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更强Omicron变种出现?致病性、传播力一次看

文/董宇红(欧洲病毒学专家、生物技术公司首席科学家)

Omicron子变种BA.2的致病性、传播力有多高?是威胁吗?(Shutterstock/大纪元制图)
Omicron子变种BA.2的致病性、传播力有多高?是威胁吗?(Shutterstock/大纪元制图)
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人们可能认为Omicron像感冒一样,因为它的致病性明显下降,似乎已经不会构成什么威胁。然而,Omicron已经从一个早期的单个病毒株BA.1,逐渐发展成了一个病毒家族。最近一份来自日本的研究更引起了人们对它的其中一个子变种BA.2的警惕。BA.2,到底是不是威胁?

Omicron子变种BA.2的出现

事实上,Omicron变种并不是单一的变种,它包含几个子变种。我们一直以来认识的Omicron,被称为BA.1。Omicron在全球传播后不久,它一个新的子变种BA.2已悄悄出现并且开始传播。现在BA.2已经发展为与BA.1明显不同的一支病毒。

下图左边是Omicron病毒家族谱系演变图,可以看出BA.1、BA.2差别很大;右边是BA1、BA2出现的时间表,BA2是在2021年10月左右出现的。

Omicron子变种BA.2 vs. BA.1 (健康1+1制图)
Omicron子变种BA.2 vs. BA.1。 (健康1+1制图)

比Omicron更强的Omicron!BA.2致病性传播力一次看

虽然都是Omicron——本是同根生,但BA2却和BA1大不相同。今年2月15日,日本东京大学的学者在生物学预印网站上发表了一项关于BA.2的最新实验室研究,发现与BA.1相比,BA2的致病性、传播力、疫苗药物对它的保护力等等,都发生了明显变化,总结为两升三降。

第一升:传播力增加

Omicron出现之后以不到Delta一半的时间,就达到了Delta类似的全球占比97%,其传播速度之迅猛可见一班。而BA.2的传播能力比BA.1还要快,研究指出,BA.2的传播能力是BA.1的1.4倍。

Omicron变种BA2 vs. BA1 复制能力(健康1+1制图)
Omicron变种BA2 vs. BA1 复制能力。(健康1+1制图)

第二升:BA.2 致病性更强

动物研究发现,感染BA.2的仓鼠症状更严重,其中包括体重下降、肺功能和血氧饱和度指标都更差。

进一步研究发现,BA.2主要侵犯呼吸系统位置比较靠下的组织,所以感染病毒后第三天,肺部BA.2病毒量达到高峰,明显高于BA.1;而BA.1主要侵犯位置比较靠上的部位,支气管病毒量明显高于BA.2。

Omicron变种BA2 vs. BA1 致病性(健康1+1制图)
Omicron变种BA2 vs. BA1 致病性。(健康1+1制图)

第一降:疫苗对BA.2保护力下降

打莫德纳和AZ疫苗之后,所诱导产生的抗体保护人体不被BA.1感染的几率明显下降。而两个疫苗诱导的保护力,对BA.2的保护力更进一步下降。所以,打了疫苗的人,对BA.2依旧易感。(推荐阅读:你可能对Omicron免疫?这些人感冒后竟增保护力

Omicron变种BA2 vs. BA1 疫苗效果(健康1+1制图)
Omicron变种BA2 vs. BA1 疫苗效果。(健康1+1制图)

第二降:单克隆抗体对BA.2效果下降

治疗新冠最常见的药物之一,就是单克隆抗体。它是通过中和病毒颗粒的方法减轻病症。然而,单克隆抗体药物对BA.2的效果,似乎也大幅下降。

BA.2对两种单克隆抗体卡西瑞单抗(Casirivimab)和伊德单抗(Imdevimab)几乎完全耐药,对索托维单抗(Sotrovimab)的耐药性高 35 倍。所以如果感染了BA.2,这几种抗体的治疗效果会明显下降。

Omicron变种BA2 vs. BA1 单克隆抗体治疗效果。(健康1+1制图)
Omicron变种BA2 vs. BA1 单克隆抗体治疗效果。(健康1+1制图)

第三降:自然感染者对BA.2保护率下降

过去研究发现,自然感染的保护力强。然而,以前感染过各种新冠病毒的人,重复感染BA.2的可能性都在。不管是感染了大流行早期的旧病毒,还是感染了Alpha、Delta等各种变种之后恢复的人,对BA.2的保护力均明显下降,所以依然可能感染BA.2。

感染BA.1之后的康复患者,对BA.2的保护性较好,但是动物研究,保护力较差,数据有矛盾,所以还需要人们进一步研究来回答这个问题。

Omicron变种BA2 vs. BA1 自然感染保护效果。(健康1+1制图)
Omicron变种BA2 vs. BA1 自然感染保护效果。(健康1+1制图)

日本学者:应该赋予BA.2一个新希腊字母

BA2发生了这么大的变化,这个Omicron变种,还能算是Omicron变种吗?

日本学者认为,BA.2 呈现与 BA.1 显着不同的特征,提出应该赋予BA.2一个新希腊字母,以便与 BA.1 区分开来。并应当深入监测它。BA.2 被称为“隐形 Omicron”,需要建立专门检测方法。

我们也看到,BA.2在BA.1已经大大增加的传播力基础上,将传播力再次提升,不仅如此,致病性也明显增加。因此日本学者认为,BA.2 对全球健康的风险可能高于 BA.1,在不久的将来可能成为全球健康的一个严重问题,值得关注。

根据WHO每周流行病学报告,截止到2月22日,BA.2在18个国家中已经占据主导地位,包括东南亚、欧洲国家和香港等地。

病毒在发展,了解病毒的变化趋势固然重要,重视并加强我们自身的抗病毒能力也很重要,我们自身免疫系统具有天然抗击病毒的能力,如果我们能不断维护、完善和增强这一能力,我们就能够以不变应万变,不会被外在病毒所感染。

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责任编辑:李清风◇

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