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高燒是燒壞孩子腦袋的元凶?

陳永綺

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發燒只是一個過程,且鮮少超過細胞損壞溫度,病源體入侵才是腦細胞被破壞主因。

行醫這些年以來,關於孩子發燒的討論總是會提及「燒壞腦袋」這個議題,尤其在我剛當住院醫師值班時常碰到。當時,急診看的大都是發燒的孩子,家長慌張地將孩子帶進急診室看診,著急地想趕緊幫孩子降溫,至於其他的處置就不重要了,如果沒有按照他們的期待處理,很可能引起醫病衝突。經過詳問與耐心地解釋,他們所持的理由幾乎都是,「曾經有親戚因高燒過度而燒壞腦袋」,或是耳聞小孩發燒會「燒壞腦袋」,所以主張不先處理退燒不行。1980年,美國的醫學研究也發現,八成的父母認為發燒40℃至41.1℃之間就會造成腦部傷害。大約二成的父母認為,如果發燒沒有治療,會使孩子燒得更嚴重。

不過,經過十幾年,在門診這樣的現象似乎減少了許多,偶爾才會被諮詢到會不會有「燒壞腦袋」的問題。門診的調查也發現,六成一的媽媽們最擔心的是孩子燒不退,二成擔心燒壞腦袋,一成一擔心寶寶不吃不喝。由此可見,孩子發燒時,家長所擔心的不再是燒壞腦袋,而是燒不退時該怎麼處理的問題。

腦部發炎才是腦袋燒壞的元凶

然而,過去我們對發燒會燒壞腦袋的說法,也不是無中生有,只不過這主要是有些孩子因為腦部發炎所引起的發燒,並且留下不可恢復的後遺症,因而被誤認為是因為發燒導致腦子被燒壞了。

事實上,留下的後遺症是「腦部發炎」導致腦細胞被破壞的結果,而不是因為發燒所直接造成。發燒只是一個過程,病源體才是破壞腦細胞的元凶,腦細胞被破壞是病源體入侵的結果。大家都誤解了,將過程歸咎成元凶,才會有這樣的說法。大腦的細胞主要的基本成份是「蛋白質」,而蛋白質通常要在42℃以上才會逐漸地被破壞。發燒時體溫升高的程度通常具有「自限」的特性。學者指出體溫必須高到41.6℃時,細胞損壞才會發生。不過,人體有保護機制,體內會自動釋出解熱劑,使體溫不會超過細胞損壞的臨界點41℃至42℃之間。所以,發燒是有生理極限的,不會一直往上升,在發燒時會自我調節,當體溫升高到達設定點的溫度時,就會停止不再往上升。

因此,如果體溫超過41℃,就必須考慮可能不是感染等常見原因,而是中暑或脫水等其他原因所引起的體溫上升。發燒與其他因素導致的體溫過高是不同的,中暑或熱衰竭與下視丘調節功能無關,是因為產熱或散熱失調所致,這樣的體溫上升可以到41℃甚至42℃,如果沒有盡快的處置(如用冷卻法來降低體溫),就可能有生命的危險甚至發生死亡的情況。

發燒是體溫中樞的調定點改變所引起,所以,一般的發燒很少會超過41℃,因此不用擔心會燒壞大腦。當發現體溫超過41℃時,一定要先適當的處理,並盡快送往醫療院所作進一步的諮詢與確認,以免危及生命。(下週二待續)

文/陳永綺醫師,轉載自《醫師媽媽的小兒發燒照護經》新手父母出版社◇
 

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