【佛教在中国古代的四次法难】之四——后周世宗柴荣时期

作者:古峰
河北正定隆兴寺大悲阁。(Halazhang/维基百科
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(接前文

唐王朝走过了近三百年历史,接下来登场的又是一个乱世——五代十国。这个时期,中原地区在短短五十几年的时间里,就换了五个朝代(后梁、后唐、后晋、后汉和后周)。

后周世宗柴荣在显德元年(954年)登基。在登基第二年(955年)就下了一道诏书:“佛教本是圣人的教化,但是最近出现了一些情况——屡屡有僧人犯法的事发生;有私度僧尼的情况(僧尼不缴纳赋税,出家为僧要有政府下发的公文,不能私自剃度僧人);兴建寺庙过度;有人从军队里脱逃出来,出家为僧;有人犯罪后潜逃到寺院里躲藏起来等等,所以要想振兴佛教需要先辨别善恶正邪。没有政府公文的寺院一概废除,只留下有合法公文的寺院,停止新建寺院。”

“出家的规定——男子出家,需要年满15岁,能背诵一百页经文,或者朗读五百页经文;女子出家,需要年满13岁,能够背诵七十页经文,或者朗读三百页经文。出家需要有官府出具的文书。有父母或祖父母健在的,老人又没有其他亲属赡养的,子女不能出家。有官司在身的人不能出家。亡命之徒不能出家……无论僧人还是普通人,都不能以佛教的名义自杀、自残,或行妖术等歪门邪道……”于是经过一番严格的筛查,后周废弃的寺院达30,336所,只留下了2694所,保留下合格的僧尼共61,200人。

后周人口总数估计大概1000万,而僧尼人数占比并不高。后周所处的五代十国时期在唐宋之间,仍是佛教在中土蓬勃发展的时期,也是高僧辈出的年代,比如:布袋和尚、文益禅师(法眼宗创始人)、延寿和尚(净土宗六祖)等都生活在五代时期。但周世宗以一纸诏书,淘汰了90%的寺庙,和不计其数的僧尼,显然是刻意打击佛教的。

另外,在《新五代史》关于世宗在955年缩减佛寺的记录中,还提到:由于当时缺少铜钱,世宗希望通过融化铜佛像来铸造铜钱。显德二年(955年)八月,世宗下诏收缴民间铜器、佛像用来铸钱,以50日为限,如果过期不缴,藏有重5斤以上铜器、佛像的定为死罪,5斤以下的按重量定罪。根据史载,世宗缩减寺院、僧尼的目的,似乎并不完全像诏书中说的,只为了要辨别违法或假冒的僧人,净化僧团。

显德六年(959年),世宗亲率大军北伐辽国,途中暴病而亡。时年38岁。同年,世宗的儿子恭帝即位,只有七岁。世宗死前曾任命赵匡胤为殿前都点检,第二年(960年),赵匡胤带兵抵御北汉和辽的联军,行军到陈桥驿的时候,发生兵变,赵匡胤黄袍加身,废恭帝自立为帝,建立北宋。

宋太祖赵匡胤登基当年,便废除了后周世宗限制佛教的政策,剃度八千少年出家为僧,停止毁坏佛像铸造铜钱。971年,太祖派大臣张从信在益州制作雕版,印刷《大藏经》,成为佛教历史上的一大盛事。

开宝二年(969年),宋太祖赵匡胤来到正定大悲寺,太祖知道寺中原有一尊铜质观音菩萨像,于是向寺中僧人询问情况,僧人可俦回答,当年后周世宗毁佛像铸铜钱时,菩萨像被毁,成千上万的当地民众都赶来劝阻,仍然无济于事,现在只是一尊泥像了。

于是太祖决定重新铸造一尊铜质菩萨像。这就是我们今天看到的河北正定隆兴寺观音菩萨像,是中国现今最高的铜质菩萨像,通高24米,42臂,立于大悲阁内至今已一千多年,阅尽人间起落兴衰。也有一说在毁菩萨像的当时,世宗亲手用凿子击破铜像胸部,4年后世宗胸生毒疮而死,是对他毁佛的报应。

宋太祖赵匡胤没黄袍加身以前,曾经见过麻衣和尚,赵匡胤对麻衣和尚说,现在皇帝(指后周世宗)摧毁佛法,不是国家的福分啊!麻衣和尚回答说,这就是过去“三武”(北魏太武帝、北周武帝、唐武宗)时期的灾祸!

从后周世宗大力裁减佛寺、僧人,到北宋太祖恢复佛教,这次法难大约持续五年。后周世宗在灭佛后第五年暴病而亡,结局和前面的“三武”类似。接替他的宋太祖又对佛教加以恢复,开创两宋三百年基业。

纵观“三武一宗”四次法难:北魏太武帝时佛像全毁,佛经全烧,僧人杀死,最为残暴;北周武帝时强迫僧人道士全部还俗,至少300万人,影响人数最多;唐武宗时唐帝国版图远超北魏、北周和后周。会昌年间,唐帝国在籍户数约500万户,大概估计总人口不会少于2500万人,僧人占总人口比例不会超过1%,比例并不高,仍遭到了全面的打压(取缔99%的寺院和僧人);后周世宗取消90%寺庙,淘汰一半僧人,比起前面三次法难略显温和,但还是严重过当。

从后周世宗以后,佛教在中土就没有太大的劫难了,直到一千年后的文化大革命,才又遭受灭顶之灾。

历史就是如此,有人来打击,就会有人来扶持。但是每个人的表现,也决定着自己的未来。打击正法,罪业巨大,足以亡身;复兴正法,功德巨大,开创一代盛世。根本原因在于,一种正法法门流传于世,会使社会普遍人心向善,也可以使有志之士修炼圆满,这才是超越世间一切利益纷争的真正伟大的事业。

三十多年来,信仰“真、善、忍”的法轮功洪传世上一百多个国家。当中共给世间平和良善的人群带来更大的威胁时,法轮功学员坚持不懈反迫害,为守护人类的良知和希望而承受着苦难。面对这样善恶鲜明的对比,站在时代的分水岭上的人们应该何去何从呢?历史留下的经验和教训足以使人清醒和认真地思考。(全文完)

参考文献:

《旧五代史‧周世宗本纪》
《旧五代史‧食货志》
《新五代史‧周本纪》
《资治通鉴》
《佛祖统纪‧卷四十三》
《真定府龙兴寺铸金铜像菩萨并盖大悲宝阁序》

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