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痛风、尿酸与心脏病的关联性

魏正宗(中山医学大学附设医院风湿过敏免疫科主任)

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尿酸过高在台湾是非常普遍的问题,三十岁以上高尿酸血症的比例为男生25.8
%、女生15%。高尿酸血症是指血液中尿酸(uric acid)浓度过高,通常以男性超过7.0 mg/dl(毫克/百毫升)、女性超过6.0 mg/dl 为准,致病主因为喝酒、肥胖、肾功能异常及使用利尿剂。

痛风(gout)为高尿酸血症的并发症之一,主因是尿酸结晶沉积在关节内造成急性关节炎,以足、踝、足跟、膝、手腕、手指等部位的关节最常见。引起急性痛风发作的原因中以啤酒为最重要因素(占60%),其次是海产(18%)、内脏食物(14%)。尿酸过高的并发症除了痛风性关节炎外,也易在肾脏沉积,导致痛风性肾病、结石等;亦会伤害肾脏小动脉及肾丝球,造成肾性高血压。近年来研究发现,尿酸过高也会伤害血管内皮细胞,造成血管硬化及心血管疾病,高尿酸者约有七成会合并心血管疾病、五成合并高血压。而尿酸值每上升1 mg/dl,患者发生心肌梗塞的风险就上升10%;高尿酸导致痛风的关节疼痛处每增一处,心肌梗塞的风险即上升12%。

临床上常发现高尿酸者常合并有高血压、糖尿病、动脉硬化、肥胖等现象,主因是尿酸增加,在恶性循环下造成胰岛素阻抗恶化,而胰岛素阻抗正是代谢症候群的最主要元凶,是以常造成高血压、高血糖、高血脂等三高症候群及心脏病、脑中风等并发症。倘若尿酸高的病人合并有高血压症状,应慎选药物,尽量勿使用利尿剂或β 阻断剂,以免增加血中尿酸值。最好的选择是losarten 药物,因其同时具有降血压及降尿酸的好处。

尿酸与心血管疾病最重要的研究乃发表于2000 年《美国医学会期刊》的NHANES 研究,该研究首次确认高尿酸血症者容易因心血管疾病死亡或产生并发症,且如同高血压、高血脂、肥胖等是个独立的危险因子,特别是在那些并不肥胖的高血压及心脏病患者,尿酸扮演极重要的角色。高血压患者中,有25~40%会合并高尿酸血症;高血压患者一旦尿酸升高,则罹患冠心病或脑中风的概率会增加三~五倍。在2005 年《内科学期刊》及2007 年《神经学期刊》中,有多篇论文指出:尿酸是脑中风的危害因子之一;然而,也有其他研究认为尿酸本身是一种抗氧化剂,有可能是脑中风后的正常保卫机制。看来尿酸与脑中风的因果关系仍需更进一步研究方能厘清。

尿酸的危害机转主要是影响血管中一氧化碳及自由基的浓度,因而造成血管收缩及肾性高血压。尿酸代谢过程需要一种酶xanthine oxidase,此酵素会伤害心肌细胞及血管壁,造成心衰竭及血管硬化。2002 年《循环科学期刊》有两篇研究指出,降尿酸药物Allapurinol 藉由抑制黄嘌呤氧化酶,也可“顺便”改善血管内皮细胞功能及有扩张血管的好处。

综观上述,尿酸的危害包括关节、肾脏、心血管等,是全身代谢失调的冰山一角,轻忽不得。高尿酸及痛风为慢性病,需终生长期治疗,患者应依医师指示服药,不可自行停药。唯有使尿酸值保持于4~5 mg/dl 之间,才可有效减低痛风发作,并移除尿酸结石。而食物之于尿酸的影响程度其实不大,只有肉类、海鲜及酒类才会增加痛风概率,故不需过度禁忌;芦笋、香菇、豆类及适量的葡萄酒皆无碍。患者最重要的是改变生活型态,并长期接受药物治疗,多喝水、少喝酒,饮食保持清淡即可。@

(中山医学大学附设医院《中山医刊》第43卷第1期)

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