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高烧是烧坏孩子脑袋的元凶?

陈永绮

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发烧只是一个过程,且鲜少超过细胞损坏温度,病源体入侵才是脑细胞被破坏主因。

行医这些年以来,关于孩子发烧的讨论总是会提及“烧坏脑袋”这个议题,尤其在我刚当住院医师值班时常碰到。当时,急诊看的大都是发烧的孩子,家长慌张地将孩子带进急诊室看诊,着急地想赶紧帮孩子降温,至于其他的处置就不重要了,如果没有按照他们的期待处理,很可能引起医病冲突。经过详问与耐心地解释,他们所持的理由几乎都是,“曾经有亲戚因高烧过度而烧坏脑袋”,或是耳闻小孩发烧会“烧坏脑袋”,所以主张不先处理退烧不行。1980年,美国的医学研究也发现,八成的父母认为发烧40℃至41.1℃之间就会造成脑部伤害。大约二成的父母认为,如果发烧没有治疗,会使孩子烧得更严重。

不过,经过十几年,在门诊这样的现象似乎减少了许多,偶尔才会被咨询到会不会有“烧坏脑袋”的问题。门诊的调查也发现,六成一的妈妈们最担心的是孩子烧不退,二成担心烧坏脑袋,一成一担心宝宝不吃不喝。由此可见,孩子发烧时,家长所担心的不再是烧坏脑袋,而是烧不退时该怎么处理的问题。

脑部发炎才是脑袋烧坏的元凶

然而,过去我们对发烧会烧坏脑袋的说法,也不是无中生有,只不过这主要是有些孩子因为脑部发炎所引起的发烧,并且留下不可恢复的后遗症,因而被误认为是因为发烧导致脑子被烧坏了。

事实上,留下的后遗症是“脑部发炎”导致脑细胞被破坏的结果,而不是因为发烧所直接造成。发烧只是一个过程,病源体才是破坏脑细胞的元凶,脑细胞被破坏是病源体入侵的结果。大家都误解了,将过程归咎成元凶,才会有这样的说法。大脑的细胞主要的基本成分是“蛋白质”,而蛋白质通常要在42℃以上才会逐渐地被破坏。发烧时体温升高的程度通常具有“自限”的特性。学者指出体温必须高到41.6℃时,细胞损坏才会发生。不过,人体有保护机制,体内会自动释出解热剂,使体温不会超过细胞损坏的临界点41℃至42℃之间。所以,发烧是有生理极限的,不会一直往上升,在发烧时会自我调节,当体温升高到达设定点的温度时,就会停止不再往上升。

因此,如果体温超过41℃,就必须考虑可能不是感染等常见原因,而是中暑或脱水等其他原因所引起的体温上升。发烧与其他因素导致的体温过高是不同的,中暑或热衰竭与下视丘调节功能无关,是因为产热或散热失调所致,这样的体温上升可以到41℃甚至42℃,如果没有尽快的处置(如用冷却法来降低体温),就可能有生命的危险甚至发生死亡的情况。

发烧是体温中枢的调定点改变所引起,所以,一般的发烧很少会超过41℃,因此不用担心会烧坏大脑。当发现体温超过41℃时,一定要先适当的处理,并尽快送往医疗院所作进一步的咨询与确认,以免危及生命。(下周二待续)

文/陈永绮医师,转载自《医师妈妈的小儿发烧照护经》新手父母出版社◇
 

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