VTA新提案惠及周边城市 但致4.1亿美元债务

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【大纪元2021年01月09日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)周四(1月7日),在圣塔克拉拉(Santa Clara)县的硅谷交通署(Valley Transportation Authority, VTA)董事会上,讨论了新提案,对B提案(Measure B)带来的税收,如何开销问题,重新计议。

这个新提案将4年前通过的B提案税款重新分配,给周边城市的社区更多配额。但如此一来,新提案将增加4.1亿美元负债,将由湾区捷运(BART)通往圣荷西(San Jose)的延长线,在今后30年期的营运中还清;同时,该捷运延长线,总造价增加了近26亿美元,达73亿美元。

在B提案通过之时,VTA和提案支持者——硅谷组织(Silicon Valley Organization),向选民们保证,大约55亿美元的税款中,只有不到25%的资金用于捷运延长线。而VTA于去年11月发布的上个版本的提案,要在今后10年内,将大部分B提案(即增加0.5美分销售税提案)增加的税款,用于捷运延长线,以尽可能保证2030年路线正式营运的工期,这引发了周边城市的不满,指责VTA未能遵守承诺。

去年11月VTA释出提案之后,从山景城(Mountain View)、帕洛阿图(Palo Alto),到摩根山(Morgan Hill)和吉尔罗伊(Gilroy),这些城市表达了自己的愤怒,他们写信敦促圣塔克拉拉县议会驳回这一提案,要求VTA重新考虑提案。

2020年12月,圣塔克拉拉县议会一致驳回了VTA的提案,直到1月7日之前,这些城市的官员们还在考虑联合起来反对。

县议员乔.西米提安(Joe Simitian)称,他在去年11月投票反对,是因为他认为提案并未想办法解决交通拥堵问题,而且违背了2016年给选民们的承诺,辜负了公众的信任,从而危及今后的增税提案。

西米提安表示,11月的那个提案中非常清楚,没有钱用于地方的道路维护、加州火车(Caltrain),以及85号高速公路等这些地方。

随着反对声的增加,VTA开始阐明11月提出的提案的考量。VTA发言人布兰迪.切尔德雷斯(Brandi Childress)称,那个提案看起来湾区捷运是主要的受益方,跟当前工程所处的阶段有关,加州投资伙伴已经投入了许多钱,而且联邦投资也正在进入。

VTA董事会成员也开始出面解释,称11月提案只是初始提案,并不是最终文本,只能看作是一个如何有效利用B提案税收的对话的开始。

斯加图斯(Los Gatos)市议员兼VTA董事罗布.雷尼(Rob Rennie)表示,11月的提案“做得非常差”。雷尼说,11月的计划,只是为了赶湾区捷运延长线的工期,尽可能使用了来自B提案的资金。他并表示,除非捷运借钱,否则恐怕要花20年才能完成延长线。

雷尼并称,新的提案比以前的提案好很多,虽然引入了一些债务,但全面资助了B提案所承诺的项目。

新提案包括8.87亿美元用于加州火车立交桥项目,1.56亿美元用于增加加州火车的运输能力,2.3亿美元用于85号高速公路的改善,2.36亿美元用于县公路维护,8.42亿美元用于高速公路立交桥,剩下的14亿美元由董事会随意支配。

但圣荷西(San Jose)市长里卡多(Sam Liccardo)则表示,花这么多钱给与工期无关的项目,对此应该警惕。里卡多认为,新计划给捷运项目以外的开销非常铺张,他并担心,由此引起债务将推高捷运项目的总造价。

里卡多说,问题在于,我们是要引入债务,把这些钱交给华尔街和纽约的债权人,还是应该把钱花在社区真正需要的项目上。◇




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责任编辑:陈柏州

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