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牙線含致癌物、讓牙縫變大 是真的嗎?該不該用

文/董宇紅(北京大學醫學博士)、蘇冠米

使用牙線清潔齒縫有助維持口腔健康。但有研究發現,有些牙線竟含有致癌物,這是怎麼回事呢?(Shutterstock)
使用牙線清潔齒縫有助維持口腔健康。但有研究發現,有些牙線竟含有致癌物,這是怎麼回事呢?(Shutterstock)
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清潔牙齒除了刷牙,還要每天用牙線。但是,對於用牙線到底對牙齒好不好,一直有爭議;還有有研究發現,有些牙線竟含有致癌物。到底該不該用牙線呢?

牙線有3大好處 清除食物殘渣、牙菌斑

很多研究證實,口腔疾病與很多慢性疾病都有極大的關係。例如,重度齲齒患者罹患冠狀動脈心臟病較高;牙周疾病患者罹患失智症的機率較普通人高,牙周病還與心血管疾病、糖尿病等有密切關聯。

牙周病為例,它的預防重點在於清除牙菌斑和牙結石,以控制齒槽骨被破壞和牙齦發炎的情況,讓牙齒和牙齦保持健康。除了刷牙,牙線也是重要的預防方法。

使用牙線,有3個好處:

1. 去除牙縫間的食物殘渣

卡在牙縫間的食物殘渣,用牙刷、牙籤都不容易弄出來,而牙線是最有效的方法。

因為牙線能輕易進入狹窄牙縫,有效去除牙縫間的渣滓,甚至牙菌斑及軟牙垢,徹底清潔牙齒。

2. 徹底清除牙菌斑

牙齒有5個面,但刷牙只能清潔到3個面。牙縫間隙的牙菌斑、牙垢若無法被清除,容易引發蛀牙和牙結石沉積,導致牙齦炎症。而牙線能勝任牙縫的「清道夫」工作。

2015年《臨床牙周病學雜誌》(Journal of Clinical Periodontology)的一篇文獻匯總研究表明,手動刷牙只能去除約42%的牙菌斑,電動牙刷好一些,為46%。

2019年《考科藍系統綜述數據庫》一篇綜述分析了12篇臨床試驗、共582名使用牙線的受試者,發現牙線能幫助再去除4%~7%的牙菌斑。

3. 預防或減少牙齦炎

上述2019年的研究還發現,使用牙線加刷牙可以減少輕度牙齦疾病或牙齦炎,明顯優於單獨刷牙。

使用牙線有3大好處。(Shutterstock)
使用牙線有3大好處。(Shutterstock)

雖然使用牙線對口腔健康有好處,但仍存有一些疑慮和爭議。

牙線問題爭議一:使用牙線會讓牙縫變大?

有人擔心牙線在牙縫裡進出,會導致牙齒鬆動。其實,這種顧慮是多餘的。正確使用牙線不會讓牙縫變大,正常牙齒間的縫隙足以使十分扁平的牙線通過。

如果真的感覺牙縫變大,需要觀察自己使用牙線的方法是否正確、有沒有傷及牙齦;同時,建議及時就醫,檢查是否存在牙齦萎縮的狀況。

牙線問題爭議二:牙線含有致癌物

2019年,權威學術期刊《自然》(Nature)旗下的《暴露科學與環境流行病學》雜誌發表研究表示,使用牙線清潔牙齒,可能導致體內全氟烷基化合物(PFAS,Perfluoroalkyls Substances)含量增加。

全氟烷基化合物(PFAS)是一種合成化學物質,具有防油、防水的特性,因此被廣泛使用於民生用品與工業製程中。例如,牙線、不沾鍋、食品包裝紙、地毯、家具、紡織品。

PFAS包括全氟辛酸(PFOA)、全氟辛烷磺酸(PFOS)、全氟壬酸(PFNA)和全氟己烷磺酸(PFHxS)等物質。其中產量最大的是PFOA、PFOS,在生產鐵氟龍材料的過程中,就需要加入PFOA或PFOS作為助劑。

PFAS不易分解,具有高生物累積性與持久性,它進入身體內可以維持結構不變,殘留很長一段時間。在水和土壤中,以及幾乎所有美國人的體內,都檢測到了這種物質。

PFOA已被國際癌症研究機構(IARC)列為第2B類人類可能致癌物。一些研究發現,暴露於PFOA和PFOS,可能會對人體會帶來不同的影響:成人腎癌和睪丸癌、潰瘍性結腸炎、甲狀腺疾病風險增加,且PFOA也與兒童的性激素和生長激素降低有關。

使用牙線清潔牙齒,可能導致體內全氟烷基化合物(PFASs)含量增加。(Shutterstock)
使用牙線清潔牙齒,可能導致體內全氟烷基化合物(PFASs)含量增加。(Shutterstock)

因此,當上述研究指出用牙線可能導致體內PFAS增加時,引來了人們擔憂。

研究人員找來了178名中年婦女進行問卷調查與血液採樣。結果發現,經常使用歐樂B Glide牙線的女性,血液中的PFHxS水平比未使用該品牌牙線的人,高出24.9%。

同時,這項研究發現,在18種牙線產品中,有6種產品被檢測出含氟。其中,3種是歐樂系列產品,另外2種是其它牙線品牌。研究人員認為,檢出氟的牙線比較可能含有鐵氟龍

但研究者也指出,需要更多數據來驗證這一發現,例如,牙線中的PFAS是否有可能轉移到唾液中。

那麼,正在使用或曾使用鐵氟龍材質牙線的人,該怎麼辦呢?

對此,悅庭口腔醫療集團國際醫療部主任王巍穆表示,目前已知的研究中,並沒有直接證據指出PFAS會從含鐵氟龍的牙線中釋出,也沒有證明牙線上的PFAS會轉移到人體內。因此,如果現在用的是鐵氟龍材質牙線,也不用太過恐慌。

當然,對此仍有疑慮的人,也可以選擇使用不含PFAS的牙線。

已知的研究中,並沒有直接證據指出PFAS會從含鐵氟龍的牙線中釋出、轉移到體內。因此,不用太過恐慌。(Shutterstock)
並沒有直接證據指出PFAS會從含鐵氟龍的牙線中釋出、轉移到體內。因此,不用太過恐慌。(Shutterstock)

如何挑選、正確使用牙線?

市售牙線可簡單分為含蠟牙線、無蠟牙線。

牙線上蠟是為了讓牙線更加滑順, 王巍穆指出,不管使用哪一種牙線,都可以有效清潔牙齒。

他提醒,含蠟牙線因為表面光滑,較容易從齒間縫隙穿過,適合初學者或齒縫較密的人使用;無蠟牙線在往上拉時,則會散開較大的面積,對於齒縫較大者,清潔效果較好。

平時清潔口腔時,正確做法是先使用牙線,再刷牙。2018 年《牙周病學雜誌》(Journal of Periodontology)一篇研究指出,先用牙線再刷牙,比先刷牙再用牙線,更能有效去除牙菌斑。

清潔牙齒很重要,平時少吃甜食、碳酸飲料和容易黏牙齒的食物,也有助口腔保健。◇

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責任編輯:李清風

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