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人类和病毒的战争

宁静

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【大纪元4月12日讯】“所有受过教育的人都需要了解什么是病毒,以及如何应付病毒。”
——彼得.道黑提(一九九六年诺贝尔医学奖得主)

在漫长的历史长河中,病毒同人类如影随行,在人类历史的重多转捩点中起着至关重要的作用。在征战双方中,病毒感染了其中一方,却没有感染另一方,从而左右了战争的胜负。历史上,病毒曾经几次横扫全球,从而在人类的地理、军事、经济、战争、宗教信仰等等方面产生重大的影响。

对于人类来说,病毒及无数的人类肉眼所不能见到的微生物仍然是一个巨大的谜,这些微生物来源于何处,在整个人类的生存环境中起着什么样的作用,为什么在一定的周期,某种病毒就会造访人类。迄今为止,病毒几乎是人类的科学技术所能认识到的最微观的致病因素,人类还有没有发现更微观的因素存在?

虽然人类通过科学手段战胜了天花、黄热、麻疹等曾经对人类造成巨大灾难的病毒,但和病毒的战争并没有结束。爱滋病毒、禽流感以及许多已经知名的和不知名的病毒,仍然对人类的生存安全造成极大威胁。而由于人类活动导致地球环境的急速变化,以及人类活动空间迅速扩张,人类所面临的病毒的威胁甚至可能更加严重。


病毒

“仅仅是天花一种病毒,在二十世纪就导致三亿人死亡”,世界顶级的病毒学家迈克尔.欧斯顿(Michael Oldstone)在他的《病毒、瘟疫和历史》一书中表示,“这大约是这个世纪全部战争导致死亡的三倍。”在十六世纪和十七世纪,日本和绚甸的国王,欧洲多个国家的国王和皇后都死于天花。

十六世纪,数百万西班牙人征服了拥有数千万人口的中美洲阿兹特克和印加两大印第安部落,其中天花病毒扮演了最重要的角色。

一八零一年,拿破仑派遣了2.5万军队前往镇压殖民地海地的黑奴起义,正当法军以优势兵力势如破竹般前进时,黄热病在法军中爆发,造成2.2万法军士兵死亡,连法军统帅也没能幸免,法军只好撤退。由于受到黄热病的打击,法国从此无力维持在美洲的殖民地,一八零三年,拿破仑将辽阔的路易斯安那以1,500万美元卖给了美国,使美国的版图一夜之间扩大了一倍。

西元三世纪初,曹操带领人马路经洛阳曾经写下诗句:“白骨露于野,千里无鸡鸣,生民百遗一,念之断人肠。”这正是当时洛阳遭受重大瘟疫之后的写照。

西元一九一八年,当人类在第一次世界大战的战场上激烈拼杀时,另一个杀手进入了主战场。一九一八年三月十八日,在美军军营里,一位炊事兵出现了发烧、头疼和肌肉酸痛的症状,很快,更多的士兵出现了同样的症状,从而引发了被称为西班牙流感在全球爆发,造成全球二千五百万人死亡。

病毒随着历史的潮流潮起潮落,天花、黄热病、脊髓灰质炎渐渐的退出了历史的主要舞台,新的病毒又粉墨登场。爱滋病毒成为威胁人类的第一大病毒,预计全球爱滋病毒的携带者已近一亿人,至今仍没有有效的药物及防治性的疫苗。一九九七年第一例禽流感在香港出现,造成了全球性的恐慌,一旦这种禽流感病毒变异到可以在人与人之间流传,很可能会带来不可想像的灾难。二零零二年底,萨斯(SARS)病毒在中国南方出现,中国政府出于经济利益的考虑,没有即时公布疫情,造成SARS在全球的流行。

世界卫生组织最近两年多次警告,新的禽流感病毒很可能肆虐全球,如果应付不当,数以百万计的人将因此丧生。

禽流感——下一个巨型杀手?

禽流感是一种主要流行于鸡群中的烈性传染病,一旦爆发,往往会造成家禽的大量死亡。


禽流感是一种主要流行于鸡群中的烈性传染病,一旦爆发,往往会造成家禽的大量死亡。(法新社)

禽流感潜伏期一般为三至五天。该病常突然爆发,流行初期的急性病鸡病例可在不出现任何症状而突然死亡。

然而近年来禽流感的传播已经跨越了原先的范围,开始侵袭人类社会。香港在一九九七年发生禽流感,十八人感染病毒,有六人死亡,当局捕杀上百万只家禽,避免疫情恶化。

人类感染禽流感病毒的主要途径是接触感染,即接触到已感染禽流感病毒的禽类后,病毒通过呼吸道侵入感染者的脏器,从而造成严重的肺部感染。

自去年初以来,禽流感疫情在亚、非、欧三洲爆发,中国卫生部二零零七年五月二十六日公布一名十九岁的军人于五月十四日因发烧咳嗽入院,后被证实染上 H5N1禽流感病菌,但却拒绝透露该军人身份,或如何染上禽流感。国际社会已反复对中国隐瞒疫情、拒绝透露详情表示抗议。二零零六年,经过三年的隐瞒,中共当局才确定一名死于二零零三年的二十四岁军人乃因染上禽流感而亡,至今拒绝提供病毒样本。隐瞒病情是最严重的问题;因为只有全球疫情透明化,才能集中世界的医学家研究病毒的属性而研发疫苗。但若疫情不透明,使病毒在人体细胞内几经突变,一爆发就不可收拾。

香港大学微生物学家佩里斯在二零零二年十二月发表的一份研究中说,禽流感一型病毒之所以这么致命,是因为人在遭到这种病毒的侵袭后,免疫系统会产生几乎是自杀性的反应。随着病毒越来越多地复制,身体会释放更多的细胞活素。这种小蛋白质会刺激免疫系统的反应,从而导致更严重的发炎。佩里斯的研究说,随着病毒的繁殖,血液中充满了大量细胞活素,引起身体组织大面积的自我伤害。

令人们尤其担心的是,如果禽流感一型病毒和另一种流感病毒交叉,就会产生出一种可以在人与人之间通过空气传染的病毒。世界卫生组织发言人考丁利表示,如果禽流感一型病毒附着于常见的人类流感病毒,如果这种新变种的病毒可以有效地传染的话,那么就有可能会引起世界范围的破坏。世界卫生组织说,如果随着时间的推移,更多的人受到感染,那么人感染的可能性也就越大,因为人类流感病毒和禽流感病毒可以混合成为一种新的、具备足够人类基因、能容易在人之间传染的流感病毒变种。

只差一步?

根据世界卫生组织的资料,世界范围的流感每一百年平均发生三到四次。在二十世纪,最大的流感发生在一九一八年至一九一九年期间,估计在世界范围内导致四千到五千万人死亡。一九五七年至一九五八年间以及一九六八年到一九六九年间又发生过两次大流感。专家们都一致认为,再一次的大流感是不可避免的,很可能很快就会发生。

据英国医学杂志《柳叶刀》(The Lancet)二零零七年十二月二十二日公布最新研究报告指出,如果现在爆发全球性的流感疫情,一年内丧生人数将多达六千二百万人。


WHO近两年多次警告,新的禽流感病毒可能肆虐全球,如果应付不当,将导致数以百万计的人丧生。图为二零零六年一月十二日,专家聚集东京商讨禽流感防治对策。(法新社)

联合国粮食及农业组织(The Food and Agriculture Organization of the United Nations,简称FAO)近日发布一份声明,呼吁进一步追踪以及采取更多的措施来控制疫情的蔓延。去年十二月以来已有报告称禽流感开始蔓延,多数家禽感染了致命的H5N1病毒,从而更增加了疫情紧张程度。


去年十二月以来已有报告称禽流感开始蔓延,多数家禽感染了致命的H5N1病毒,从而更增加了疫情紧张程度。图为印尼巴厘岛,卫生部门人员准备焚烧一批感染的家禽。(法新社)

FAO首席兽医官约瑟夫.杜门内奇(Joseph Domenech)说,尽管全球控制禽流感病毒取得了长足的进步,但这一危机远未消除。他说在印尼,孟加拉和埃及疫情特别严重,尽管采取了控制措施但病毒仍已蔓延。

一些国家和地区的政府考虑到禽流感疫情对经济的巨大冲击,会封锁和隐瞒本国发生禽流感的状况,但是这种对疫情的隐瞒常常会造成防疫不力,促成疫情进一步扩大。二零零四年底泰国总理他信.西那瓦就因为其政府隐瞒禽流感疫情的行为向世界公开道歉。

H5N1型禽流感,被称为至今发现的毒性最大的病毒之一。就目前的数据看,人类感染这种病毒导致的死亡率达到50%到60%。如果考虑到许多非致命感染可能并未被统计在内的因素,实际的致死比例应该大大降低,但仍然是一种极为可怕的传染疾病。

禽流感病毒最初只在禽类间传播,病毒发生突变后已经可以感染人类。病毒通常每六到七天发生一次突变,许多科学家认为,这种病毒发生为可以人传人的突变只是时间问题。因此他们称H5N1型禽流感发生类似一九一八年那样造成数以百万人死亡的大爆发,可能是“只差一步”!


禽流感病毒最初只在禽类间传播,病毒发生突变后已经可以感染人类。图为二零零四年九月二十四日,泰国曼谷当地报纸报导禽流感的相关新闻。(法新社)

※认识禽流感

根据核蛋白的抗原性分类,禽流感病毒属甲型流感病毒,甲型流感病毒是根据位于其包膜上的血凝素及神经氨酸□的抗原性分为若干亚型,血凝素(H)有15个亚型;神经氨酸□(N)有9个亚型。所有的这些亚型都可以感染鸟,在禽类中高致病性的属于H5、H7亚型。典型的鸡禽流感病毒是H7N7,造成一九八三年、一九八四年在美国东部大流行的是H5N2。目前东南亚地区出现的人类感染是H5N1型。一九九七年发现的H5N1型毒株被认定是当时流行性感冒的病源。一九九九年,香港出现过H9N2型禽流感的人类感染,二零零三年,荷兰出现过H7N7型禽流感的人类感染;二零零六年一月,美国出现H3N2。


图为印尼雅加达一家医院外宣导禽流感的海报。 (法新社)

天花──游荡千年的杀手

天花在人类的历史上留下了无数的痕迹,在古代的中国、印度和埃及等,都有关于天花的记载。科学家在一位公元前一一五七年去世的古埃及法老的脸部、脖子和肩膀上发现了很多小的脓疱,根据这些脓疱的颜色、大小、形状和分布推测,这位法老很可能死于天花。

根据古印度文献记载,公元前一千年左右,天花被从事贸易的商人从埃及带到印度,并传播到中国。到西元六世纪,天花由中国经朝鲜到达日本。早在西元二世纪,罗马帝国曾经有大规模的瘟疫流行,后人推测造成的原因可能就是天花。到西元十一至十二世纪,十字军东征把天花带到了广大的欧亚大陆。同时,大量的亚洲移民和非洲朝圣者及商人跨越撒哈拉大沙漠,把天花带到了非洲。随着新大陆的发现,欧洲殖民者又把天花带到了美洲大陆,最终对印地安文明和整个美洲大陆造成了深远的影响。

西元一五一九年,西班牙探险家科尔特斯带领508名步兵、107名水手、200名古巴印第安士兵和16匹战马以及11艘帆船在墨西哥登陆。尽管西班牙人有先进武器上的优势,还是被人数占绝对优势的阿兹特克印第安人打的大败。科尔特斯带着两名翻译、一个船工、23名骑兵逃跑。获胜的阿兹特克人俘虏了一些西班牙士兵,缴获了很多战利品。正当印第安人庆祝胜利之时,灾难已经悄悄降临。在西班牙战俘中,有一些是天花病毒的携带者。天花在欧洲曾多次爆发,得天花后存活下来的欧洲人都具有免疫力,而印第安人不具备对天花的任何抵抗能力,从而大批大批的倒下。当时欧洲人得天花的死亡率是10%,美洲印第安人由于第一次感染天花,死亡率高达90%。

一五二一年,科尔特斯卷土从来,却没有遭到任何抵抗。西班牙人所见到的是遍地无人掩埋的尸体。天花病毒杀死了大量的阿兹特克人。当时在场的一位传教士曾这样描述:“在一些地方满门皆灭,死者太多,以至无法全部掩埋。”由于天花的重创,阿兹特克部落迅速走向毁灭。

见到同伴大批倒下,而西班牙人却没受影响,阿兹特克人惊慌的认为是西班牙人信仰的上帝比他们信仰的神更有神力,所以他们相信这场灾难是上帝的安排。于是,活下来的印第安人皆顺从的接受了西班牙人的统治。

另一个印第安部落--印加部落也遭到了同样的命运。数百西班加人在攻打印加部落的过程中,把天花带到了南美,造成了南美印第安人大批死亡。

天花在美洲继续流行了数十年,导致约二千万到三千万印第安人死亡,也导致了整个印第安文明的衰落。

征服天花

天花不仅在美洲大陆曾大规模流行,也在世界各地留下了深深的痕迹。西元四世纪,天花在中国大规模流行,随着商业往来的频繁,天花于六世纪到达朝鲜和日本。从百姓到君王都不能幸免天花的打击,清代的皇帝顺治和同治都死于天花。一六六一年,顺治皇帝因患天花而死,年仅七岁的小皇子玄烨却曾经感染过天花并痊愈而被推上皇位,这位小皇子便是后来历史上赫赫有名的康熙大帝。

西元一世纪左右,天花经印度传入中国。西元三零三年,晋代医学家葛洪在《肘后救卒方》中留下了治疗天花的两个药方:“取好蜜通身上摩。亦可以蜜煎升麻,并数数食。又方,以水浓煮升麻,绵沾洗之,若酒渍弥好。但痛难忍。”

西元十一世纪的宋代出现了人痘接种术。中国古代接种人痘的方法大致有以下几种:“痘衣法”,就是把得了天花的人的内衣给被接种者穿上,目的是使被接种者被感染而得一次天花。这是最原始的一种方法;“痘浆法”,就是采集天花患者身上脓疮内的浆,然后用棉花沾上一点塞进被接种者的鼻孔;“旱苗法”,就是把天花患者脱落的痘闸研磨成粉末,再用银制作的细管吹入被接种者的鼻孔;“水苗法”与“旱苗法”类似。

一六八八年,俄国最先派医生前往中国学习种痘及检痘法。西元十八世纪,中国的人痘接种术从俄国传到土耳其,再传入英国。十八世纪末,英国乡村医生爱德华.琴纳(Edward Jenner)发现,英国乡村一些挤奶工的手上常常有牛痘,而这些牛痘的人全都没有感染天花。一七九六年,琴纳第一次把取自一名挤奶少女手上的牛痘浆液接种到一个从未患过天花的8岁男孩的手臂上。六周以后,琴纳又给这个男孩接种天花病人的痘浆,结果这个男孩安然无恙,这说明他对天花已经具有了免疫力。此后,琴纳为更多的儿童接种了牛痘。至此,琴纳经过反复试验,找到了预防天花的有效方法。爱德华.琴纳因此被誉为“天花接种之父”。

一八零一年,接种牛痘的技术在欧洲许多国家推广开来。一八零五年,种牛痘的方法由澳门的葡萄牙商人传入中国。到了近代,为了避免天花的流传,许多国家的政府使用了强制手段推广种痘。中国在一九六一年全面消灭天花。一九七二年,天花从美洲消失。一九七三年,加拿大和美国停止接种牛痘。一九七四年,印度、埃塞俄比亚和索马里的天花得到控制。一九七五年十月,亚洲出现最后一例天花病例。一九八零年,世界卫生大会正式宣布天花被完全消灭。至此,天花退出了历史的舞台。

高精度图片
图为二零零五年十一月二十八日,美国亚特兰大哈兹菲尔德杰克逊国际机场内美国疾病控制中心张贴的天花海报。(GettyImages)

黄热病——殖民的阴影

西班牙殖民者在统治中南美洲之后,强迫各地印第安人为奴,在矿井和种植园中承担繁重的劳动,大批印第安人因劳累和折磨而死亡,反抗者也都被杀死。据统计,十六世纪上半叶,在西班牙殖民制度下死亡的印第安人达1,200万至1,500万。

为补充奴隶来源,从美洲贩运黑奴的历史逐渐展开。奴隶贸易持续了四个多世纪,为西欧资本家带来巨额利润,同时也使亿万非洲人丧命,从而对非洲的政治、经济和文化产生了极深远的影响。西班牙、葡萄牙、荷兰、英国、法国、普鲁士、丹麦、瑞典、美国和巴西等国都参与了贩运黑奴。

奴隶贸易极为残酷。就在大量黑奴运至新大陆时,这些无辜的奴隶也带来了一场“报应”,这场“报应”,就是人类历史上最可怕的瘟疫之——黄热病。

西元一六四七年,黄热病在西印度群岛的巴巴多斯出现,在几个月里,小小的巴巴多斯就有5,000多人死亡。患者通常是突然间打起寒战、发热、头痛、浑身疼、恶心、呕吐,2至5天后出现黄疸,然后便出现痉挛、昏迷后死亡。

殖民者惊奇的发现,当时许多非洲黑人对黄热病具有免疫力,但众多的欧洲白人以及当地的印第安人却毫无抵抗能力。据当时不完全统计,发病的一个月里,就有近80%的患者死亡,尸体多到掩埋都成为问题。

很快,黄热病以极快的速度从巴巴多斯向西印度群岛传播,并进一步在中美洲各地登陆。此后的两百多年间,黄热病侵袭了整个美洲,重点打击的多数都是来自欧洲的白人殖民者。

一七六一年,黄热病经墨西哥横扫了古巴的哈瓦那,许多居民死亡。驻守当地的英国军队中,外籍士兵没有受到什么影响,15,000名英国驻军中,就有3,000名水手和5,000名士兵死于黄热病。

一七九五年,英国新派到海地的约4,000名士兵中,只有1,800人活到来年。而在一七九六年,约13,000名新到的士兵中,仅5、6月间就有约1,300人死于黄热病。当时挖坟已跟不上死亡的速度,人们不得不在一个坟坑里埋五俱尸体。

到十七世纪后期,黄热病传播到了北美洲殖民地纽约。在九月份,纽约城每天都有许多人死亡。一七零二年夏,当时被称为“美洲瘟疫”的黄热病再度爆发于纽约,共造成570人死亡,病死率为10%此后,黄热病在纽约多次爆发,造成数千人死亡。

一八零一年,拿破仑派出2.5万名法国最有经验的士兵在海地登陆,希望能够夺回因黑人起义而失去的这片殖民地,在法国优势兵力的进攻面前,落后的海地黑奴们节节败退。然而就在法国人欢庆胜利之时,一场规模巨大的黄热病降临了。当地的黑人基本安然无恙,法国竟有2.2万人死于瘟疫,法军不得不退出海地。

由于海地的惨败,拿破仑做出了一个足以影响整个世界历史的决定。一八零三年四月三十日,法国与刚刚独立不久的美国签订了一项协定:法国将北美所属的面积达 214万平方公里的路易斯安那以1,500万美元卖给美国,平均每英亩仅值4美分。这笔震惊世界的交易,使美国的国土面积一夜之间扩大了近一倍,也使美国具有了成为世界新强权的资源。

北美另一个港口城市费城,因与加勒比海地区之间的贸易活动频繁,十八世纪曾多次爆发黄热病,其中一七九三年那一次是美国历史上规模最大的一次黄热病流行。这年夏天,数千名来自圣多明戈的法国难民为躲避加勒比海诸岛正在爆发的瘟疫而涌入当时作为美国首都的费城,结果导致费城发生黄热病大流行,共造成 17,000人染病,5,000人死亡,死亡数约占总人口的10%。

一八七八年至一八七九年,黄热病在密西西比河和俄亥俄河流域的一些城市流行,染病者超过10万,至少有2万人死亡。

十八和十九世纪,欧洲的大西洋和地中海沿岸一些地区也都经常遭到黄热病的打击。一 八零零年夏季,西班牙南部港口城市加的斯爆发黄热病,数千人死亡。到九月时,每天死亡200人。由于教堂举行葬礼忙不过来,索性不单独为每个死者敲钟,而是昼夜24小时丧钟连敲不停。黄热病曾在欧洲各地多次流行,造成大批死亡人数。

※认识黄热病

造成黄热病的病毒起源于非洲的卷尾猴和猕猴。非洲的蚊子叮咬了带毒的猴子后,再传播给人类。由于非洲比较早就经历了黄热病的打击,很多人对黄热病具有了免疫力。当黄热病毒通过奴隶贸易到达美洲大陆时,当地的殖民者由于是第一次接触黄热病毒,从而成为易感人群而造成大量死亡。因为黄热病的剧烈传染性和惊人的死亡率,黄热病被列为历史上与鼠疫和霍乱并列的三种最危险传染病之一。

随着医学界的不断努力,医学界已经破译了黄热病的病毒基因,相应的疫苗也研制成功,黄热病的大规模爆发已经成为过去。不过即便如此,黄热病仍尚无特效治疗方法。对于急性期病人只能就地处理,以防止感染扩散。


黄热病毒。(维基百科)

大战之外的大战──西班牙流感

一九一七年,第一次世界大战进行第三年,战争双方——协约国和同盟国经历了三年惨烈拼杀后,都感到精疲力竭。四月,奉行孤立的美国正式加入协约国一方,从而使作战双方力量对比发生了重大的改变。但刚刚成立的苏维埃俄国宣布退出战争,又使德军压力大为减轻。一九一八年三月二十一日,德军对英法联军发动了猛烈攻击,到三月二十七日,德军已经推进到距巴黎仅几十公里的地方。

在此关头,美国决定出兵欧洲。随着总统威尔逊一声令下,整个美国投入战前动员。一九一八年三月十八日早晨,堪萨斯洲的福斯顿军宫里,一位炊事兵出现了头疼、发烧、嗓子疼和肌肉酸痛的症状,军医认为他不过是患了普通的感冒。可是,很快当天就有107名类似的患者。几天后,患病人数增至500名以上,几个月里,全美各地都出了同样的病患。因为当时还没有出现太多死亡的病例,所以没有引起医学界和政府的足够重视。美军司令部还是按时出兵。从三月开始,二十多万美军先后开赴欧洲前线。在横渡大西洋的途中,许多美军士兵就染病身亡。随着几十万美军在欧洲登陆,一场规模空前的瘟疫开始了。

美军首先在西班牙登陆,西班牙很快就成了流感打击的目标。在短短一个月的时间内,西班牙就有800万人患流感,大量人口死亡。流感传到马德里市,三分之一的市民被传染,政府部门关门,电车停运,整个城市一度陷于瘫痪。

很快,流感传遍整个欧洲。仅在英格兰和威尔士地区,就有20万人死亡。法国巴黎每天都有上千人死亡。不到一年时间,法国就有约40万人死于流感。巴黎拉雪兹神父公墓的一位掘墓人表示,由于很多死者是一大家人或整村人一起死去,所以当埋葬死者时,有时甚至根本不知道他们的姓氏。

到十月,美国国内流感死亡率已达到5%,死亡人数约50万。仅十月十日一天,费城就有759人死于流感。德军同样没能幸免于难,当时德军因流感造成的非战斗减员,已经达到政企战斗部队的30%以上。从三月到八月,在流感和对手的双重打击下,德军约损失兵力达80万。到九月,看到败局已定,同盟国中的保加利亚、土耳其和奥匈帝国先后退出,十一月,德国决定求和。

就在此时,本来稍有缓和的流感,突然又开始了比第一波更凶猛的第二波传播高峰。在流感的打击下,成千上万的协约国士兵倒下,枪支几乎成了他们的“枴杖”。连美军将领麦克亚瑟也因流感,只能在担架上指挥战斗。显然同盟边和协约国都无力再持续战争。一九一八年十一月十一日,德国正式宣布无条件投降。第一次世界大战结束。接下来,人们终于可以将全部的精力投入到对抗流感的“战争”中去了。

西班牙流感席卷了全球,在亚洲,流感在印度孟买造成约700万人死亡。甚至偏居北极圈之内的地区,一些因纽特人的村子也遭受灭顶之灾,一个人口仅为80人的村落,竟有73人死于流感。在澳大利亚,约20%的西萨摩亚人死于流感。在中国,北平警察几乎过半患病;哈尔滨40%的人被感染,学校停课,商店关门;齐齐哈尔及长春每天各有几百名患者死亡。

据估计,当时全球约有一半人感染了“西班牙流感”病毒,约有2,000万到4,000万人死亡。相比之下,第一次世界大战造成死亡人数为1,000万人。◇


西班牙流感病毒


※认识流感

在全世界,几乎人人都患过感冒,这种病是如此常见,且通常会很快离去,因此人们认为这是小的不能再小的小病了。但实际上这种小病比人们想像的严重的多。

所谓流感,是由流感病毒引起的急性呼吸道传染病。该病潜伏期短,传染性强,传播极为迅速。

流感病毒分为A、B、C三型,每型又可分为不同亚型。其中A型流感易发生变异,故可导致世界性流行。A型流感病毒不仅可广泛在人中流传,也在众多的禽类如:鸡、鸭、鹅等,和动物如:猪、马、海豹等当中流传。一些禽类和动物同一些流感病毒可以和平相处,不会导致疾病。但这些病毒一旦感染了其他种类的动物或人类,则可能引起大规模的传染性疾病。经过研究发现,造成一九一八年西班牙流感的很接近猪流感病毒。由于流感病毒的变异性,人类很难获得免疫力。

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潜伏在暗处的窥伺者
宁静

爱滋病毒可称为最难缠的病毒。一九八一年在《新英格兰医学》杂志上首次发表了关于爱滋病人的描述。四位同性恋者患了一种肺炎,同时还患有口腔霉菌感染及多种其他感染。这几位病人对各种其他感染都具有很低的抵抗能力,表明他们的免疫系统遭到了某种程度的破坏。所以命名这种疾病为人体免疫缺陷综合症(AIDS)。之后,越来越多的爱滋病病例被发现,这些病人大多是同性恋者,接受血制品的病患,或通过静脉吸毒者。

爱滋病病毒进入人体后要经过数年,甚至长达十年或更长的潜伏期以后才发病。爱滋病病毒严重破坏人体免疫功能,病人因抵抗疾病的能力极度下降而重复感染多种疾病,如带状疱疹、口腔霉菌感染、肺结核,特殊病原微生物引起的肠炎、肺炎、脑炎及其他感染,后期常常发生恶性肿瘤。最终因长期消耗,全身衰竭而死亡。至今还没有治疗爱滋病的特效药,也没有可用于预防的有效疫苗。一旦感染爱滋病,将终生带毒直至死亡。

联合国世界卫生组织的研究人员预测,在未来的四分之一世纪期间,爱滋病将是世界上导致死亡的三大主要原因之一。主导全球爱滋病防治行动的联合国爱滋计划(UNAIDS)指出,爱滋病正朝全球伸出致命魔掌,平均每天约有1,100人遭感染,女性感染风险也出现显着上升。至二零零六年底,全球已经有 2,500万人已经死于爱滋病,另外有3,900万人是HIV爱滋病毒携带者。

一九八五年中国发现第一例爱滋病感染者,到二零零八在中国有80万感染者,由于普遍意义上对爱滋病的无知和缺乏检测手段,大部分爱滋病感染者几乎全部在地下,几乎无法发现和隔离。九十年代,中国河南、山西和安徽等地的很多农民以卖血为生,医疗程序监管不力造成至少数万人成为爱滋病毒携带者。被爱滋病毒污染的血制品也成为巨大的爱滋病传染源。卫生专家估计,未来十年中国爱滋病毒感染者将增加到一千万左右。


九十年代,中国河南、山西和安徽等地的很多农民以卖血为生,医疗程序监管不力造成至少数万人成为爱滋病毒携带者。图为2002年1月28日,河南一名因卖血而感染爱滋病的34岁患者。(法新社)

肝炎也是通过病毒感染的一种疾病,其中乙型肝炎和丙型肝炎,对人类的危害最大。在中国,大约有1.2亿人是乙肝病毒携带者,这些人当中,未来将有大约六百万人会发展成为乙型肝炎。乙型肝炎是一种慢性肝病,病人经过多年的痛苦之后,肝部逐渐硬化或者发展成为肝癌,最后丧失性命。

爱滋病毒和乙肝病毒通常感染后并不立即发作,而是隐藏在人体内,在某个适当的时机才发挥致命作用。

萨斯──为人类敲响警钟

二零零二年十一月,广东省出现不明原因的“肺炎”病例,当时还没有人意识到,数月后这种疾病会在如此大的范围内扩散和蔓延。截止到二零零三年七月九日12 时,全世界累计报告萨斯(SARS)病例8,436例,死亡812人,其中中国大陆病例5,327例,死亡348人。为了防止SARS传播被隔离的人不计其数。

疫情初期,中国适值“两会”召开前夕,由于“稳定压倒一切”的政治原则,疫情未见之于公开报导。由于SARS随着疫情传播到香港,再传至世界各地,引起国际社会纷纷指责,中国的多个省市被世界卫生组织(WHO)列入疫区名单,部分国家还对中国采取了隔离措施。这一切迫使中国政府不得不面对事实,采取种种补救措施。


2002年SARS疫情初期,中国适值两会召开前夕,由于“稳定压倒一切”的政治原则,疫情未被公开报导。(法新社)

二零零三年四月,中国人民解放军总医院退休医生蒋彦永向境外媒体披露了北京SARS疫情的一些真实情况,揭露中国卫生部前部长张文康隐瞒SARS疫情,使中国政府公布的SARS疫情数字之准确性受到质疑。境外媒体对这一事件作了报导,但同时蒋彦永受到政府的打压。

二零零三年四月,世界卫生组织(WHO)对中国的SARS疫情展开了调查。WHO西太平洋区主任尾身茂六月二十四日在WHO与中国卫生部举行的联合记者会上直言,中国政府在疫情爆发初期向WHO提供的讯息不够透明、即时,导致全球防SARS工作出现延误。WHO指责北京少报SARS病例,于是在WHO与北京市政府之间发生了一些争执。中国官方提供的SARS数字是否可信,引起了海外媒体的关注。一些境外报章和通讯社借WHO官员之口,对中国的疫情数字提出质疑,中国政府一度处于备受指责的尴尬之中。

SARS的爆发为全球敲响警钟。由于现代交通工具的发展,给人类的生活带来了巨大的便利,也使病毒可以在一夜之间传遍全球。如果对疫情没有足够的认识而没有即时采取相应的隔离措施,后果是不可想像的。


由于现代交通工具的发展,给人类的生活带来了巨大的便利,也使病毒可以在一夜之间传遍全球。图为二零零三年九月九日,香港机场对入境旅客检测体温 (法新社)

在全球的通力合作下,SARS病毒的传播得到了控制。但SARS病毒还远没有根除,近年来,SARS病毒仍在世界各地忽隐忽现。

萨斯病毒是一种新型的冠状病毒。“新型”的意思只是指以前没有被发现过,并非一定就是新出现的。它有可能是真正的新病毒,即从已有的冠状病毒突变而来。但是许多专家相信,这种病毒在自然界中早已存在,原先寄生在其他动物身上,近来才转移到了人体。至于萨斯病毒的原来宿主是哪一种动物,则有各种各样的猜测,有的认为是猫,有的认为是猪,有的认为是某种野生动物。◇


萨斯病毒。(Getty Images)

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人类历史上死亡人数超过十万的瘟疫

468年, 中国河南、河北、山东、湖北及安徽发生疫病,14-15万人死亡。

747-749年, 君士坦丁堡瘟疫使该城瘫痪,瘟疫蔓延到卡拉布里亚、希腊和西西里,死亡20万人。

1097年9-12月, 巴勒斯坦和埃及在第一次十字军远征时期发生瘟疫和饥荒,死亡10万人。

1348-1666年, 在欧洲一直被称为“黑死病”的淋巴腺鼠疫造成2,500万人死亡,是历史上最大的灾难之一。

1358年, 山西及河北发生疫病,死亡人数超过20万。

1520年, 墨西哥因西班牙人进入发生天花病,造成300余万人死亡,在此后的50年内,墨西哥因为天花又丧失了近2,000万人。

1530年, 土耳其发生严重斑疹伤寒传染病,死亡10万人。

1544年, 匈牙利布达佩斯因斑疹伤寒流行造成围攻该城的霍阿奇姆的帝国军队死亡3万人。

1545年,古巴发生斑疹伤寒传染病,死亡25万人。

1560年,巴西发生天花流行病,死亡数百万人。

1575-1577年, 在当时的新大陆墨西哥高原发生斑疹伤寒大流行,死亡约200万人。

1600年, 俄国发生饥荒和瘟疫,死亡50万人,另外在利沃尼亚还有3万人死亡。

1603-1604年,英格兰发生瘟疫,仅伦敦就死亡5万人。

1611年,君士坦丁堡大遭鼠疫之害,死亡20万人。

1630年, 意大利文斯发生瘟疫,并向北蔓延到蒂罗尔,死亡50万人。

1664年, 英格兰伦敦发生大瘟疫,为了制止传染,烧了三天大火来净化空气,历史学家们认为这次传染病一直延续到1666年9月,共死亡10万人。

1672年, 意大利那不勒斯发生淋巴腺鼠疫,死亡40万人;法国里昂6万人死于淋巴腺鼠疫。

1711年, 奥地利和德国流行淋巴腺鼠疫,死亡50万人。

1760年, 叙利亚发生历史上最严重的瘟疫,阿贝马里蒂有记载的死亡人数就达10万。

1772-1855年, 中国云南省有31个县、市流行鼠疫,25.3万人死于该病。

1792年,埃及发生瘟疫,死亡80万人。

1799年,非洲因瘟疫流行死亡30万人。

1826-1837年, 欧洲发生霍乱传染病,仅1831年就死亡90万人,共死亡数百万人。

1840-1862年, 世界霍乱流行,持续20余年,死亡数百万人。

1847-1948年,英格兰伦敦因流行性感冒死亡1.5万人;

1851-1855年, 因肺结核流行,一年内就死亡5万人,共死亡25万人。

1856-1900年, 中国云南全省有86个县流行鼠疫,共计死亡73万多人。

1863-1875年, 世界霍乱流行持续达10年之久,仅1866年东欧就死亡30多万人,死亡人口超过千万。

1884-1953年, 中国福建57个县、市中有71万多人死于鼠疫。

1887-1919年,中国内蒙东部52万人死于鼠疫。

1889-1890年, 世界发生流行性感冒,波及全球人口的40%,死亡千百万人。

1892-1899年, 1923-1925年,第六次世界霍乱大流行,死亡千百万人。

1903年1-8月, 印度广大地区发生瘟疫,死亡60万人,其中旁遮普邦死亡13万人。1904-1905年,孟买及西北部各省和旁遮普邦发生瘟疫,平均每周死亡1.8万人,有几周超过4万人,计死亡100万人。

1906-1907年,印度瘟疫继续流行,死亡167.27万人。

1908年, 印度持续长时间的瘟疫开始趋于平息,死亡14.87万人。

1910-1913年, 中国和印度发生淋巴腺鼠疫,流行期间,死亡数百万人。

1914-1924年, 俄国因饥荒和流行性感冒,死亡2,000万人。

1915年,塞尔维亚流行斑疹伤寒,半年就死亡15万人。

1917年, 10月革命前后,俄国斑疹伤寒严重流行,约300万人死亡。

1917-1919年, 世界流行性感冒夺走了印度1,300万、美洲50多万和非洲与欧洲无数人的生命,死亡人数最少2,500万。

1921年, 印度霍乱流行,造成50万人死亡。同期发生淋巴腺鼠疫,造成数百万人死亡。

1924年,印度再次发生霍乱,死30万人。

1926-1930年,印度天花造成惊人的疾病灾害,死亡50万人。

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认识病毒
宁静

这个地球上存着无计其数带有不同特性的生命,中国古人讲五行相生相克。一些生命可以和平共处,但另一些生命却不能在同一个空间里共存。似乎每一种生命都有一定的界,每一种生命的行为也有一定的界,当超越这个界的时候,就会触及到其他生命因素。病毒的传播几乎都是伴随着人类的商业、战争等行为,也伴随着人类活动空间的扩展,一些原本在动物身上长期存在的病毒,由于人同动物的紧密接触而传播到人身上。

由于地球人口的爆炸性增长,人类活动的空间也越来越广。一些病毒原本在原始森林中存在了几千万年,随着人类对这些地区的进入,这些病毒也被触发。一些致命性的病毒造成了大批人类的死亡。

病毒比人类存在的历史还要久远。地球似乎有着自己的一套机制维护着生存在这个星球上的各种生物的平衡。每一种生物都需要一定的生存空间,这种生存空间的有限性就决定着每一种生命的数量、行为都要受到一定的限制。这也提示,人类在不断拓展生存空间的同时,必需尊重自然环境,尊重每一种生命的存在,同时一定程度的约束自己的行为,这样才能和整个自然和协相处。

病毒的发现与发现者

十九世纪中期,细菌的存在被科学界正式证实,并被确认为许多疾病的原因。科学家们开始寻找不同的细菌并且逐项确认不同细菌所导致的疾病。因为不同的细菌通常有不同的大小,因此科学家通常将含有细菌的试验液进行过滤,以确定某种细菌应该对某些疾病负责。

一八九二年,俄国科学家伊万诺夫斯基(Ivanovski)在过滤性试验中,发现了一种比细菌还小的导致烟草病的病原体。一八九八年,荷兰科学家贝杰林克(Beijerinck)从患花叶病的烟草叶中挤出汁液,同样找到了这种比细菌还小的病原体。

贝杰林克用“病毒(Virus)”来命名这种史无前例的小病原体。这是人类发现的第一个病毒-烟草花叶病毒。在随后的十多年,科学家们通过各种过滤性试验,相继发现了近百种病毒,包括流感、骨髓灰质炎、几种脑炎、狂犬病、兔的粘液瘤、马铃薯花叶病、卷叶病、和条斑病、黄瓜花叶病、小麦花叶病等。

病毒没有细胞结构,是微生物中最小的生命实体。它的组成简单,大多数病毒粒体中仅含有一种核酸(DNA或RNA)及一种或多种蛋白质。病毒具有专性寄生性,必须在活细胞中才能增殖。因此,根据宿主的不同,有动物病毒、植物病毒、细菌病毒(噬菌体)和拟病毒(寄生在病毒中的病毒)等多种类型。有的病毒甚至没有蛋白质,只含有具有单独侵染性的较小型的核糖核酸(RNA)分子(类病毒),或只含有不具备侵染性的RNA(拟病毒)和没有核酸而有感染性的蛋白质颗粒(朊病毒)。

病毒的形状和大小千差万别。体积最大的病毒,像天花一类的疹类病毒直径约0.003毫米。在天花病毒的蛋白壳体内含有病毒的DNA,能使被感染细胞对病毒进行复制。引起呼吸道疾病的腺病毒体积较小,其蛋白壳体上长有触角。还有长得像棍子一样的病毒,而致命的埃博拉病毒看起来像一根简单的线条,在末端形成一个不祥的环。体积最小的是小核糖核酸病毒,直径只有几千个原子叠加起来的长度,但这么小的病毒仍能使人严重感冒好几天。病毒可能是在几十亿年前出现的,是一串DNA变体——或者,病毒甚至可能来自太空。

病毒增殖和致病途径

病毒缺乏增殖所需要的□系统,只能在活的宿主细胞内增殖(自我复制)。绝大多数病毒复制过程可分为六步:吸附、侵入、脱壳、生物合成、组装和释放。

绝大多数无包膜病毒释放时被感染的细胞崩解,释放出病毒颗粒,宿主细胞膜破坏,细胞迅即死亡。从单只病毒吸附开始至所有病毒释放,此过程称为感染周期或复制周期。一个感染细胞一般释放的病毒数为100-1,000。

病毒导致人类患病大约可归纳为三种方式。第一种是侵入细胞之后迅速侵占细胞组织并自我复制,导致细胞死亡和扩散出大量病毒,最后促使人类患病。这种方式通常表现为急性和爆发性疾病,体质弱者通常为首先受害者。第二种是侵入细胞的病毒缓慢发展,逐渐控制细胞,抑制了细胞的自身功能。这种方式表现为慢性疾病,或长期潜伏的症状,如爱滋病和乙型及丙型肝炎。第三种,则是因为人体免疫细胞对侵入的病毒出现免疫过度反应,并且无法接收停止免疫过程的传导信号,以致最后导致自身器官机能失效。最后一种以中青年人为主要影响群体。


图为显微镜下观察到的禽流感病毒。(法新社)

人类活动刺激病毒变异

病毒的遗传能保持物种的相对稳定,维系生物界的平衡;而病毒的变异可导致新品种出现,孕育生物界的进化。病毒是一类极为简单的分子生物,核酸是遗传的物质基础,核酸复制的忠实性使病毒具有稳定的遗传表现。但由于病毒没有细胞结构,其遗传物质极易受外界环境及细胞内分子环境的影响而发生改变,病毒与其他生物相比,其遗传具有更大的变异性。

病毒的变异主要源于其基因组的突变和重组。病毒突变一般分为自发突变和诱导突变。自发突变是在没有任何已知诱变剂的条件下,病毒子代产生高比例的突变体,最后导致表型变异。诱导突变则是利用不同的物理或化学诱变剂处理病毒,提高病毒群体突变率,诱导病毒子代出现特定的突变类型。

环境污染、气候变异都可能刺激病毒加速突变。而人类活动扩张,比如热带雨林消失,地球极地冰原消融,则可能带出沉寂万年的病毒重新进入活跃期,其中某些毒性强烈的病毒有可能带给人类极大灾害。


热带雨林消失,地球极地冰原消融等气候变异都可能刺激病毒加速突变。图为智利北巴塔哥尼亚冰原。(法新社)

人类可能面对的6种可怕病毒

1、埃博拉病毒1976年在非洲中部出现,能使人体内脏破碎,感染者每个毛孔都会往外渗血。(维基百科)

2、拉沙热病毒拉沙热是由一种沙粒病毒引起的,医生们最早在20世纪50年代注意到该病毒。一旦染上这种病毒,人的内脏会大出血,血压急剧下降,脑部受损。每7个感染者中有1人死亡。

3、马尔堡病毒这是又一种致命性病毒。1967年,7名欧洲科学家在研究青猴的过程中死亡,马尔堡病毒成为了报纸的头条。20世纪80年代,马尔堡病再次在南非爆发,25%的感染者死亡。

4、西尼罗河病毒这种病毒由蚊子携带,随着气候变迁,目前该病毒威胁到英国。病初起时像是得了流感,之后可能出现脑膜炎、其他脑疾病和阵发性疾病。有1/10的感染者终身无法痊愈。


西尼罗河病毒由蚊子携带。(法新社)

5、登革热病毒这是热带地区的一种地方病。通过蚊子叮咬传播,会出现内脏大出血。高达50%的感染者死亡。

6、马秋波病毒一种沙粒病毒,1962年首次在玻利维亚发现,该病毒由老鼠携带。染病初期表现为发烧,然后鼻子和牙龈开始出血,胃肠内出血,30%的感染者死亡。◇

──转自第62期《新纪元周刊》封面故事(http://www.dajiyuan.com)

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