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茶竟然如此神奇 喝對能抗炎、減肥又提神

文/蘇冠米

不同工法製出的茶,對健康的好處都不太相同。(Shutterstock)
不同工法製出的茶,對健康的好處都不太相同。(Shutterstock)
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茶是古今中外受歡迎的飲品,古人不僅發現了茶的多種用途,還發展出不同的製茶工藝。不同的工法,製出了多種對健康有不同好處的茶。

茶是古代解毒劑?古代的茶用途廣

在歷史上,古人最早吃的茶是綠茶,可能始於咀嚼新鮮的茶葉。綠茶是一種不經發酵的茶,因此含有大量健康物質,例如茶多酚。現代研究發現,茶多酚中的兒茶素抗氧化力強,可保護心血管、降低體脂肪,還可啟動解毒酵素,有助緩解慢性發炎、預防癌症。茶葉本身還具改善肝功能和利尿的作用,同樣利於解除有毒物質對人體的損害。

傳說中,神農氏嘗到毒草,也是用茶來解毒。在數千年的飲茶歷史中,茶除了解毒,還用於治病。中醫典籍認為,茶有「清利頭目、解毒止痢」之效,即茶葉能上達頭、目,提神醒腦,通過利尿功能及苦澀特性,有利大小腸解熱毒。《本草綱目》就記載用茶和薑治療痢疾的藥方。

明醫中醫聯合診所主治醫師葉啓民指出,因茶具上清頭目的特性,可作為藥引,一些藥方配熱茶服用,藥效會更好。例如,治眼目昏暗的滋陰地黃丸,配綠茶服用,可讓藥氣上走到頭部。

茶還可預防蛀牙。對中醫有研究的大文豪蘇軾,推薦在飯後用現泡濃茶漱口再吐掉,有助清潔口腔。以茶漱口與現代人發現茶可抑菌的研究相符。但前提是用現泡的茶,久放的茶反而容易滋生細菌。古代傷科用藥,也會以濃茶沖洗傷口。

在古代,茶可用於治病、解毒。傳說中,神農氏嘗到毒草,就是用茶解毒。(shutterstock)

減肥提神、抗發炎 你該喝不同的茶

古人對茶的愛好,不僅表現在無數的詩歌文字記錄,還體現在製茶工藝。以宋代的點茶為例,作法是將茶製成茶餅,再研磨成茶粉,雖然類似抹茶,但比抹茶更高級,作工及沖泡方式都更繁雜。喜好茶歷史的葉啓民介紹,這種茶不加奶,卻具有奶茶的口感。到了明朝,因點茶製程繁雜,過於勞民傷財,被朱元璋下令廢止,只剩下沖泡茶葉的飲茶方式。

不同的製茶工藝,發展出六大類茶:綠茶、紅茶、烏龍茶、普洱茶、黃茶及白茶。依發酵程度有以下區分:

綠茶(不發酵)>白茶(發酵5到10%)>黃茶(發酵15到20%)>烏龍茶(發酵20到30%)>普洱茶(80%以上的發酵)>紅茶(發酵程度為95至100%)

因加工較少,綠茶和白茶保留較多營養,卻也是最寒涼的茶,多喝易傷胃,不適合作為日常保養用茶。葉啓民表示,白茶有「一年茶、三年藥、七年寶」的說法,就是指寒涼的白茶放三年變溫和,可當藥;放七年後更溫和,適合體質虛弱的人飲用。綠茶、烏龍茶若存放多年,也能變成老茶。

黃茶經過悶堆渥黃,屬於輕發酵茶,也是比較寒的茶飲。烏龍茶是半發酵茶,因色澤青褐如鐵,又稱青茶,兼具綠茶的清香及紅茶的醇厚。

「我認為,烏龍茶是古人製茶的心血結晶,保留綠茶大部分營養,又去除許多綠茶苦寒傷胃的成分,又不像紅茶流失許多營養」,葉啓民說。他解釋,就像生菜沙拉保有最多營養素,但過於生冷,久吃傷胃。而中式料理以大火快炒青菜,能去掉食材的生冷,又能最大程度保留營養素。

烏龍茶也講究烘培,從輕烘培、中烘培到重烘培,茶性從偏生冷到偏溫和。

普洱茶、紅茶都是溫和的茶。普洱茶是唯一內含益生菌的茶品,有助腸胃消化,維護免疫系統健康。紅茶經完全發酵後,茶多酚雖然減少90%以上,但也大幅度降低苦澀感。

普洱茶是唯一內含益生菌的茶品,有助腸胃消化。(Shutterstock)
普洱茶是唯一內含益生菌的茶品,有助腸胃消化。(Shutterstock)

平時喝茶,依不同需求,有各自適合的茶飲:

提神醒腦:綠茶、烏龍茶,具上清頭目的特性,可提神醒腦。

退火、抗發炎:白茶、綠茶,含較多的抗氧化成分。

日常養生保健:老茶、普洱茶。茶性很溫和,可以多喝,其它茶則要適量飲用。

消食化積、減肥普洱茶,其茶氣往腸子下墜,當吃太飽、打嗝、腹脹時,喝普洱茶可改善。

需要減肥的人,比起喝生冷的綠茶,比較推薦喝普洱茶。葉啓民表示,很多女生為了減肥,常喝油切綠茶,反而造成胃痛。

生津解渴:輕烘焙烏龍茶、綠茶。可清熱除煩,提氣上滋咽喉的效果較好。

保暖:紅茶,例如薑茶加紅茶。因紅茶具凝聚性加上性質偏溫,和各種茶相比,紅茶保暖效果會好一點。

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責任編輯:李清風◇

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