NASA新照如梦幻般 展示一个透镜状星系

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【大纪元2023年09月21日讯】(大纪元记者陈俊村报导)美国国家航空航天局(NASA)的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)拍摄到一张梦幻般的图片。它呈现一个像透镜一样的星系,给人一种雾濛濛的感觉。

NASA在9月15日公布了这张图片。这个被命名为NGC 3156的透镜星系(lenticular galaxy)位于南天小星座六分仪座(Sextans)内,距离地球大约7,300万光年。

NGC 3156系由英国天文学家赫雪尔(William Herschel)在1784年发现。赫雪尔此前因为发现天王星而闻名于世。

NGC 3156有两条可见的暗红棕色尘埃带穿过其星系盘。从侧面或边缘来看,这种星系因其透镜般的外观而得名。它们介于椭圆星系和螺旋星系之间,具有两者的特性。

像螺旋星系一样,透镜状星系的中央有一个由恒星构成的凸块,周围有一个大圆盘。它们通常有螺旋状的黑暗尘埃带,但没有大型旋臂。像椭圆星系一样,透镜状星系大多有比较老的恒星,很少有正在形成的恒星。

天文学家以很多方法研究过NGC 3156,其中包括研究刚形成的新星和正被其中央超大质量黑洞摧毁的恒星。藉由哈伯太空望远镜所提供的资料,他们比较了该星系核心附近的恒星和具有类似大小黑洞的其他星系中的恒星。他们发现,与同类相比,NGC 3156被超大质量黑洞吞噬的恒星比例高于平均水准。

至于NGC 3156所在的六分仪座,它是依据六分仪(量测星体高度的仪器)来命名的星座,隶属于武仙座(Hercules)家族。星座家族是相同区域内的不同星座所组成的团体。

六分仪在18世纪问世,经常被视为导航所使用的仪器,但也被使用在天文学方面。如其名称所示,六分仪的仪弧设计为60度,约为六分之一个圆,与六分仪座的外型相似。

在现代天文学中,人们已经不再使用六分仪。这种仪器已经被能够更准确量测恒星和天体位置的仪器所取代。◇

责任编辑:李明#

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