NASA:火星探测车毅力号已飞至“半”路

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【大纪元2020年11月04日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)7月30日从地球出发的火星探测车毅力号(Perseverance)至今已经飞行了2亿3,540万公里。美国宇航局(NASA)说,它现在已经飞行了全程的正好一半的距离。

2021年2月18日,毅力号将以1.9万公里的时速撞入火星大气层,启动登陆程序。

NASA的一名导航员坎加斯(Julie Kangas)说:“太平洋时间今天(10月27日)下午1点40分,如果我们的太空船也有后视镜,那么从后视镜里面看到的已经飞行的公里数,和从前挡风玻璃向前看到的剩下公里数完全一样。虽然我们在家工作,没有蛋糕庆祝,但是这的确是一个里程碑,下一站就是杰泽罗火山口(Jezero Crater,火星登陆地点)了。”

太阳的引力不仅影响着太空船的飞行路线,也影响着火星和地球之间的移动。所以实际上,毅力号去火星的航线是曲线,并不是想当然的两点之间的直线。

“虽然我们在路途的中点,但是探测车不在两个世界连线的中点。”坎加斯说,“按照直线距离,地球在毅力号后方4,270万公里处,火星在前方2,880万公里处。”

在目前的位置,通讯信号从地面控制中心传到太空船需要2分22秒的时间。等到着陆的时候,太空船将已经飞行了4亿7,080万公里,届时火星距离地球2亿900万公里,通讯信号需要11分30秒才能送达太空船。

在旅途期间,项目组仍要不停地检查太空船上大大小小各种系统。

“只要是太空船的一部分,只要是通电的,我们都要确认它们在启程之后工作正常。”毅力号项目组副总工程师科莫克斯(Keith Comeaux)说:“除了检查系统,在着陆之前要完成的工作还很多,包括给探测车、直升机充电、上传登陆以后具体任务的指令文件、规划航线修正操作等等。”

毅力号的一项主要任务是在火星上研究天体生物学,探查火星在远古时期是否曾经有过微生物。此外,探测车还会研究火星的地质特性,和以前的气候,为将来人类登陆火星做准备。

下一步任务,NASA正在和欧洲航天局(ESA)合作派遣太空船去火星,把毅力号搜集的样品带回地球,供科学家仔细研究。◇#

责任编辑:叶紫微

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