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这一种失智症 是极有可能治愈的

文/竹内东太郎(脑神经外科博士、脑机能中心所长)

失智症分为退化性失智症和血管性失智症,哪种失智症治愈的可能性很高?(Shutterstock/大纪元制图)

失智症分为退化性失智症和血管性失智症,哪种失智症治愈的可能性很高?(Shutterstock/大纪元制图)

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首先,希望大家知道失智症中有“极有可能治愈的失智症”以及“难以治疗的失智症”。

那么,哪种类型的失智症治愈的可能性很高呢?

我在前一章中写到,失智症分有两个种类,分别是因神经细胞退化所引起的“退化性”以及因大脑血流恶化所引起的“血管性”两种。

退化性有阿兹海默型、路易氏体型,以及皮克氏病。血管性以脑中风所引起的后遗症为首,就广泛意义来说也包含因原发性常压性水脑症所导致的失智症。

从结论上来说,血管性失智症“治好的可能性较高”。

为什么血管性失智症能够改善、预防,而阿兹海默等退化性失智症则较难呢?

因为血管性失智症发病的原因与经过都很明确。相对地,退化性的失智症则很遗憾地,至今还几乎无法清楚知道其发病的原因。

说明这件事时,我经常会以“本能寺之变”来做比喻。

“敌人就在本能寺”。这是日本战国时代武将名智光秀决心讨伐织田信长时,告知自家兵将的名言。

所谓的敌人,当然就是织田信长。光秀打倒了信长,即便是三日天下,也曾经成功获取天下,这是因为他知道敌人在本能寺,且守备不足。

我们可以试着把这情况放到失智症中来看看。失智症的情况是,“敌人”就是造成疾病的原因。

例如阿兹海默型失智症是如先前所写的,根据有力说法,是因为神经细胞中类淀粉蛋白这类蛋白质异常增加,造成大脑萎缩,破坏了细胞而发病。

但是,“为什么β类淀粉蛋白会增加呢”,这个重要之处却尚未厘清。

有效的治疗就是阻止造成萎缩的原因β类淀粉蛋白的增加,但是因为不清楚产生这种状况的原因,所以没有对治的方法。

也就是说,是处于“不知道信长(生病的原因)是否在本能寺中”的情况下。这么一来,是很难打胜仗的。

相对地,血管性失智症的情况是,已经明确知道原因是出在血流恶化而导致无法将氧气与营养送至神经细胞,也明白到发病为止的过程。

因为知道了信长就在本能寺中,所以可以思考各种有效的进攻法(治疗方法)。

至今治疗这类失智症的方法都是以药物为主流。失智症主要的用药是“改善神经细胞本身活动的药物”以及“改善大脑血流的药物”,现在约有六种。

不过,不是每一种药都有一定有效的证据(科学根据),所以我不会积极使用。

也就是说,很遗憾地,就现状来说,无法对失智症药物有很大的期待,但取而代之的,我致力于运动疗法以及改善生活等,从其他方面来改善症状。

<本文摘自《动动手脚指,活脑不失智》 世茂出版>

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责任编辑:李清风

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