程凯:大蒜王国的覆灭

(美国)程凯

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【大纪元3月17日讯】从旧金山开车出发,沿着一○一高速公路往南走,大约两个小时,就到了一个名叫吉尔罗伊(Gilroy)的小镇,这个小镇地处肥沃的圣加金(San Joaguin)河谷中央。圣加金河谷,是美国著名的大蒜王国的领土。过去,这里几乎所有的农地都用来种植大蒜,几乎所有的工厂都加工大蒜产品。大蒜王国的国王,是克里斯多夫公司的克里斯多夫先生,他家几代人都经营大蒜,创造了美国大蒜头号品牌。在大蒜王国覆灭之前,大蒜王国生产的大蒜,占美国总产量的84%。

吉尔罗伊小镇,有很多商店是琳琅满目的大蒜产品专卖店。小镇每年七月都举行一连两天的大蒜节庆祝活动,成千上万的人欢聚在一起,品尝不下百种用大蒜炮制的冷热食品,尽情地狂欢。那时,大蒜就是这个小镇的一切。小镇为全美国都食用自己的大蒜而兴奋和骄傲。

大约五年前,大蒜王国开始衰落,原因是来自中国的廉价大蒜,每日、每月如凶猛的海啸般涌进美国市场。二○○一年,中国获得美国的贸易最惠国待遇后,又加入了世界贸易组织。美国海关取消了向中国大蒜征收的377%进口关税。一度实行的配额制度也不管用,挡住了从中国直接进来的大蒜,中国大蒜又绕道南美洲,冒充南美大蒜继续向美国涌进。中国产大蒜,售价只有美国大蒜的四分之一不到。大蒜国王克里斯多夫噩梦连连,他不得不逐年缩减大蒜种植面积。到了去年,在大蒜王国的农地,已经几乎看不到大蒜的踪影了。在这片土地上劳动的数千名农工,全部失业,远走别处,另谋生路。大蒜加工厂也都改为用从中国进口的大蒜制造大蒜产品。进入美国的中国大蒜,从二○○○年不足一○○万磅,迅猛增加到二○○六年的一点一二亿磅。如今美国市场销售的大蒜,70%来自中国。其实际数字远比上述更高,在美国,可以说,美国产的大蒜被中国大蒜消灭得干干净净。大蒜王国已经不复存在了。

美国产品在美国本土被中国产品消灭掉的何止大蒜,笔者居住的旧金山市,过去曾有几百家制衣厂,这些制衣厂多数由华人经营,工人也都是华裔女工。大约六七年前开始,几百家制衣厂就遭汹涌而来的廉价中国成衣一家一家消灭。制衣厂关闭了,女工们失业了。女工们大多是新移民,不懂英语,除了车衣,别无所长。旧金山市政府不得不开列预算,资助华人社区开办各种就业技能训练班,帮助女工们寻找新的工作。中国入世对于美国来讲,不是合作,而是侵袭。人们走进美国的百货商店,满眼都是中国廉价劳工制造的廉价中国产品。每一样中国廉价产品在美国市场倾销,就意味着一个美国传统产品王国的覆灭。

如今的吉尔罗伊小镇,商店里仍然出售大蒜制品,每年七月仍然举行一连两天的大蒜节。大蒜王国的国民们,以此维持着自己的回忆和自尊。近年我常到小镇,但我的感觉与以往不同了:因为那些大蒜产品的原料,已经是让大蒜王国覆灭的中国大蒜;那大蒜节的食品,也都是用中国大蒜炮制。那么原大蒜王国的国民们,如今又作何想呢?失落,无奈,加上几分愤懑?总之心中的滋味好受不了。

转自《动向》2007年3月号(http://www.dajiyuan.com)

本文只代表作者的观点和陈述

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