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50岁以下肠癌发病率上升 这种合成补充剂是祸首

文/Jennifer Sweenie 张玉编译

年轻成人的结肠癌案例不断增加,不健康的饮食习惯可能是主因。(Shutterstock)
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美国癌症协会最新报告的一项数据鼓舞人心:癌症死亡率持续数十年来呈下降趋势。但有些例外情况令人担忧,尤其是自1990年代起,年轻成人的结肠癌案例不断增加。

报告显示,今年结肠癌已成为50岁以下成人癌症死亡的主因。这引人思考:为何50岁以下年龄层的结肠癌病例会增加?

研究显示,不健康的饮食习惯可能是主因。已有研究证实,摄取促炎食物如酒精和加工肉食品与结肠癌有关。《癌症研究通讯》期刊上的一项新研究进一步证实了饮食与癌症之间的关联。该研究发现,饮食中添加叶酸补充剂会增加小鼠患上大肠直肠癌的风险。1996年,美国食品药品监督管理局(FDA)规定从1998年起所有加工粮食产品必须添加叶酸,以预防严重出生缺陷;这与年轻成人结肠癌案例增加的时间相吻合。这项政策对预防出生缺陷确实有效,但是否也带来了副作用?

合成叶酸与结肠癌的关联

天然叶酸(Folate)和合成叶酸(Folic acid)常被混用,但两者有明显差异。天然叶酸是一种B维生素,天然存在于某些食物中,如水果、蔬菜和豆类。在消化过程中,人体会将天然叶酸转化为活性形式后进入血液。

合成叶酸则是在加工食品中使用的合成形式的叶酸。人体转化合成叶酸为活性形式的能力不如天然叶酸,这个转化过程比天然叶酸来得慢,可能导致血液中合成叶酸积聚,而食用强化食品可能会加剧这种积聚。

贝勒医学院的研究团队在研究饮食因素与结肠癌风险时,发现了合成叶酸与小鼠结肠肿瘤生长之间的关联。该团队开发了第一个模拟人类结肠癌发展阶段的动物模型。他们利用这个动物模型,使用一种模仿叶酸食品强化计划的补充剂饲料饲喂小鼠。

这些小鼠摄取的合成叶酸量相当于FDA规定的加工粮食产品中的强化标准。研究人员在雌性小鼠受孕前、怀孕期间及其后代一生中持续喂食。结果显示,摄取补充饮食的小鼠在小肠和结肠中的肿瘤数量显着增多,且肿瘤体积更大。

老化是导致结肠癌风险最高的因素。随着年龄的增长,一个关键的抑癌基因会逐渐丧失功能。研究指出,食用了富含合成叶酸饲料的老鼠,该基因发生异变的情况有显着上升。

“这项研究发现了饮食中叶酸与结肠肿瘤快速发展之间的直接关联”,儿科与营养学教授兼该研究作者、贝勒医学院的Lanlan Shen博士说。

以往的证据曾暗示合成叶酸与结肠癌之间可能存在关联,但仍需进一步研究。如今,我们已有了更确凿的研究成果。

谷物产品的营养素添加

食品营养素添加(enriched)与强化(fortification)的目的,是为了预防和纠正人群中的微量营养素不足。增养的谷物中添加了B群维生素——硫胺素、核黄素和尼克酸。这些营养素在谷物精制过程中会被去除,通常会再添加回去。全谷物保留了谷物的所有部分,而精制谷物则在磨制过程中去除了胚芽和麸皮。任何标示为营养素添加的谷物都经过了精制,然后添加了这些营养素,达到FDA规定的标准,才能使用营养素添加的标签。强化谷物则添加了谷物原本可能不包含的营养素,包括叶酸和铁。

自1941年起,FDA就开始规范谷物的B群维生素和铁的营养素添加与强化。1998年,FDA规定所有营养素添加的谷物也必须添加叶酸,以预防孕妇发生神经管缺陷。谷物的营养素添加与强化虽非强制,但被鼓励,并且FDA对任何想要获得营养素添加标签资格的产品都设有严格标准。

饮食与结肠癌的关联

2021年发表在《美国医学会杂志》上的一项对45项前瞻性观察研究的荟萃分析总体综述指出,增加纤维、钙和酸奶的摄入,以及减少红肉和酒精的摄取,有助于预防结肠癌。2019年发表在《国际流行病学杂志》的另一项研究也发现,红肉、加工肉品和酒精与较高的结肠癌发生风险相关,而来自面包和谷物的纤维则与降低风险相关。

2018年的一项前瞻性队列研究发现,饮食中纳入丰富的水果、蔬菜和全谷物的三期结肠癌患者的存活率有所提升。美国癌症协会和营养与饮食学院建议,减少酒精摄入,限制红肉和加工肉品摄取,增加蔬菜、水果和全谷物的摄入,以降低患结肠癌的风险。

标注“全谷物”也可能有添加成分

唯一符合FDA严格全谷物标准的标签是“100%全麦”。任何仅标示为“全谷物(whole grain)”、“全麦制成(made with whole wheat)”或“包含全谷物(contains whole grain)”的产品,都不被FDA认定为全谷物。根据美国农业部(USDA)的规定,全谷物食品必须至少包含超过50%的全谷物成分(按重量计),另外的50%可以是营养素添加的谷物或其它类完整的全谷物。标示为100%全麦的产品,通常也会含有添加了合成叶酸的营养素添加谷物。

美国农业部(USDA)在2020–2025年的《美国人膳食指南》中建议,人们所摄取的谷物中至少有一半应该是100%的全谷物,并且建议食用精制谷物的人选择营养素添加的谷物。此外,指南还提倡即便是只食用全谷物的人,也应该在饮食中加入富含合成叶酸的谷物。

然而,根据这些指南规范,美国人并未达到USDA的饮食建议——有98%的人全谷物摄入量低于建议标准,74%的人则超出了精制谷物的摄入上限。即使USDA对100%全谷物、精制谷物和营养强化谷物进行了区分,且产品标签也应该清楚反映这些信息,许多消费者可能不会仔细阅读成分表,甚至不了解这些差异。

天然叶酸的食物(非合成的叶酸)无健康风险,也没有设定每日摄入最的上限。天然叶酸的来源包括水果和蔬菜,如芦笋、抱子甘蓝和菠菜等深绿色叶菜、肉类(尤其是肝脏)、坚果、豆类、豌豆、海鲜、蛋、家禽以及全谷物。

英文报导请见英文《大纪元时报》:What Is Causing the Rise in Colon Cancer in Young Adults

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责任编辑:李凡

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