也间接促成了加拿大的独立,因为加拿大能够与英国并肩作战,一起帮助其它国家,完全可以成为一个独立主权的国家。

图: 加拿大首个华人一战老兵Frederick Lee的故事揭晓现场,人们完全陶醉在神奇的故事情节中。(邱晨/大纪元)
图: 加拿大首个华人一战老兵Frederick Lee的故事揭晓现场,人们完全陶醉在神奇的故事情节中。(邱晨/大纪元)

法国Lens城市政府与居民,在听到这个计划后,立即热心支持并提供帮助。2012年开始筹划的纪念项目,终于在战争发生一百年后的今年8月份,竖立在当年战场的前线地带,悼念著这场战役中牺牲的每一个加拿大士兵,包括Frederick Lee这个首位华人老兵。该纪念碑与盟军战争公墓(Commonwealth War Graves Cemetery)比邻。

方尖顶的纪念牌上,刻写着“Canada 2017”,下面的走道上镶嵌著1877片枫叶,代表着每一位在这场战役中牺牲的士兵。

哈辛斯还透露说,他们正在筹集资金,希望在该纪念公园内修建一座桥梁,同时,出版书籍与录像带,在加拿大中学开设课程,告诉学生当年的70号山地战役的事迹,让加拿大人永远缅怀这些勇士。◇#

责任编辑:李道缘

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