奥运漫谈:神赐予的荣耀 橄榄的传说

文/章阁
橄榄树上的橄榄受到大量日晒和害虫攻击,为了保护自己,装备了强大的抗氧化物质。(Shutterstock)
橄榄枝象征神赐的荣耀。(Shutterstock)
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在古希腊艺术中,女神手持橄榄枝,颇为常见。在古代奥运会中,为赛会的优胜者加冕的橄榄冠,被视为至高的荣耀。那么橄榄的背后,又有着怎样的故事和传说?

克罗普斯(Ce-crops)国王统治阿提卡半岛时,雅典这座山城还没有名字。智慧女神雅典娜(Athena)、海神波塞冬(Poseidon)都想成为这座城的保护神。为调解纷争,众神达成协议:谁能为人类提供最有价值的东西,谁就能成为那座山城的保护神,并获得为之命名的荣耀。

波塞冬率先来到山城,在卫城上投下了他的兵器三叉戟,形成了一眼泉,他又用神通将海水从井里喷出,向诸神展现他的神力。雅典娜来到这里,在井旁只栽种了一棵橄榄树。

人类需要的不是战争,而是和平,于是众神裁定,雅典娜获胜,拥有山城主权,因此,这座城被命名为雅典。后来,阿提卡半岛出现了茂盛的橄榄树林。雅典人认为那些橄榄树都是从卫城上雅典娜所赐的那株橄榄嫁接而成。

雅典卫城遗迹 (pixabay)

据西方“史学之父”希罗多德(Herodotus)的记载,雅典卫城的埃列克铁乌斯神庙里有一株橄榄树。公元前五世纪波斯王薛西斯(Xerxes)一世入侵希腊,下令焚毁了神庙,那株橄榄树也被烧毁。在橄榄树被烧毁的第二天,雅典人去神庙献祭,惊奇地发现,从焦枯的橄榄树上长出了嫩枝。人们认为这是雅典城不灭的征兆,那新枝意味着雅典娜没有遗弃他们,依然是他们的保护神。雅典人信心倍增,以此为支撑,抵御波斯的入侵转败为胜,最终战胜了波斯。

橄榄经女神之手移植到人间,受到古希腊人的喜爱。这是橄榄出现在希腊的版本之一。因其来源与神有关,所以橄榄在世间也有了美好的寓意,被视为带给人类力量和福祉。

希腊神话《书库》说,古希腊人“有急难时持橄榄枝迳至庙宇或人家,放在祭坛或灶上,请求保护,其人即应受庇护,不可侵犯”。《希腊,所有荣誉归于橄榄树》则介绍,古希腊时期,“孩子的成年礼仪式上,都要种下一棵橄榄树”;“许多希腊人生病的时候,会把衣服挂在橄榄枝上”,以禳灾辟邪。

古希腊诗人赫西俄德(Hesiod)的长诗《神谱》,开篇说到女神缪斯指导他写作:“从一棵粗壮的橄榄树上摘给我一根奇妙的树枝,并把一种神圣的声音吹进我的心扉,让我歌唱将来和过去的事情。”女神以橄榄树打开了灵感的源泉,让他思如泉涌,自由颂唱。

橄榄还有庇护英雄、使家庭团聚的寓意。古希腊神话故事中,特洛伊战争后,幸免于难的希腊英雄先后返回家乡。奥德修斯(Odysseus)经过了漂泊,精疲力竭。他在河边发现了两株茂密的橄榄树,可以遮蔽他的身躯。于是他躺在树下沉沉地睡去,忘却了一切磨难。回到家乡之前,雅典娜给他指示路的方向,告诉他港口处有棵橄榄树,以此为标志,奥德修斯终于回到了家,与妻子团聚。但由于二人分离太久,妻子不敢冒然相认,于是用搬移床铺试探他。奥德修斯说出夫妻间的秘密:当年结婚时,他们砍掉了一棵巨大的橄榄树,在树墩上固定婚床,因此那张床不可能移动。他以此向妻子证明了自己的身份。

古希腊文化视橄榄是和平的信物,橄榄冠是至高的荣耀。公元前一世纪的古罗马诗人维吉尔(Vergil)于《埃涅阿斯纪》描绘到,埃涅阿斯站在船尾上,双手持橄榄枝,以此为信物昭告天下:特洛伊人和他的首领愿意休战,缔结和平。所以,以橄榄象征和平,传承至今。

在久远的年代,对于人类的功业和荣耀,古希腊人认为皆源于神助和恩赐。也就是说,一个人能够获得成功,赢取荣誉,离不开神的庇护。古希腊人崇尚英雄,推崇和仰慕奥林匹克竞技赛的优胜者,认为他们是勇士,是受到宙斯宠爱的勇士。由于橄榄是神所赐,因此为优胜者加冕橄榄冠象征着至高的荣耀。

品达在《献给卡玛里那城的普骚米斯的颂歌》中记载,西西里岛有一位贵族名叫普骚米斯。他心地纯洁宽容,热情接纳四方宾客,致力于缔结城邦和平。公元前452年,他参加奥林匹亚竞技赛,在赛车一项中获得冠军。他作为优胜者,被加冕了橄榄冠。

橄榄冠是由血统纯正、道德没有污点且父母健在的纯洁少年编制。他们到宙斯神殿后的神圣区域,用金镰刀割取橄榄枝,编制成精致的花冠。然后放到宙斯神殿的授奖台上。在隆重的授奖仪式上,由奥运会最有声望的长老,即主祭司,为优胜者加冕。

在古希腊人的信念中,勇敢被视为第一美德,荣誉为最高奖赏。据希罗多德的《历史》卷八记载,有几个希腊人来自阿卡狄亚(伯罗奔尼撒半岛中部山区),他们被带到波斯国王面前。国王问他们:“希腊人现在正在做什么?”他们回答说,正在举行奥林匹亚祭,运动比赛和赛马。

波斯官员问,那么比赛的奖品是什么?希腊人回答:“是橄榄冠。”波斯国王一听奥运赛事的目的并不是为了赢得金钱,吃惊地说道:“哎呀,玛尔多纽斯(Mardonius,波斯国王大流士一世的女婿)啊,你率领我们作战对抗的是怎样的一些人啊,他们相互竞争是为了荣誉,不是为了金钱啊!”古希腊人崇尚美德,珍视荣耀,让只知追求功利的波斯国王大为震动。

伴随着史诗般的神话、激动人心的竞技和尚美德、重荣誉的时代,橄榄在古希腊的土地上扎下深根,并融合为希腊文化的一部分,从饮食医药到文史著作,甚至在铸币、绘画、雕塑上都留下它的千秋靓影。皆因神之手“神传”之故,橄榄揽获了千载荣光。@*#

参考资料:
《奥林匹克运动》
[古希腊]希罗多德著,《历史》卷8
《外国诗歌基本解读》(古希腊卷)
[德国]施瓦布著,《希腊神话故事》第27章

责任编辑:古容

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