加州经营餐厅有多难?名厨揭示:面临的挑战

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【大纪元2024年04月18日讯】(大纪元记者姜琳达编译报导)根据“餐厅家具”(RestaurantFurniture.net)线上商场的一项新研究,加州是美国开餐厅最难的州。对于这一点,在加州经营众多餐厅并担任主厨的名人格鲁尔(Andrew Gruel)深有同感,他说:“如果你能成功在加州经营餐厅,那你就可以在美国任何一个地方开餐厅。”

格鲁尔近期在英文大纪元《加州内幕》(California Insider)节目中接受采访时揭示了在加州经营餐厅生意的诸多挑战和心酸内幕。

格鲁尔说,加州快餐业刚刚经历了一场风波:州长加文‧纽森(Gavin Newsom)于去年9月签署工资上涨法案,规定从今年4月1日起,员工最低时薪提升至20美元。结果法案尚未生效,加州各餐厅已启动裁员潮;许多特许经营餐厅,包括一些家族小型企业被迫通过减少员工工作时间、提高消费者价格,以支撑企业的正常运作。

而加州政府针对小企业主的法令、法规远不止这一条。格鲁尔在近期接受英文大纪元《加州内幕》节目采访时,无奈地表示,“CRT”(犯罪率、法规限制、高税负)的现况已经压得众多企业主无法喘息。

PAGA法案成了勒索机制

格鲁尔介绍:“我永远不会在加州再开一家新的餐厅,再也不会了,因为你不可避免地会惹上PAGA诉讼。”

他所提到的PAGA诉讼,即加州于2004年通过的“替代公诉法规”或称“私人总检察长法案”(Private Attorney General Act,简称PAGA)。这项法律赋予员工以州府名义状告雇主违反“任何”加州劳工法,并要求民事罚款。

这项法律提出的初衷,是以保护员工免受不公对待为缘由。格鲁尔表示,他支持法案的最初理念,“但现在这已成为劳工部专员和那些出庭律师之间的失控‘敲诈’计划”。因为即使状告成功,员工只会获得微乎其微的赔偿金,75%的钱全都进了政府口袋,律师也从中赚得盆满钵满。

加州州参议员香农‧格罗夫(Shannon Grove)告诉英文大纪元记者,成千上万的律师每天都在提起针对企业主的PAGA诉讼。她说:“事实上绝大多数这类诉讼并不是代表遭受不公对待的员工,他们将其变成了一种现代的勒索机制。”

格鲁尔就有过这样的经历,他说:“我有一个员工,在第一天上班时就喝醉了。从上班到被解雇,他只工作了大约六个小时。我们对酗酒和吸毒零容忍,尤其是在工作中。”

结果这名被解雇员工因此心生不满,找到一位出庭律师对格鲁尔的餐厅发起PAGA诉讼,所用理由包括打卡出现错误、没有支付该员工假期工资等。“但所有这些理由根本就不适用于这位酗酒的员工,因为他只工作了五六个小时。”格鲁尔哭笑不得地说。

即使理由如此荒谬,律师仍代表该酗酒员工提起PAGA诉讼,并通过法庭传票的形式要求格鲁尔提供餐厅的员工工资等诸多内部资料。

随后,该出庭律师提交了一份针对格鲁尔的“违规”指控,理由是发现餐厅其他员工中没有按规定每5个小时休息一次,而与最初索赔的实质内容无关。事实上,有些员工只是因私人原因晚了几分钟时间休息而已。

当他的餐厅被定义为存在“违规”行为后,所有员工都被迫成为诉讼的一部分,即使诉讼与其他员工毫无关系,也没有任何人受到过伤害。

格鲁尔表示,PAGA诉讼的计算方式是按人头算的。例如,以一次违规罚款100美元为基数,“若你有40名员工,存在一次违规,那就是100美元乘以40,还要乘以薪资周期。”100美元的罚款金额就会迅速累积成10万美元、数十万美元甚至更庞大的金额。

“在过去的六年中,仅出庭律师就通过PAGA诉讼获得了80亿美元的收益。”他说,“我接触到的每一位餐厅老板都卷入了PAGA诉讼案。每一个和我交谈过的零售业主都卷入了PAGA诉讼,赔偿金额都是六位数以上。其中许多人不得不借高息贷款来支付PAGA的诉讼费用。”

这只是加州政府通过法规限制重挫伤害小企业的其中一个例子。

无止境的文书负担

理想中经营一家餐厅似乎并不难,只需要做出好吃卫生的食物、提供优质的客户服务、合理定价并进行推广,同时建立良好的企业氛围、组建优质团队即可。但过去十年的经历告诉格鲁尔,在加州经营餐厅并非如此。

他感叹,加州针对企业的各种条条框框令他无暇顾及创建新菜单、与团队进行培训。他说:“我现在每天要重点处理文书方面的工作,以确保不会踩到任何违反加州任何特定法规的微小地雷,因为这些地雷最终会让业主陷入诉讼。”

这些额外的枷锁包括每天花时间审核员工薪资报告、打卡情况,还要确保员工没有提前一分钟上班,也不会有员工少休息一分钟等。

在近些年加州通过的法规中,还包括不允许餐厅提供吸管等塑胶制品;强制要求拥有酒吧的餐厅必须安装隔板,理由是防止人们在酒吧的饮料中掉入药丸;法规强制改变了餐厅所有服务员的培训课程……在地方政府一级,业主还要掌握一系列不同的法规和不断变化的许可证政策。

“这一切听起来很无聊,对吧?”格鲁尔说,但他每天都要在办公室花很多时间来查看无休止的新法规具体细节,否则将受到处罚。

逼企业离开加州的三大原因

在格鲁尔看来,除了繁琐的法规,高犯罪率与高税负同样是令企业陷入困境、甚至逼迫企业主离开加州的主要原因。

说到高犯罪率,加州于2014年通过了《47号法案》(SB47),将持有毒品、偷窃、商店盗窃、伪造支票等重罪改成轻罪;950美元以下的盗窃,即使罪犯屡次犯罪也无需入狱,也不会采集DNA标本。

从那时起,该法案早已成为加州业主和民众的噩梦。随着各地治安亮起红灯,两党议员纷纷试图通过立法改变现况。

加州的此类法案也产生了系列连锁反应。格鲁尔介绍,今年年初,有人半夜闯入他的餐厅,偷走大约2,000美元的设备。虽然他提供了嫌疑人的指纹等证据,当地警方也迅速调查了一切,但最终警察也无奈表示,在加州纵容疑犯的政策下,警方即使抓住嫌疑人也只能给对方一次警告,无法做出实质性惩罚。

而说到加州各种类型的高税负,格鲁尔感到很无力。“缴税是应该的,但不要什么税都是最贵的。”他说,而且加州政府还以各种名义向企业征税,“加州是唯一一个让分销商向餐馆和商家收取并转嫁汽油税的州。”

加州亟需自由市场

2009年,格鲁尔从新泽西搬到了加州。他对加州的好山、好水等青睐有加,但他说:“我也了解加州的政治环境,但我不知道政客会将这些限制法规控制到如此细微的程度。”

“当初我开设第一间餐厅时,我就想创造一个团队成员的大家庭,大家可以真正做好自己的工作,所以我们付给大家的报酬都很高。”对他而言,“我不需要纽森来告诉我如何经营一家企业,也不需要参议院来告诉我该怎么做。我很自然地按照正确的做法在做,通过自由市场吸引了人们。”

从开设第一间餐厅一步步走到今天,格鲁尔坦言自己虽然能够应对在加州经营餐厅的挑战,但倘若整体政治大环境不改变,他实在不敢再发展新餐厅:经营一间餐厅并不容易,尤其在加州特别地难。◇

 

责任编辑:方平#

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