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牙医没告诉你的植牙真相

文/苏冠米

植牙乱相丛生与植牙庞大的利益、牙医临床训练不足皆有关系。(Shutterstock)
植牙乱相丛生与植牙庞大的利益、牙医临床训练不足皆有关系。(Shutterstock)
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一名女性患者长期在多间牙医院所之间“流浪”,因为一般诊所不愿意接手他院失败的植体,或者没有能力帮忙治疗她的一口发炎烂牙。她的口腔里,原先的植牙部位已持续感染化脓了,无法正常吃东西,苦不堪言。

这名患者最后辗转找到了亚洲齿列再生研究会学会执行长、丽康牙医诊所院长李明科。因患者有限的治疗经费已在其它院所几乎耗尽,李明科改以植牙稳定固持活动假牙的治疗方式,让患者恢复了咀嚼能力,结束了这场恶梦。

女患者最先求诊的牙医没帮她处理好原有的口腔问题,就直接植牙,造成植牙失败。(李明科提供)

跟这名患者有相似遭遇的人,其实并不少。

植牙失败的人里,不乏有吃东西时出现拉扯胀痛感、咬合无力,也有人不舒服到想拔掉种植体。还有人甚至是植出了兔宝宝牙,影响了美观。伴随各式植牙问题的还有差异过大的价码,不同医疗院所的收费差距可高达3~4千美元。

植牙技术问世数十年,各种植牙乱象层出不穷,背后与植牙庞大的利益、牙医临床训练不足皆有关系。

植一次牙能用一辈子吗?植牙失败有2大原因

植牙的正式名称是牙科种植体(dental implant),它是将一颗表面经过处理、可以跟骨黏合的钛金属植体螺丝种到齿槽骨,取代“牙根”的功能。

植牙是将可以跟骨黏合的钛金属植体螺丝种到齿槽骨,取代“牙根”的功能。(李明科医师提供)
植牙是指将可以跟骨黏合的钛金属植体螺丝种到齿槽骨,取代“牙根”的功能。(李明科提供)

齿槽骨的一些细胞可分泌矿物质、间质,与植体螺丝融合在一起,形成骨整合(osseointegration),使种植体更稳固、支撑咬合力量。然后,医生依患者的需求,在植体螺丝上方装上活动假牙或固定假牙,即可发挥牙齿的作用。

如果种植体本身没有被细菌感染,也没有破损裂开,理论上可以一直用下去——“理论上”,李明科强调。

如果种植体没有细菌感染和破损,理论上可以使用很多年。(李明科医师提供)
如果种植体没有细菌感染和破损,理论上可以使用很多年。图为使用17年的植牙。(李明科提供)

破损和感染正是缩短植牙寿命、造成植牙失败的两大原因。

其中,感染是最主要因素,是否会感染,取决于患者的刷牙情况、本身是否有抽烟或慢性病,以及牙医有没有帮患者创造一个好清洁、好保养的口腔环境。

破损则包括咬合面破损、植牙零件破损或种植体断折。睡觉磨牙、植牙材料耐受性差、咬合不良都会造成上述情况发生。你可能想不到,吃东西的咬合力量大约是每平方厘米12公斤,等于包括种植体在内的多个零件都要承受这个重量的捶打。夜间磨牙的撞击更大,力道大约是平时咀嚼的6倍,而实际测得的数字为74公斤重。李明科形容,那就像体重74公斤的人穿着鞋跟面积1厘米的高跟鞋在牙齿上跳舞,“这就是咬紧牙关的恐怖”。

种植体长期受到这样的对待下容易破损,即使是耐受性好的植牙材料也会坏掉,甚至是直接咬断植牙。不过咬断的情况比较少见,在李明科二十几年的植牙临床经验中,仅发生3、4例。

如果是耐受性差的植体,在每日用餐时的“捶打”下,将耗损更快。植体耐受性好坏,与选用的品牌有关。植牙材料有大、小不同品牌,彼此之间的价格落差很大。大品牌的植体成本高,而仿冒植体通常仅开价大品牌四分之一的价钱,可能一整套零件成本只有64~97美元。

但是,羊毛出在羊身上。

大品牌为了维持市场和信用,提供的材料不仅耐受性好,对于日后零件更换也提供较大的保障。虽然同一类型产品的生产线不见得会持续生产,但只要下单都有机会拿到,甚至可以客制。另外,大品牌还会请学校、学者或临床医师为其演讲、提供研究资料。李明科表示,当牙医能拥有某一种植体长期追踪的临床报告、成功率与基础研究,就能正确理解所使用的种植体,大幅提高植牙的安全性。

相比之下,有些厂商为了贩售比较便宜的植牙,会在材料、生产工序和研发上节省成本。这类仿制、廉价的植体,零件容易松脱、断裂,材料耗损也会比较快。同时,零件替换更没有保障。这些小公司若停止营业,连零件初始图等资料都不可能有。

⼀些牙医院所为了招揽⽣意,可能购入这类低成本的植体,压低植牙价码。但是,患者将⾯临未来可没有零件可换,只能将整组植体更换的风险。这将是一个痛苦的过程,包括金钱上的花费和肉体上的承受。

植牙后出问题的真正关键,是没选对医生

但进一步来说,真正决定植牙后是否会出现各种状况、甚至出现严重副作用的关键,还是要看是否选择了有医德、且在植牙领域经验丰富的医生。

美国执照中医师朱雅莉表示,她有几位四、五十岁的医疗行业的朋友,都做了植牙。有位朋友虽然选择了声望好的牙医,但是该牙医在植牙领域的经验并不够丰富。结果那位朋友植牙非常不顺利,“植体掉落,遭了不少罪,不知道以后该怎么办”,她叹道。

患者接受植牙手术的原因,通常是因为严重蛀牙、牙齿断裂或是牙周病,丧失了齿槽骨、牙龈等情况。因此,依患者各种生理条件不同,牙医必须为患者做到以下的事:

● 修补齿槽骨

齿槽骨相当于房子的地基,萎缩的骨头不会自己长出来。需要填骨粉,经过几个月时间的等待,以长出足够的新骨骼。

如果不理会已凹陷的齿槽骨,直接将植体种下去,会造成日后吃东西时,菜渣和脏东西容易塞牙缝。这只植牙就容易感染发炎,而感染正是最容易造成植牙失败的因素。

另一种可能的情况就是变成“兔宝宝牙”。直接将种植体种得很深,虽然可卡住齿槽骨基底处而不会掉下来,但种植体长度有限,剩下部位若直接装上长长的假牙就会变得比自然牙还要长。

“兔宝宝牙”就是没有修补齿槽骨,直接装上长长的假牙造成的问题。(李明科提供)

● 修复牙龈

萎缩的牙龈若没有修补好,不仅植牙后外观不美,患者也会因为牙齿周边没有牙龈,刷牙时会产生疼痛,甚至因此不常刷牙。

牙医必须帮助患者修复牙龈,并安装临时的假牙,以调整、固定牙龈的形状。

● 调整出良好的咬合

牙医师能否调整出最好的咬合,会决定植牙后咀嚼是否顺畅,以及植体是否容易破损。

良好的咬合非常重要。咬合不好可造成以下影响:植牙本身承受不当的的力量;颞颚关节、咀嚼的肌肉受到影响;产生肌筋膜疼痛症候群;引发忧郁症,严重甚至可影响全身健康。

除此之外,若是牙周病患者,还需要先彻底清除口腔内的牙菌斑、牙结石,才能避免因牙周病造成植牙失败。

本文开头提到在多间牙医院所“流浪”的女患者,就是她的植牙牙医没有为她做到上面这些事。

李明科指出,第一次植牙如果滥用原有的齿槽骨,造成骨头感染、发炎,第二次植牙将会是非常凶险且辛苦的工作。如果第二次再失败,可以肯定几乎还有第三次。但是,一个人一辈子能承受多少次植牙手术呢?“我看过全口换过一次的患者。我看过也治疗过,但我没看过能再换第二次的”,他说。

“即拔即种”真的可行吗?

在多种植牙宣传中,有些牙医主打可缩短疗程的“即拔即种”,宣称适合忙碌的商务人士或没时间看牙医的人。但是,植牙从补骨到植入植体、等待骨整合的过程,视患者情况,往往需要数个月的时间。那么,即拔即种可行吗?

李明科指出,只有极少数可以这样做的病例。

他回忆,几年前他去德国柏林开一个世界级的讲师会议,与会者皆是经过相当程度训练的医师。现场让大家通过按钮投票,投票的问题为:“您的临床上可以获得即拔即种条件,而您可以进行即拔即种的机会,有多少?”然而,投票结果不到一成,突显临床上真正符合即拔即种条件的患者非常少。

即拔即种要符合两个条件:齿槽骨没有感染且很强壮,牙龈没有减损。但是,“拥有这样条件的患者,何苦要拿掉那颗牙齿?”李明科反问。

通常可能只有如下情况:撞断的牙齿无法修复,但刚好断在牙根部位,齿槽骨又没有损坏。或是牙齿慢慢蛀到剩下残根,齿槽骨没有感染的保留下来。

相反,如果牙医没有处理好已发生感染、萎缩的齿槽骨,也无视牙龈无法完全覆盖牙齿就“即拔即种”,直接将种植体钻进残余的齿槽骨,容易造成并发症、后遗症和植牙失败的风险。

如何选择值得信任的植牙医师?术前必问2问题

怎样算是成功的植牙?当整个植牙疗程结束后,需符合以下几点:

● 外观自然,符合审美

● 植牙后不会卡卡的,没有因咬合干扰,导致咀嚼不顺畅。

● 吃东西时,咬得断、咬得碎,咬得烂

● 清洁方便、食物不容易卡牙缝

●植牙能长久、稳定的使用

不同的牙医会为患者带来成功或失败两种完全相反的结局,这全赖于医师是否有相当程度的临床训练,以及是否愿意对患者负责。这过程包含植牙零件的选择和安装、齿槽骨和牙龈的修补、咬合的调整。

那么,民众如何选择可以信赖的牙医?李明科坦言,“其实蛮困难的”。

因为植牙背后牵扯到医疗教育、庞大的经济获利,而且医师治疗的理念也相差非常大。“讲比较直白的话,医师的工作都是为了‘增进人生’,只是有些医师是增进自己的人生,有些医师是增进患者的人生”,他说。

如果是前者,当然是希望短时间获得最大的利益。若是熟练的牙医在以单位为小时的手术中,在口腔内钻5~6个孔、种植5~6个植体螺丝进去并不困难。这每单位小时的获利之大,对人而言,是非常大的诱惑。

受邀到日本、东南亚等多个国家演讲的李明科指出另一个现实,目前在台湾学校教育里没有跟植牙相关的训练内容,牙医师必须自行报名课程,而且每一步骤都是一门课程。但愿意做到这种程度的医师,目前并不多。

而挂在诊所墙壁上,证明植牙专科医师资格的证照,甚至可以是买来的。

这种牙医素质参差不齐的情形,不仅在台湾,中国、美国都有类似的情况。

因此,决定植牙后,最重要的不是比较植牙价差,而是找到一名可以信赖的牙医,足以将下半辈子的口腔健康托付给对方。

李明科建议,可以问牙医以下几个问题:

1. 植牙后,是否提供后续清洁保养?假牙在短、中、长期出问题后,能否处理?

因为,刚植入的种植体状况再好,天天使用一定会磨损、累积脏东西,从而引发牙周病。就像车子要进厂洗车,定期保养换零件一样,牙医诊所做完植牙后,也需要提供长期的零件保养和清洁。

2016年一项研究指出,种植体植入后进行维持治疗,可将植牙失败率降低 80%。[1]

同时,医师也要提供短、中、长期的方案,来照顾患者的牙齿,例如:

5年后,植牙部位有点感染、零件有些松脱,有没有办法处理?

10年后,如果咬合面破损、假牙掉下来了,是否有机会换零件?

15年后,万一植牙破损更严重呢?

在现实社会中,如果植牙日后出了状况,“几乎没有第二间院所愿意修理其它院所的植体”,李明科强调。因为植牙就像在卖车,会得到庞大的收费,而修理是微不足道的收费。如果一家汽车厂商售后不理,相信人们也不会认为对方是能信赖的卖家。

2. 是否可展示过往的治疗成果?

如果上面的问题,医师的回答是“Yes”,可以再问对方处理的方法、对策是什么?是否能提供过往治疗的实绩、患者的例子供参考,例如治疗前、治疗后的对比照,而且是出自真实患者,并不是盗来的图。

毕竟,凡认真治疗过,必留下证据。可信任的医师,至少会留下X光片、临床照片,以及定期追踪检查的临床纪录。

患者可以请医生提供X光片、临床照片等经由完整治疗的植牙实绩。(李明科医师提供)
患者可以请医生提供X光片、临床照片等经由完整治疗的植牙实绩。(李明科提供)

上面2个问题,就是证明这间院所能不能有5年、10年之后还回诊,并且照顾得好好的患者。“我相信这是一个很简单的信赖证明”,李明科举例,在好的植牙院所,“有超过20年回诊的患者,而且20年如新的植体也有”。

植牙并不是“缺几颗就补几颗”这么简单,还需要考量到患者有没有能力照顾好这口牙齿。

以年长者为例,若花很长时间做很多颗植牙,不仅折磨患者,而且老年人的手不灵活,难以好好刷牙。相较之下,种植体支撑活动假牙的方案,更适合老年人。因为外观好看、稳固,又方便清洁,只要把假牙取下来洗一洗即可。这样好照顾的假牙,足以陪伴年长者的余生。

至于年轻患者,则需要将每颗牙齿尽量恢复到丧失前的天然模样,包括外观、功能,并且能陪伴患者渡过漫长、还剩下约五十年的人生。

“为患者人生去着想,进行客制化的植牙治疗,并提供长期的维持,我相信这才是牙医的本心才对”,李明科说。

当然,患者也要努力为自己创造更好的生活品质。例如,吸烟已被证明会使植牙的失败率增加2.5~3倍。爱抽烟的人要想办法戒烟。糖尿病等慢性病患者也要控制好病情。譬如糖尿病患者,只要控制好血糖,植体的存活率也与健康人群没有显着差异。同时,还要养成良好的口腔卫生习惯。如此一来,才能降低植牙后续感染、失败的风险。[2]

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责任编辑:李清风

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