端粒酶结构被发现 有助研制抗衰老药物

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【大纪元2018年05月04日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)在人类细胞染色体的两端,存在着被称作端粒的DNA片段。对染色体而言,端粒就像是高跟鞋鞋跟末端的“帽子”部分,细胞每分裂一次,它们就会被磨损一些,从而变得越来越短、直至消失。因此,端粒常常被用作细胞衰老的代名词,也就是说,端粒越短,细胞就越衰老,细胞的主人也就随之越老化。

而科学家们发现,有一种酶可以合成染色体末端的DNA,从而弥补细胞分裂对端粒的损耗,他们称这种酶为端粒酶。但是,端粒酶主要在胚胎期和需要分裂增殖的细胞中表达,而在分化成熟的成体细胞中,端粒酶的活性已经丧失。因此,很多人猜测,端粒酶的缺失是肌体衰老的主要原因。如果我们能让端粒酶始终处于活跃的状态,或许就能延缓人的衰老。

同时,端粒酶还会受到遗传病的影响,有可能被利用来治疗癌症。因为即便癌细胞分裂次数相当多,其端粒似乎看上去也不会磨损。

但多年来,对端粒酶的研究并没能给我们带来抗衰老等药物,原因之一就是科学家们对端粒酶结构的了解十分有限。

不过,近期发表在《自然》(Nature)期刊上的一项最新研究,以前所未有的详细程度描述了端粒酶的结构。该研究是由加州大学伯克利分校(UCB)的科林斯(Kathleen Collins)、诺嘉莱斯(Eva Nogales)及其同事们进行的,他们通过分离并纯化,得到了纯度远超此前的端粒酶分子,然后运用先进的冷冻电镜技术,首次获得了活性端粒酶的清晰3D结构。

但是,如果制药厂想利用端粒酶的结构来研制药物,还需进行更多的探索。UCB的研究者们所获得的端粒酶结构图像的分辨率不够高,仍然缺失更多的细节。当然,即便是在当前分辨率下发现的端粒酶结构,也足以给该领域带来重大突破。◇

责任编辑:朱涵儒

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