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研究:變白的頭髮在某個情況可再變黑

文 / GreenMedInfo 朱莉編譯

研究人員發現,頭髮變白後仍有變黑的可能。(Shutterstock)
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白髮是最早和最明顯的衰老跡象之一。大多數人到30多歲時就開始有白髮出現,並隨著時間的推移其它一些頭髮也逐漸變白。通常人們認為,頭髮一旦變白就不可逆轉,但美國哥倫比亞大學的研究者認為情況可能並非如此。

該研究團隊2021年6月發表在生物醫學eLife雜誌的一份研究表明,人類的頭髮變白是可逆的,更重要的是,生活中遇到的壓力事件在你的頭髮變白方面起著主要作用,如果能夠讓自己得到放鬆,比如放兩個星期的假,在最初的某個階段就可能使你的頭髮恢復原來的顏色。

部分頭髮變白後早期會逆轉

你是否注意到自己頭上或身體其它部位有兩種顏色的毛髮,一端是灰白色的,但在根部附近卻是黑色的?哥倫比亞大學的研究團隊對這些類型的人的頭髮進行了研究,受試者為來自14名不同種族背景、年齡從9歲到65歲的人群。結果發現,這些人頭髮變成灰白色後,並非一成不變。頭髮不僅會因極度壓力而變白,而且具有可逆性。在壓力較小的時期,極少數情況下白髮可能會恢復原來的顏色。

在追蹤具有兩種顏色頭髮的受試者後,研究者之一、紐約哥倫比亞大學歐文醫學中心線粒體心理生物學家馬丁·皮卡德(Martin Picard) 和他的團隊開發了一種數字化方法來繪製單股頭髮的色素沉著模式。結果在14名參與者中,有10人的一些白髮恢復了原來的顏色。這種情況也發生身體其它部位的毛髮中,包括陰毛,但僅限於9至39歲的人。

研究人員認為,頭髮變白的過程在其早期階段可能是可逆的,而長期變白後的頭髮不太可能恢復其顏色。這種影響也是暫時的,因為最終毛髮可能會恢復成白色。儘管如此,這項研究 「明確了某種情況下人類頭髮變白的可逆性」,並表明該過程進展迅速,人在極度壓力或放鬆的情況下這類變化可能同時發生。

其實,這種衰老過程的逆轉首次在1972年就已經被發現,當時的《英國皮膚病學雜誌》( British Journal of Dermatology)刊載了一個白頭髮變黑的案例,也有一些類似的其它報告,而且有一個事實是,人的某些頭髮比其它頭髮老化得更快。

壓力使頭髮變白 放鬆會恢復原色

長期以來,壓力一直與頭髮變白有關,但如果沒有科學依據的話,那就無法確定。據說在瑪麗·安托瓦內特(法國國王路易十六的妻子,Marie Antoinette)被處決的前一天晚上,她的頭髮變白了。皮卡德還聽到有很多人說他們的頭髮變白後又變黑。

他告訴「今日」(Today)節目:「這說明,我們在研究中發現的以及我們在這項研究中首次定量記錄的,可能比我們想像的要普遍得多 。」

研究者確定了過去一年中的極端壓力時期,皮卡德和他的同事能夠利用頭髮的平均生長速度,即每月一厘米的速度,精確地找到在那段時間內長出的那段頭髮。

然後他們將生活中遇到的壓力事件與頭髮的色素進行比較,發現頭髮變白與壓力之間有明顯的關聯,而變白與放鬆之間也有明顯的關聯。

研究人員提到一位30歲女性的案例,當她與自己的伴侶分開並搬家時,她的髮絲變成了白色 。

「令人震驚的是,過去一年的生活壓力定量評估顯示,在客觀生活壓力(婚姻衝突、分居、搬遷)發生的2個月的特定期間,受試者將其感知的壓力評為最高(9-10分)。壓力的增加與頭髮完全變白的時間相對應,但這是可逆的。」研究中說。

在另一案例中,一名35歲男子的頭發中出現了5根雙色的頭髮,所有的頭髮在最初變白後都恢復了原色。白髮的逆轉發生在壓力下降的時期,而且有一個月的時間是壓力最小的時候,就是該男子在前一年休了兩週的假期之後。

鑒於這些發現,研究人員認為「生活壓力」與頭髮變白和逆轉有著錯綜複雜的關係。

從生物學的角度來看,他們還發現白髮會正向調節(upregulate)了與能量代謝、線粒體和抗氧化防禦相關的蛋白質,為「白髮的快速可逆性及其與心理因素的關聯提供了合理的生物學基礎。」

老化過程有時會逆轉

該研究提供了更多證據表明,衰老並不總是一條單行道。對此,倫敦瑪麗女王大學(Queen Mary University of London)細胞生物學和皮膚研究中心的邁克爾·菲爾波特(Michael Philpott)曾解釋說:「最新研究表明,人類衰老可能不是一個線性的、固定的生物學過程,而至少在一定程度上可以停止,甚至暫時逆轉。」

現在有證據表明頭髮變白是可逆的,儘管很罕見,但人們已經了解減少生活中的心理壓力可以避免黑白相間的頭髮,或者在某些情況下,甚至可以逆轉,這是一件了不起的事情。

本文原刊於GreenMedInfo.com網站,授權中英文《大紀元時報》翻譯和轉載,英文報導請見:Gray Hair Can Regain Its Color

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責任編輯:李凡

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