科学家公布银河系重大发现 超大质量黑洞惊艳

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【大纪元2022年05月12日讯】(大纪元记者李言综合报导)科学家们周四(5月12日)发布黑洞观测项目取得的突破性进展,直接为人们揭开了银河系一个超大质量黑洞的神秘面纱。这是人类首次在银河系成功捕捉黑洞影像。

这个黑洞名为人马座A*(Sagittarius A*,缩写为SgrA*),是人马座A的一部分,也是有史以来第二个被成像的黑洞。这一壮举是由“事件视界望远镜”(Event Horizon Telescope, EHT)国际合作项目完成的。过程中美国航空航天宇航局(NASA)等也提供了支持。

该合作团队在2019年公布了第一张黑洞照片。那个超大质量黑洞位于银河系以外的另外一个星系中心。

人马座A*是目前人类观测得到的离地球最近的超大质量黑洞,被认为是研究黑洞物理的最佳目标。它的质量是太阳的400万倍,位于距地球约26,000光年的地方,有5.9万亿英里(9.5万亿公里)之遥。

黑洞是极其致密的天体,其引力非常强大,甚至连光都无法逃脱,要观察它们相当具有挑战性。

项目科学家们在代表黑洞实际规模的黑暗区域周围找到一个令人惊艳的光环,由红色、黄色和白色组成。这实际上是在黑洞边缘以巨大速度盘旋的超热破坏性物质和辐射,也就是黑洞阴影(剪影)。

2022年5月12日,科学家发布超大质量黑洞人马座A*(Sagittarius A*,缩写为SgrA*)影像。(EHT)

2019年发布的超大质量黑洞Messier 87(简称M87),要比人马座A*遥远得多,质量也更大,它位于离地球约5,400万光年的地方,质量是太阳的65亿倍。

哈佛-史密森尼天体物理学中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)EHT数据科学家林迪‧布莱克本(Lindy Blackburn)说:“人马座A*质量比M87黑洞小一千多倍,但由于它在我们自己的星系中,所以距离更近,在天空中看起来(比M87)稍微大一点。”

研究人员说,尽管人马座A*比M87更接近我们的太阳系,但更难成像。

“人马座A*的物理尺寸较小,这也意味着人马座A*的一切变化比M87快一千倍左右。”布莱克本补充说,“(而且)我们还必须透过我们自己星系凌乱的磁盘(太阳系)来观察人马座A*,这使图像变得模糊失真。”

银河系是一个螺旋状星系,至少包含1,000亿颗恒星。从上面或下面看,它就像一个旋转的风车。我们的太阳位于其中一个旋臂上,人马座A*位于中心位置。

“事件视界望远镜”项目是一个全球性观测站网络,集体工作以观测与黑洞有关的射频源(无线电源)。该项目于2012年开始,致力于直接观察黑洞。

黑洞有不同的类别。最小的是恒星质量黑洞,由大质量单个恒星在其生命周期的最后坍缩形成。还有中等质量黑洞,在质量上更胜一筹。最后是位于大多数星系中心的超大质量黑洞。

科学家目前的认识是,这些黑洞在其星系形成后不久出现,吞噬掉大量物质后成为庞然大物。

“事件视界望远镜”项目周四的公告,是在美国、德国、日本和台湾等地同时举行的新闻发布会上宣布的。

在该项目为银河非凡的超大质量黑洞靓照收集数据的过程中,包括NASA三个太空X射线天文台在内的众多其它望远镜也同时参与了观测。◇

责任编辑:李缘#

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