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茶氨酸不只活化大脑 每天一杯还保护心血管

文/Jennifer Margulis 李雪卉编译

茶氨酸在绿茶中的含量最高,尤其是遮荫绿茶中茶氨酸和咖啡因的含量都较高。(Shutterstock)
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虽然这场疫情将所有人推到了更深刻的恐慌之中,但在这之前我们的焦虑情绪就已经在上升了,因此,这个时期任何能够帮助我们感到更镇静、精力更集中的东西都特别受欢迎。

一些有趣的研究表明,茶氨酸这种存在于茶和蘑菇中的化合物,能改善大脑和心脏健康,还有助于延年益寿。

茶氨酸最多的粉丝是自闭症儿童的父母。精神医学期刊《当前精神病学意见》(Current Opinion in Psychiatry)2015年发表的一份研究表示,美国和全球各地的儿童都在遭受焦虑症的煎熬,而自闭症儿童焦虑的发生率往往高于正常青少年。

特丽·海宁(Terri Hirning)是一位励志演说家和健康倡导者,她表示,十多年来,她将茶氨酸作为她儿子的一种治疗方法,帮助他从自闭症中得到康复。海宁说,“有些人还发现茶氨酸对夜间失眠的人很有帮助,因为他们的大脑没有关机”。

虽然“平息焦虑”是茶氨酸的一个很棒的益处,但越来越多的科学文献表明,茶氨酸的作用远远不止这些。

茶氨酸的好处

茶氨酸是一种氨基酸,存在于茶树和某些蘑菇中,其结构与谷氨酸的谷氨酰胺相似,是人体许多功能所必需的化合物,包括蛋白质合成和神经传递。

茶氨酸有两种形式:L-茶氨酸和D-茶氨酸。L-茶氨酸在自然界中最常见,也是生物上可利用的形式,因此当我们谈到茶氨酸,通常指的就是L-茶氨酸。

茶氨酸已被证明具有神经保护作用,能减少兴奋性神经递质谷氨酸,延缓中风后的神经元死亡,并促进神经(新脑细胞的产生)再生。

选择性5-羟色胺再吸收抑制剂是一类抗抑郁药物,旨在增加抑郁症患者大脑中的5-羟色胺水平,但它有很多负作用。特别值得注意的是,荷兰的一项研究发现,茶氨酸会增加大脑中的α波活动,可以使人减少焦虑,达到深度放松的状态。

GABA(伽马氨基丁酸)是一种神经递质,人体缺乏它会导致抑郁、焦虑、失眠等。根据2012年英国的一项研究,对于神经发育障碍和执行功能降低的儿童来说,GABA信号传导的异常是一个大问题。而茶氨酸被认为有助于使多巴胺、5-羟色胺和GABA信号传导障碍正常化。

此外,茶胺酸对大脑以及心脏功能具有明显提升或保护作用,已经得到了实验验证,具体如下:

1. 与咖啡因搭配 活化大脑效果最佳

在自然界中,茶氨酸的存在几乎总是与咖啡因捆绑在一起。茶氨酸在绿茶中的含量最高,特别是遮荫种植的绿茶,其茶氨酸和咖啡因的含量都比较高。在实验室进行的实验中,茶氨酸与咖啡因搭配使用时最有效。

例如,在2015年3月发表的一个有趣的实验中,英国诺森比亚大学的一个神经科学家团队,请24人(12名习惯性饮用咖啡因的人和12名非饮用者)按照随机顺序,进行四组实验。分别是:只服用咖啡因、只服用茶氨酸、同时服用茶氨酸和咖啡因、服用安慰剂。之后,参与者接受了一系列心理任务的测试。

那些单独服用咖啡因的人报告说,与服用咖啡因之前相比,他们的头痛和精神疲劳减少,并且反应更加灵敏和快速处理视觉信息的能力更好。

只服用茶氨酸的人报告说,在测试期间出现更多的头疼。在测试的心理数学部分(以7为单位向后数),给予咖啡因的人的分数有所提高,而那些只给予茶氨酸的人却没有。

然而,同时服用咖啡因和茶氨酸的人得到了咖啡因的所有好处,却没有单独服用茶氨酸的任何缺点,并且在心算和语言技能方面的表现甚至比只服用咖啡因的组更好。

因为咖啡因和茶氨酸的组合可以提高认知能力,这表明绿茶(和遮荫绿茶的抹茶粉)可能是长期适合大脑功能的完美的增强剂。

抹茶中含有更高的茶胺酸和咖啡因,可能是长期适合大脑功能的完美的增强剂。(Shutterstock)

2. 提升大脑认知力

科学家认为,与茶氨酸有关的一些大脑效应源于它与谷氨酸的相似性,谷氨酸是一种强大的兴奋性神经递质。最近的研究表明,茶氨酸能够占据谷氨酸受体,并且能够通过血脑屏障发挥其放松作用。

2021年发表在《药用食品杂志》的一项研究中,日本研究者重点研究了茶氨酸对50至69岁有认知能力下降风险的男性和女性的认知影响。为区分短期影响和长期影响,研究人员请受试者每天单剂量服用茶氨酸(100毫克,约为一杯绿茶中含量的四倍),连续服用12周,之后测量了他们的认知功能:注意力、工作记忆和执行功能。

该研究是一项随机双盲、安慰剂对照的试验,这意味着研究人员和受试者都不知道他们服用的是茶氨酸还是安慰剂,这一方法被认为是获得高质量证据的黄金标准。尽管该研究没有限制受试者的正常茶叶摄入量,这意味着茶氨酸和咖啡因的总体摄入量并没有严格控制。

结果研究人员发现,茶氨酸对大脑有非常积极的影响。单剂量的L-茶氨酸减少了注意力任务中的反应时间,提升了答案的正确率,减少了工作记忆任务中的遗漏错误数量,这表明L-茶氨酸可以改善工作记忆和执行功能。

研究发现,茶氨酸对50至69岁有认知能力下降风险的长者有积极影响。(Shutterstock)

3. 抵消大麻对大脑的消极影响

尽管使用大麻是有不少争议,但美国有37个州已将医用大麻合法化,18个州已将娱乐性大麻使用合法化。青少年长期使用大麻可能对大脑发育产生负面影响,成为导致精神分裂症的诱因之一,并可能导致焦虑、偏执和其他认知障碍。

根据2021年1月发表在《神经科学杂志》上的一项研究,加拿大研究人员为研究茶氨酸在减轻大麻对发育中的大脑的负面影响方面的潜力,每天给幼鼠喂食两剂茶氨酸,然后再给幼鼠注射越来越高剂量的四氢大麻酚(THC),THC是大麻中的主要精神活性成分。

结果发现,茶氨酸对幼鼠的大脑有积极作用。该研究表示,“L-茶氨酸诱导的神经保护作用范围显着,这种保护作用不仅在青少年THC接触期之后仍然存在,而且很全面”。

4. 降血压 保护心血管

也有证据表明,茶氨酸对心血管有好处。在2012年刊登于《生理学杂志》(J Physiol Anthropol)的一项研究中,日本研究人员发现,给面临高压力的参与者(那些面临压力时血压往往会上升的人)服用200毫克的L-茶氨酸,然后要求他们执行高压力任务,不仅减少了焦虑,而且与服用安慰剂的高压力参与者相比,他们的血压数据也更低。由此,研究人员认为茶氨酸“可以减轻高压力成年人的血压升高。”

获得茶氨酸的最佳方法

茶氨酸最初是由日本科学家酒户弥二郎发现的,他想弄明白为什么玉露茶(阴凉处生长的卷叶茶)的味道浓郁得几乎像咸汤一样,结果发现玉露茶含有大量的茶氨酸。

玉露茶在西方并不总是很容易找到,与抹茶不同,抹茶是绿茶的一种茶道形式,其叶子被磨成细粉,以便快速而彻底地冲泡,而且你喝的是粉末状的茶叶本身,已经浓缩了茶里的所有东西。

抹茶是茶氨酸的最佳来源之一。(Fotolia)

抹茶现在非常流行,可以在咖啡店、茶馆、甚至冰沙吧购买。如何冲泡,甚至是否冲泡都不太重要,因为当你喝抹茶时,你喝的是茶中的一切。

所有真正的茶(由茶树的叶子制成),无论是红茶、白茶、绿茶、乌龙茶,还是普洱茶,都含有茶氨酸。如果你不习惯喝茶,那么你可以通过在食物和甜点中添加抹茶粉来获得茶氨酸,将抹茶粉撒在水果沙拉或冰淇淋上,或用来制作健康的蛋糕糖霜,或者制作一些掺有抹茶的能量球。

如果你根本不喜欢茶怎么办?茶氨酸也存在于一些蘑菇中,特别是褐绒盖牛肝菌,有时你可以在农贸市场买到新鲜的,或者在杂货店找到干的。这些蘑菇中的茶氨酸不仅具有鲜美的味道,还有益于大脑。然而,牛肝菌不含咖啡因,因此您可能需要一杯咖啡来搭配它们。

珍妮弗·马古利斯(Jennifer Margulis)博士是《大纪元时报》的定期撰稿人,是一名获奖记者、屡获殊荣的科学记者和广受欢迎的演讲者。

英文报导请见:Theanine Calms Your Brain, Gives Your Heart a Boost

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责任编辑:李凡◇

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