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英国英格兰新法案 虐待动物刑期提高十倍

英格兰地区施行 最早明年生效

环境、食品及农村事务部已起草新法案,欲将英格兰地区虐待动物的最高刑期提高十倍,变更为5年。图为动物援救中心的流浪狗。(Christopher Furlong/Getty Images)

环境、食品及农村事务部已起草新法案,欲将英格兰地区虐待动物的最高刑期提高十倍,变更为5年。图为动物援救中心的流浪狗。(Christopher Furlong/Getty Images)

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【大纪元2017年10月12日讯】(大纪元记者夏清综合报导)英格兰关于虐待动物的现行处罚可谓欧洲最宽松的地区之一,最高刑期为六个月。不过,为加大处罚的威慑力,政府已起草严厉的新法案,欲将虐待动物的最高刑期提高十倍,变更为五年。

环境、食品及农村事务部( Department for Environment, Food and Rural Affairs )部长Michael Gove在上周结束的保守党大会上公布这项立法草案的消息。

据BBC 报导,根据新立法草案,对虐待动物者,法庭不仅将保留现行的可开出无上限罚款,以及未来不能再成为动物饲主的处罚的权力,而且,法庭将拥有处以最高为五年刑期的权力。

政府计划在今年年末公布这项立法草案,以供咨询。因预计该草案在议会遭遇反对的可能性不大,所以,政府期望法案能在明年生效。

恶性案件引发起草新法案

这项立法草案的起因是曾发生过多起虐待动物的恶性案件,法庭在判决时想对案犯判处更严厉的处罚,但却无能为力,引发多位法官呼吁起草增加量刑的新法案。

这其中的一个案例是,,一名男子买下几只小狗,然后残酷地殴打、窒息、捅刺几只小狗致死。该男子最后被处以入狱六个月并不得再饲养动物的判决。

环境部长迈克尔·戈夫(Michael Gove)推动了这项新立法提案。他说:“新法案将赋予法庭所要求的判处最残酷罪行的工具。这是我们打算在未来建立世界领先标准的动物福利计划的一部分。”

戈夫还表示,新的法案也将使法庭能更有效地对付组织残忍的斗狗比赛的团伙。

戈夫说:“我们是一个热爱动物的国家,所以我们必须确保那些对动物犯下了最恶劣的残忍行为的人将面临严厉的处罚。”

新法案只适用于英格兰

由于反动物虐待立法的权力已下放大不列颠,所以这项新法案将只适用于英格兰。

目前,威尔士在动物虐待上的最高量刑为入狱六个月,苏格兰为12个月。不过,苏格兰政府近期也已表示,计划将苏格兰地区最恶劣的虐待动物罪行的最高处罚刑期提高为五年。

待新法案通过后,英格兰在反动物虐待的严厉程度上将与北爱尔兰、爱尔兰、澳大利亚和加拿大平齐。

动物福利团体欢迎

这项草案受到动物福利团体的欢迎。皇家防止虐待动物协会(RSPCA)的公共事务主管大卫·鲍尔斯(David Bowles)表示:“五年的最高刑期将对虐待动物的人形成威慑,有助于阻止对动物的虐待和忽视,并且,终于,刑期将相称地反映出罪行的严重性质了。”

反残忍运动联盟(League Against Cruel Sports)的Philippa King说,这是一个“非常好的消息”,政府有“听取在第一线(与虐待动物)作战的人们的诉求”。

Philippa King说:“在这个国家,有些人或者是以强迫狗互相攻击为乐,或者是从斗狗中牟利,而现行的法律对这些人构成的威慑力太小。如果参与斗狗的最高刑期可达五年,那对阻止斗狗将是跨进一大步。”

据环境、食品及农村事务部表示,每年约有1,150人被判定犯下虐待动物的罪行,有约不到1/5的人被法庭判处目前最高的六个月的刑期。◇

责任编辑:王婧


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