加州大学停用SAT/ACT考试

江宇应:取消SAT将重创美国教育竞争力

【大纪元2020年05月31日讯】文:余亨之・大纪元
5月21日,加州大学(UC)董事会经投票后,决定暂停对州内大学新生的SAT和ACT考试要求,在华人社区“一石激起千层浪”。这对于学习勤奋刻苦的华人学生来说,无疑将失去申请大学的最大优势。华裔学生及家长内心焦虑,何去何从?为此,本报记者专程采访了美国国家大学录取咨询协会资深会员、美国大学董事会SAT作文阅卷官——江宇应教授

百年智慧结晶的SAT试题

SAT和ACT都被称作“美国高考”,是全世界高中生申请美国大学入学资格及奖学金的重要参考。但是,美国大学委员会(College Board)主办的SAT考试,却始于1901年,正式运行于1926年,迄今已有百年历史,是世界上最成熟、考生最多的考试;是哈佛、耶鲁、斯坦福等世界顶级大学选拔优秀人才的重要参考。

江宇应教授认为:“SAT考试历经百年锤炼,很少有偏题、怪题,而且试题设计科学合理、成熟完善,有很强的实用性。学生在老师指导下,通过大量练习SAT考试真题,为学好数学、英文阅读与英文写作打下扎实的基础,同时也会提高自己的智力水平。”

2016新SAT试题难度大降

江宇应认为:“近年来,UC一直排斥SAT考试,认为它太难了,把很多寒门之子(贫困学生)或其他族裔学生拒于门外。2016年美国大学委员会换了新的CEO,应UC等大学的要求,推出了新的SAT考试模式。从专业角度看,新模式难度大为降低,题目也不够严谨,表现在两个方面:

一、分数从2600降为1600分,拉不开学生之间优劣的差距。越好的学生越希望有详细的记录,就像百米赛跑,你能说取消0.00以后的秒数吗?一个人跑9.637秒,另一个人跑9.635秒,难道他们的成绩是一样的?

二、以前的SAT考试题有5个选择,现在只有4个选择,那么猜中题的概率就变大了;同时取消了原先的“选错扣分”规则,学生们可以大胆地去猜题;而且题目设计的模棱两可,好学生难以辨清题意,因此对答案也难以明确。好学生、差学生都陷入猜题中,无形之中缩短了他们之间的成绩距离。”

UC趁疫情取消SAT/ACT考试

目前加州有37%的西班牙裔、15%的亚裔、14%的其他种族、6%的非洲裔美国人。而UC学生录取比例(据2018年统计),亚裔新生占36%、西语裔学生占33%、非裔学生占5%。由此可见,占加州15%的亚裔人,其子弟在UC读书的竟然占36%,超过了西班牙族裔(加州人口排名第一)的学生。

江宇应阐述:“2018年,UC由教授组成的委员会经过多次讨论,认为加州是多元化的州,学生的比例也应该体现出多元化。对于这个讨论结果,如果哪个教授唱反调,就被认为政治不正确。

UC教授委员会认为,SAT分数高的学生在录取的第一年,成绩确实亮眼;到了大学二年级、三年级,他们的成绩就没有那么突出了,那么SAT考试就不能正确地预计大学毕业生的成功程度。最后委员会认为:既然穷人、少数族裔分数永远低一些,既然这个分数不能预计将来的成功,这个分数还有存在的必要吗?不妨取消吧!我认为委员会的这个理由,不太成立、不太靠谱,可是符合他们的政治正确。

加州大学校长詹尼特・拿波里塔诺(Janet Napolitano)主管UC十个校区(包括UC旧金山),趁着今年疫情期间,她4月份用上述逻辑做了一个PPT递交给董事会投票,5月21日获得23票全票通过,取消SAT/ACT考试一直到2025年;在这期间UC自己会发展出一套更好的测试系统。PPT中同时表明,如果没有新的测试系统,那就什么考试都不要了。”

江教授认为:“UC自己不可能发展出比SAT更好的考试模式。一方面,加州现在财政赤字严重,教师要面临减少10%的工资待遇,没有人力物力去发展新模式;另一方面,加州凭一州之力、几年之内,根本搞不出比百年锤炼的SAT考试更好的测试系统!”

UC取消SAT/ACT,恐引骨牌效应

江宇应认为:“UC有九个校区18万学生,CSU(加州州立大学)有23个校区40多万学生。UC及CSU这两个姐妹学校的诸多分校都名列前茅,被誉为全美甚至世界上最好的公立大学系统。UC全面取消SAT/ACT,CSU跟风的可能性很大。

外州著名的公立大学,比如德州、密西根州、弗吉尼亚、佛罗里达、纽约等,每一个州的州立大学都超过30所以上。整个UC的教育系统是全美的领头羊,它的这一举措会在思想理念上影响这些公立名校,甚至常春藤大学、斯坦福大学、麻省理工学院等私立名校。从商业角度上看,为了把加州的优秀生吸引过来,收取外州学生更高的学费,其它州的大学取消SAT/ACT考试,也将是‘顺理成章’的事。”

从过去几年看,2018年芝加哥大学率先取消ACT/SAT;哈佛大学紧跟其后宣布,申请者不再需要提交SAT、ACT写作部分的成绩;哥伦比亚大学巴纳德学院也宣布,新生不再需提交SAT写作成绩及SAT 科目考试成绩;乔治华盛顿大学也宣布,取消对国际学生的SAT、ACT考试成绩要求。到目前为止,美国超过一千所高校相继宣布取消入学时提交SAT/ACT考试成绩的硬性要求。现在UC全面取消SAT/ACT,势必引发未来美国高校废弃SAT的新一轮多米诺骨牌效应。

取消SAT/ACT,背离“择优录取”原则

江宇应说:“美国近250年兴起的历史,最重要的原则就是“择优录取”。UC全面取消SAT/ACT考试,与这个原则是背道而驰的。高校可以根据自身情况在择优录取的原则上,做一些特殊考量和变动;但是完全废除“择优录取”原则,就显得过分了。为了政治正确,为了照顾不同族裔学生或寒门学子,难道大学在录取新生方面只能“和稀泥”吗?难道谷歌、脸书就不能选择全球最优秀的IT精英吗?”

诚然,与美国历史一样悠久的西点军校,两百多年来本着“择优录取”原则,培养出来2位总统、4位五星上将、3700多名将军,以及一大批杰出的政治家、企业家、科学家、教育家和艺术家等。如果片面追求“政治正确”、“学生多元化”,20年、50年后,美国的教育还有世界竞争力吗?

停用SAT/ACT是机遇,人往高处走

作为湾区辅导名校“常春藤指导”(The Ivy Advisor),对此变化有何应对之策?江宇应说:“我们以不变应万变。作为优秀的华人学生,UC不是唯一的最终目标,还有更好的学校。你固有的聪明、勤奋,不会因为政策的改变而放弃你的前行动力。难道你把这一辈都交给了这个考试吗?取消了,你就不努力了?别人随波逐流,我们偏往高处走。”

江宇应教授 逆境上游小故事:

江教授讲了自己的亲身经历。他在大陆读小学4年级时,文革开始了,学校批斗老师不教学。他后来下放到农村,从4年级到12年级,没有正式读过书。他四处找书看,旧书店、废纸收购站等,只要能收集到的书,他都用心阅读。1977年恢复高考后,他脱颖而出,以优异的成绩考到湖南师范大学,后又考上厦门大学英语辞典编纂学硕士。1984年,他赴美留学,先后获得美国4个名校硕士学位和一个博士学位,期间曾师从美国比较文学协会主席奥德里奇(A. Owen Aldridge)、国际级文学理论泰斗萨依德(Edward Said),对英美文学研究造诣极深。

UC取消SAT/ACT考试,是变数,也是机遇挑战!不管外界条件如何变化,我们华裔学生勤奋学习的精神不会变,占据学习制高点,同时多参与社会活动,应对变革,在未来的学习、工作中拥有强大的竞争力,方可立于不败地位。#

本文刊载于旧金山5月30日教育版

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责任编辑:李欧

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