NASA将发射探测器 近距离观测双体小行星

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【大纪元2020年09月30日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)本月初,美国宇航局(NASA)正式决定开展雅努斯(Janus)项目,第一次派探测器飞到神秘的双体小行星上,探索从地面观测所探测不到的细节。

双体小行星是两颗自成一体的小行星系统,互相绕着对方运转。雅努斯是罗马神话中一位神灵,据说有前后两张面孔。这个项目将于2022年发射两个一模一样的探测器,其飞行数百万英里,探查两个双体小行星系统。

项目主要研究员舍雷斯(Daniel Scheeres)说:“双体小行星系统是一类科学家还没有任何高分辨率科学数据资料的天体类型,我们所知的一切都是基于地面观测,而这次近距离观测可以看到细节。”

这个项目由科罗拉多大学博尔德分校和老牌军工厂商洛克希德‧马丁(Lockheed Martin)合作,科罗拉多大学将分析项目的图片、数据,洛克希德‧马丁公司将负责建造、管理和操控探测器。

太阳系内的小行星中有15%是双体小行星。舍雷斯说,我们估计双体小行星系统是由一颗大的小行星自转太快,裂成两块而形成。

这个项目将探查1996 FG3和1991 VH两个系统。两个系统的特点不一样。1991 VH比较像地球和月球的关系,系统中较小的一颗绕着另一颗大得多的天体旋转,不过它的轨道规律很难以捉摸。

这就是这次项目的目标内容之一,将用一套相机追踪观测。此外,项目也将调查这些系统整体在太空中的运动情况。

飞得最远的小型探测器

近年来,建造小型的太空器是发展趋势之一,像方形卫星、小卫星等,都很小。它们还使用直接可以买到的部件,大幅降低太空器的建造成本和项目准备的时间。

雅努斯项目预算不到5,500万美元,项目经理洛克希德‧马丁公司的伍德(Josh Wood)说,两艘飞船设计小巧,每个只有手提箱那么大。它们将是至今为止飞得最远的小型探测器。如果顺利,它们将打开一个全新的太空探索领域。

2022年发射之后,它们先绕太阳一周,然而返回飞向地球,借力飞向遥远的深空,抵达比火星更远的地方。对于一个重量只有80磅的探测器来说,这个距离相当遥远。◇

责任编辑:叶紫微#

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