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治爱滋病新疫苗 猴子试验成功率50%

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【大纪元2011年06月11日讯】(大纪元记者王嫣然编译报导)目前,科学家正在研制一种新型“猴免疫缺陷病毒”(SIV)疫苗,是一个爱滋病毒动物模型。在接受测试的恒河猴中,有半数猴子的SIV受它的控制。该疫苗以一种病毒为载体,可以在人身体里潜伏一辈子,它会使T细胞一直处于活跃状态,随时做好准备抗击入侵的病毒。

T细胞是淋巴细胞的一种,在免疫反应中扮演着重要的角色。T细胞在胸腺内分化成熟,成熟后移居于周围淋巴组织中。

美国俄勒冈健康与科学大学免疫学家皮克(Louis Picker)和他的同事把SIV病毒抗原设计成巨细胞病毒(CMV)。该病毒是一种潜在的病毒,能够在人体长期潜伏而不体现任何症状。研究人员把疫苗注射到24只恒河猴体内,然后一年多以后使它们感染SIV病毒。

其中13只猴子在最初的感染中控制住了病毒,迅速地把血液中的病毒降低到检测不到的水准。在随后的几个月里,该病毒再次在这些猴子体内出现,但约有12至13只恒河猴能够再次把这些病毒击退。且其中12只猴子能得到长期(不少于一年)的免疫保护。

美国加州大学大卫斯分校病理学家巴厘(Peter Barry)虽然没有参与这项研究,但他表示“这绝对是一个重大发展!虽然有待进一步优化,但它确实很了不起,它们已经基本上有50%的控制能力。

因为病毒扩展到整个身体并进行演变,这一速度非常快,可以逃过身体的免疫防御,所以科学家们一直在努力开发一种能够有效对抗猴免疫缺陷病毒和爱滋病毒的疫苗。以前的疫苗,如2007年失败的实验步骤进行测试的疫苗,是把爱滋病毒抗原编码为腺病毒,但由于载体的存活时间很短,疫苗所产生的记忆T细胞很快就撤退到淋巴结,等待接受另一次攻击。

皮克说,在这个位置上,T细胞的速度太慢,无法及时对新来的的爱滋病毒感染作出反应。当它们离开淋巴结增殖和分化为做实际战斗的效应T细胞,已经无法控制爱滋病毒的蔓延。他推测,要想有效地对抗这些病毒,爱滋病毒疫苗应不断刺激人体的防御系统。病毒刚一入侵人体,这时是最脆弱的,在这时对其进行攻击是最有效的。

此外,尽管巨细胞病毒一直在体内潜伏可能会提高疫苗的效力,如果一个患者的免疫系统受到损害,病毒载体也可能成为安全忧虑。另一位没有参与这项研究的逆转录病毒学者,美国国家卫生研究院癌症研究中心的法兰契尼(Genoveffa Franchini)也表示。要满足疫苗所有的安全要求,要使人的余生有一个慢性的病毒,是“非常困难”的。

美国食品和药物管理局免疫调节实验室主任博卡沃(Ira Berkower)说,这种防护形式——病毒攻进来退回去而不是一直停留在基线,正好支持其声称想有效地控制病毒,免疫要持久这一论断。

但是,博卡沃又说,该疫苗并不能预防感染,而只是把病毒水准限制在几乎无法检测到的水准。因此,如果免疫系统受到了免疫抑制或以某种方式减弱,那么人体所感染的就是完全成熟的病毒。

因为美国55岁以上的人当中有50%已经拥有巨细胞病毒潜伏,你可以在已感染者体内进行测试,看看它是否在人体内产生免疫性。但是目前而言,疫苗对每个人有足够的安全性是最重要的。

皮克和他的团队正在努力设计一个低致病性、高安全性的巨细胞病毒载体。对研制出起作用的并对人类有益的安全载体充满信心。

该项研究5月11日在《自然》杂志上发表。

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