不让他长大 美绝症童新疗法

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【大纪元11月3日讯】(自由时报编译张沛元/特译)为了方便双亲持续进行居家照护,绝症病童的父母是否有权要求医生停止孩子的生长?两名美国医生稍早透过施以高剂量雌激素,对一名有永久性发展障碍的六岁女童进行具争议性的“生长衰减”治疗,并将该个案背后论据发表于本月份的“小儿科与青春期医学文献”期刊,盼能引发各界就此议题进行有建设性的讨论。

降低照护者负担?争议焦点

西雅图大学小儿科内分泌学部的根舍医生,与同校小儿科生物伦理学的戴科马医生,是应这名六岁女病童的双亲要求,并且通过审慎咨商与一个伦理委员会的审查后,才对这名女童进行包括摘除子宫的生长衰减治疗(growth-attenuation treatment )。

根舍与戴科马说,照顾有永久性发展障碍的病童既辛苦又吃力;病童若有严重神经与认知损伤,以致得靠协助才能移动,则其所有生活需求,如穿衣洗澡与交通,都得仰赖双亲看护。随着病童体型变大,照护工作将日益困难,甚至窒碍难行;趁病童还年幼以及体型尚可控制时阻断其生长,将扫除居家照护的一大障碍,并让有能力、资源与意愿自行居家照顾病童的父母可以拉长照护时间。

经过广泛评估,一支专家小组的综合看法认为,该病童在神经与认知上将不会有重大改善。进入青春期与持续生长已令病童父母担心,能否如愿持续长期照顾女儿、是否得将女儿交给“陌生人”照顾,以及女儿月事来潮后可能衍生的并发症。

根舍与戴科马说,这名六岁女病童目前接受生长衰减治疗已一年多,即将进入停止生长阶段,而且“迄今无任何因该治疗所引发的并发症”。根舍与戴科马认为,停止生长治疗既合乎道德伦理又合适可行,应该成为这类病童之双亲可选择的项目之一。(取材自路透 )

(http://www.dajiyuan.com)

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