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研究:变白的头发在某个情况可再变黑

文 / GreenMedInfo 朱莉编译

研究人员发现,头发变白后仍有变黑的可能。(Shutterstock)
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白发是最早和最明显的衰老迹象之一。大多数人到30多岁时就开始有白发出现,并随着时间的推移其它一些头发也逐渐变白。通常人们认为,头发一旦变白就不可逆转,但美国哥伦比亚大学的研究者认为情况可能并非如此。

该研究团队2021年6月发表在生物医学eLife杂志的一份研究表明,人类的头发变白是可逆的,更重要的是,生活中遇到的压力事件在你的头发变白方面起着主要作用,如果能够让自己得到放松,比如放两个星期的假,在最初的某个阶段就可能使你的头发恢复原来的颜色。

部分头发变白后早期会逆转

你是否注意到自己头上或身体其它部位有两种颜色的毛发,一端是灰白色的,但在根部附近却是黑色的?哥伦比亚大学的研究团队对这些类型的人的头发进行了研究,受试者为来自14名不同种族背景、年龄从9岁到65岁的人群。结果发现,这些人头发变成灰白色后,并非一成不变。头发不仅会因极度压力而变白,而且具有可逆性。在压力较小的时期,极少数情况下白发可能会恢复原来的颜色。

在追踪具有两种颜色头发的受试者后,研究者之一、纽约哥伦比亚大学欧文医学中心线粒体心理生物学家马丁·皮卡德(Martin Picard) 和他的团队开发了一种数字化方法来绘制单股头发的色素沉着模式。结果在14名参与者中,有10人的一些白发恢复了原来的颜色。这种情况也发生身体其它部位的毛发中,包括阴毛,但仅限于9至39岁的人。

研究人员认为,头发变白的过程在其早期阶段可能是可逆的,而长期变白后的头发不太可能恢复其颜色。这种影响也是暂时的,因为最终毛发可能会恢复成白色。尽管如此,这项研究 “明确了某种情况下人类头发变白的可逆性”,并表明该过程进展迅速,人在极度压力或放松的情况下这类变化可能同时发生。

其实,这种衰老过程的逆转首次在1972年就已经被发现,当时的《英国皮肤病学杂志》( British Journal of Dermatology)刊载了一个白头发变黑的案例,也有一些类似的其它报告,而且有一个事实是,人的某些头发比其它头发老化得更快。

压力使头发变白 放松会恢复原色

长期以来,压力一直与头发变白有关,但如果没有科学依据的话,那就无法确定。据说在玛丽·安托瓦内特(法国国王路易十六的妻子,Marie Antoinette)被处决的前一天晚上,她的头发变白了。皮卡德还听到有很多人说他们的头发变白后又变黑。

他告诉“今日”(Today)节目:“这说明,我们在研究中发现的以及我们在这项研究中首次定量记录的,可能比我们想像的要普遍得多 。”

研究者确定了过去一年中的极端压力时期,皮卡德和他的同事能够利用头发的平均生长速度,即每月一厘米的速度,精确地找到在那段时间内长出的那段头发。

然后他们将生活中遇到的压力事件与头发的色素进行比较,发现头发变白与压力之间有明显的关联,而变白与放松之间也有明显的关联。

研究人员提到一位30岁女性的案例,当她与自己的伴侣分开并搬家时,她的发丝变成了白色 。

“令人震惊的是,过去一年的生活压力定量评估显示,在客观生活压力(婚姻冲突、分居、搬迁)发生的2个月的特定期间,受试者将其感知的压力评为最高(9-10分)。压力的增加与头发完全变白的时间相对应,但这是可逆的。”研究中说。

在另一案例中,一名35岁男子的头发中出现了5根双色的头发,所有的头发在最初变白后都恢复了原色。白发的逆转发生在压力下降的时期,而且有一个月的时间是压力最小的时候,就是该男子在前一年休了两周的假期之后。

鉴于这些发现,研究人员认为“生活压力”与头发变白和逆转有着错综复杂的关系。

从生物学的角度来看,他们还发现白发会正向调节(upregulate)了与能量代谢、线粒体和抗氧化防御相关的蛋白质,为“白发的快速可逆性及其与心理因素的关联提供了合理的生物学基础。”

老化过程有时会逆转

该研究提供了更多证据表明,衰老并不总是一条单行道。对此,伦敦玛丽女王大学(Queen Mary University of London)细胞生物学和皮肤研究中心的迈克尔·菲尔波特(Michael Philpott)曾解释说:“最新研究表明,人类衰老可能不是一个线性的、固定的生物学过程,而至少在一定程度上可以停止,甚至暂时逆转。”

现在有证据表明头发变白是可逆的,尽管很罕见,但人们已经了解减少生活中的心理压力可以避免黑白相间的头发,或者在某些情况下,甚至可以逆转,这是一件了不起的事情。

本文原刊于GreenMedInfo.com网站,授权中英文《大纪元时报》翻译和转载,英文报导请见:Gray Hair Can Regain Its Color

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责任编辑:李凡

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