site logo: www.epochtimes.com

50歲以下腸癌發病率上升 這種合成補充劑是禍首

文/Jennifer Sweenie 張玉編譯

年輕成人的結腸癌案例不斷增加,不健康的飲食習慣可能是主因。(Shutterstock)
人氣: 9051
【字號】    
   標籤: tags: , , , ,

美國癌症協會最新報告的一項數據鼓舞人心:癌症死亡率持續數十年來呈下降趨勢。但有些例外情況令人擔憂,尤其是自1990年代起,年輕成人的結腸癌案例不斷增加。

報告顯示,今年結腸癌已成為50歲以下成人癌症死亡的主因。這引人思考:為何50歲以下年齡層的結腸癌病例會增加?

研究顯示,不健康的飲食習慣可能是主因。已有研究證實,攝取促炎食物如酒精和加工肉食品與結腸癌有關。《癌症研究通訊》期刊上的一項新研究進一步證實了飲食與癌症之間的關聯。該研究發現,飲食中添加葉酸補充劑會增加小鼠患上大腸直腸癌的風險。1996年,美國食品藥品監督管理局(FDA)規定從1998年起所有加工糧食產品必須添加葉酸,以預防嚴重出生缺陷;這與年輕成人結腸癌案例增加的時間相吻合。這項政策對預防出生缺陷確實有效,但是否也帶來了副作用?

合成葉酸與結腸癌的關聯

天然葉酸(Folate)和合成葉酸(Folic acid)常被混用,但兩者有明顯差異。天然葉酸是一種B維生素,天然存在於某些食物中,如水果、蔬菜和豆類。在消化過程中,人體會將天然葉酸轉化為活性形式後進入血液。

合成葉酸則是在加工食品中使用的合成形式的葉酸。人體轉化合成葉酸為活性形式的能力不如天然葉酸,這個轉化過程比天然葉酸來得慢,可能導致血液中合成葉酸積聚,而食用強化食品可能會加劇這種積聚。

貝勒醫學院的研究團隊在研究飲食因素與結腸癌風險時,發現了合成葉酸與小鼠結腸腫瘤生長之間的關聯。該團隊開發了第一個模擬人類結腸癌發展階段的動物模型。他們利用這個動物模型,使用一種模仿葉酸食品強化計劃的補充劑飼料飼餵小鼠。

這些小鼠攝取的合成葉酸量相當於FDA規定的加工糧食產品中的強化標準。研究人員在雌性小鼠受孕前、懷孕期間及其後代一生中持續餵食。結果顯示,攝取補充飲食的小鼠在小腸和結腸中的腫瘤數量顯著增多,且腫瘤體積更大。

老化是導致結腸癌風險最高的因素。隨著年齡的增長,一個關鍵的抑癌基因會逐漸喪失功能。研究指出,食用了富含合成葉酸飼料的老鼠,該基因發生異變的情況有顯著上升。

「這項研究發現了飲食中葉酸與結腸腫瘤快速發展之間的直接關聯」,兒科與營養學教授兼該研究作者、貝勒醫學院的Lanlan Shen博士說。

以往的證據曾暗示合成葉酸與結腸癌之間可能存在關聯,但仍需進一步研究。如今,我們已有了更確鑿的研究成果。

穀物產品的營養素添加

食品營養素添加(enriched)與強化(fortification)的目的,是為了預防和糾正人群中的微量營養素不足。增養的穀物中添加了B群維生素——硫胺素、核黃素和尼克酸。這些營養素在穀物精製過程中會被去除,通常會再添加回去。全穀物保留了穀物的所有部分,而精製穀物則在磨製過程中去除了胚芽和麩皮。任何標示為營養素添加的穀物都經過了精製,然後添加了這些營養素,達到FDA規定的標準,才能使用營養素添加的標籤。強化穀物則添加了穀物原本可能不包含的營養素,包括葉酸和鐵。

自1941年起,FDA就開始規範穀物的B群維生素和鐵的營養素添加與強化。1998年,FDA規定所有營養素添加的穀物也必須添加葉酸,以預防孕婦發生神經管缺陷。穀物的營養素添加與強化雖非強制,但被鼓勵,並且FDA對任何想要獲得營養素添加標籤資格的產品都設有嚴格標準。

飲食與結腸癌的關聯

2021年發表在《美國醫學會雜誌》上的一項對45項前瞻性觀察研究的薈萃分析總體綜述指出,增加纖維、鈣和酸奶的攝入,以及減少紅肉和酒精的攝取,有助於預防結腸癌。2019年發表在《國際流行病學雜誌》的另一項研究也發現,紅肉、加工肉品和酒精與較高的結腸癌發生風險相關,而來自麵包和穀物的纖維則與降低風險相關。

2018年的一項前瞻性隊列研究發現,飲食中納入豐富的水果、蔬菜和全穀物的三期結腸癌患者的存活率有所提升。美國癌症協會和營養與飲食學院建議,減少酒精攝入,限制紅肉和加工肉品攝取,增加蔬菜、水果和全穀物的攝入,以降低患結腸癌的風險。

標註「全穀物」也可能有添加成分

唯一符合FDA嚴格全穀物標準的標籤是「100%全麥」。任何僅標示為「全穀物(whole grain)」、「全麥製成(made with whole wheat)」或「包含全穀物(contains whole grain)」的產品,都不被FDA認定為全穀物。根據美國農業部(USDA)的規定,全穀物食品必須至少包含超過50%的全穀物成分(按重量計),另外的50%可以是營養素添加的穀物或其它類完整的全穀物。標示為100%全麥的產品,通常也會含有添加了合成葉酸的營養素添加穀物。

美國農業部(USDA)在2020–2025年的《美國人膳食指南》中建議,人們所攝取的穀物中至少有一半應該是100%的全穀物,並且建議食用精製穀物的人選擇營養素添加的穀物。此外,指南還提倡即便是只食用全穀物的人,也應該在飲食中加入富含合成葉酸的穀物。

然而,根據這些指南規範,美國人並未達到USDA的飲食建議——有98%的人全穀物攝入量低於建議標準,74%的人則超出了精製穀物的攝入上限。即使USDA對100%全穀物、精製穀物和營養強化穀物進行了區分,且產品標籤也應該清楚反映這些信息,許多消費者可能不會仔細閱讀成分表,甚至不了解這些差異。

天然葉酸的食物(非合成的葉酸)無健康風險,也沒有設定每日攝入最的上限。天然葉酸的來源包括水果和蔬菜,如蘆筍、抱子甘藍和菠菜等深綠色葉菜、肉類(尤其是肝臟)、堅果、豆類、豌豆、海鮮、蛋、家禽以及全穀物。

英文報導請見英文《大紀元時報》:What Is Causing the Rise in Colon Cancer in Young Adults

身處紛亂之世,心存健康之道,就看健康1+1!◇

責任編輯:李凡

評論