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口腔卫生与牙齿保健

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【大纪元12月23日讯】台美人长乐会 (Taiwanese American Senior Society—TASS) 日前邀请了庄淑贞牙医师谈论一般人口腔卫生及牙齿的保健,特别是年长者又步入了第二期容易蛀牙期 (Second round of “cavity prone years”,所以也着重这群较年长者对这方面的了解及需要,而如何自我注意及防范的一些基本常识及措施。

过去年青时代美白的牙齿,多少因牙齿老化及饮食习惯而变黄、变黑。食物本身的色素、喝茶、喝咖啡,特别是抽烟、嚼槟榔,都是造成牙齿变色的原因。烟草里的尼古丁(Nicotine) 会黏在牙齿表面,而极不容易去除。如果牙齿的神经及血管死亡,牙齿也会变灰、变黑;长期服用某些抗生素,也会把牙齿变成灰色。

当年纪大了,假如‘齿相’因牙齿疾病、齿色黑黄而不雅观,牙齿部分甚或全掉,脸颊消瘦变形,导致不愿开懐 (露齿) 展笑,或与他人交谈来往,也因而可能失去朋友及自信心。更严重的是部分或全部牙齿疼痛、甚或掉落,而不便或无法咀嚼某些食物,造成营养不良,而使得老年人显得衰弱及抵抗力降低而容易罹病,影响身体的健康至巨。年老时 (牙齿) 神经缩小,对疼痛较不敏感,因此常生了病而不自知。又目前美国每年约有 3,500 人患口腔癌,抽烟者约占 80%,其中有四分之一患者会死亡。因口腔癌早期并不疼痛,惟有定期去看牙医、医生,才能及早发现、治疗。

每天咀嚼食物,牙齿不免磨损,所以牙齿磨平、磨短了。这种咬耗性磨损 (Attrition wear) 是正常的现象,也就是说每个人年长后,牙齿都会磨平、磨短了。但磨牙 (Teeth grinding,Bruxism) 则是一种除了咀嚼以外,非自主但规律性的、或非功能但痉挛性的、有似‘咬牙切齿’(Gnashing) 的动作,是口腔运动的一种疾病。磨牙可在白天 (Daytime bruxer—成人),但大都在晚间睡觉时发生 (Sleep bruxer—小孩及成人)。约 30% 的小孩有磨牙的现象,但常发生在五岁以下,等乳牙脱落、永久牙长出后就不再磨牙了。而成人有超过百分之八十的患者,对于自己的磨牙并不自知。

磨牙这种病症大都是发生在年青至四十岁左右,男、女的发生率没什么分别。五十岁以上者则逐渐减低。长期的磨牙不仅造成牙齿、牙龈的消耗,有些人次日醒来后,会造成颚骨关节的酸痛 (Jaw-joint pain,属于颞颚关节障碍症,Temporomandibular Joint Disorder–TMJ)、或头痛,有时甚至演变成了心理的障碍。磨牙发生的原因是多元的,目前许多的研究指出磨牙的原因,可能与情绪或压力之间有部分相关性;有的则和使用影响脑内神经的药物、饮酒饮咖啡、遗传等等因素有关。目前确切原因尚未明暸,但长期的磨牙常会因牙齿严重的磨损,而造成牙齿的健康问题,甚至牙齿的掉落。如因情绪或压力的原因,可找心理医生舒解压力;如因牙齿构造引起的,可使用保护牙齿的护套 (Mouth guard,或Protective dental splint)。

牙齿磨损 (Abrasion) 则指齿龈线 (Gum line) 牙齿表面的磨损。刷牙太用力,或每天刷牙超过两次以上时 (比如五、六次),常会造成这现象。咬耗性磨损、牙齿磨损、磨牙是造成牙本质层 (Dentine layer) 暴露出来的原因。牙本质层暴露出来后,就引起牙齿的敏感性 (Tooth sensitivity)。因此喝热的、冷的、或甜的饮料或流质食物时,就会引起酸痛的感觉。

我们常听到‘牙周病’、‘牙周炎’(Periodontitis) 这名词。什么是牙周病呢?‘牙周’是指牙齿周围的组织,包括覆盖在牙根上的牙周韧带 (Periodontal ligament)、齿槽骨 (Alveolar bone)、以及外层的牙龈 (Gingiva,即俗称的 Gums)。牙齿周围组织的功能,有如结构的地基,将牙齿紧密的固定、支撑在颚骨内,牙齿才能用力咀嚼食物。如果这些牙周组织受到侵害时,就看伤害到的组织及其伤害的程度,可以知道牙齿是否能够保留下来。也就是说,牙周病是使牙齿‘地基’流失而导至掉牙的疾病。

大多数人一生中,都多多少少有可能得到牙龈病 (Gum disease)。牙龈炎 (Gingivitis) 是一种牙龈病,也是牙周病最轻微的病变。在食用餐点后,牙齿如果不予清洁,除去食物残渣,细菌、过泸性病毒、以及微小的寄生虫就慢慢生长、繁殖,形成牙菌斑 (Dental plaque)。但即使在用牙线清洁 (Flossing)、牙刷仔细刷过后数小时之内,牙菌斑也因口水本身含有的养分而产生。牙菌斑黏在牙齿表面,尤其有空隙、不易清洁之处,而它就是造成牙龈炎的直接原因。

当牙齿长期堆积牙菌斑,就会引起牙龈的发炎,主要症状为牙龈红肿 (Gingival inflammation) 及牙龈流血 (Gingival bleeding),但不觉疼痛。因细菌等产生的有毒物质,会破坏牙周组织,而造成牙周病。但经过治疗,除去局部因素后,牙龈炎即可痊愈。所以牙龈炎预防方法,就是正确的清洁牙齿、去除牙菌斑。牙龈炎发病广泛,可见于各个地区、种族、和年龄。

牙龈病会带来牙龈萎缩 (Gingival recession 或 Gum recession)。如果牙龈病不给予治疗,牙龈就会从原来和牙齿接触的地方脱离,但牙龈会在较低的部位,再和牙齿接合起来,所以牙齿看起来就比原来的长了一些。就因牙龈的萎缩,牙齿和牙齿之间 (在退缩后的齿龈线之处),就显出了间隙,食物的碎屑及牙菌斑 (Plaque) 更易于淤积,而愈可能再造成牙龈炎,导致牙龈容易出血,牙齿也较容易松动。牙龈病不衹会引起牙龈萎缩,也会造成牙齿的齿槽骨萎缩 (Bone recession)。

牙菌斑如果持续累积,会越变越厚,然后开始钙化,形成牙结石 (Tartar)。牙结石表面粗糙,有许多小孔,让细菌等藏匿其中。细菌以牙菌斑、牙结石为基地,入侵牙龈、牙周韧带等邻近的组织,反复引起牙龈炎、牙周炎。而发炎反应会产生许多有毒的化学物质,这些物质进一步破坏齿槽骨,使牙齿的地基流失。牙结石无法用牙刷除去,而要到牙医诊所用超音波洗牙机 (Ultrasonic scaling) 才能清除下来。通常大约每半年需要清洗一次。

虽然牙周病是慢性的、长期的,因初期不会疼痛,也常让人不知不觉的发生,但它仍有迹可寻。所以要注意是否有上述的各种症状,即牙龈红肿、牙龈流血、牙龈萎缩、牙齿间出现缝隙、持续的口臭 (Halitosis)、甚或牙龈疼痛、牙齿掉落、或其他异常状况等。假如注意到有这些症状,就得去看牙医。但最好的防患方法就是定期检查,除了清除牙结石外,如果有其他症状,也可提早防患、治疗。
口臭的发生有好几个原因,保持口腔的清洁是最重要的防患方法。咀嚼无糖分的口香糖可刺激唾液的产生而清洁口腔,使用漱口剂 (Mouthwash),治疗牙周病、蛀牙等毛病,而假牙更需随时保持清洁。

另个问题是口干症 (Dry mouth,Xerostomia),它是由于唾液分泌的减少、甚或没唾液的分泌而使口干的一种情况。它不是一种疾病,但口干会减少摄食时对食物的享受,同时会影响牙齿的健康。口干会引起一些症状,比如唾液粘稠、嘴角裂开作痛、嘴唇破裂、口臭、说话及吞咽困难、喉痛、味觉改变、增加牙菌斑、引起牙齿腐蚀、及牙龈病等。 因唾液不祇帮助食物的吞咽及消化,唾液里的矿物质可帮助修复牙齿的腐蚀,唾液又能杀菌而减少对牙齿法琅质的溶解,或口腔疾病的感染。

造成口干症的原因相当复杂而多重,依据美国 National Institutes of Health (NIH) 的National Institute of Dental and Craniofacial Research,口干并非年老的一种现象,而常是因一些疾病、或其治疗药物副作用,导致不能分泌足量的唾液,而造成口干症。比如薛格连氏症候群或干燥症 (Sjogren’s syndrome—属于一种慢性、发炎性、自体免疫之外分泌腺体的病变,常见于更年期的女性,其侵害的主要器官之一就是唾液腺及泪腺)、甲状腺功能低下、以及头颈部癌症患者接受放射治疗、经常抽烟的人、心脏病、欧兹海默症 (Alzheimer’s disease)、糖尿病、忧郁症等等。

口腔念珠菌感染、慢性咽喉炎也会使分泌唾液的量和质变差。而由于缺牙、牙周病、假牙不合适等造成咀嚼功能下降,对唾液腺及咀嚼肌的刺激减少,引起唾液腺分泌减少的情况,也常见于老年人,其发生率常随年龄上升而增加。文献上统计,大约有20%的老人有口干症这方面的问题。

所以口干症不祇会对病人造成困扰,如影响说话、进食及吞咽,增加口腔黏膜感染和蛀牙发生的机会,而在日常生活中,由于口干以及咀嚼的困难,会逐渐造成老年人摄取食物的不便,或偏食的现象 (比如只食用容易咀嚼吞咽的食物),正如上面已经提过,会导致热量和营养摄取的不足,而使得老年人显得衰弱,抵抗力降低,而容易罹病。又因说话不清楚,看医生时常因表达不清,医生有时无法正确疹断,而可能造成问题。

如果患有口干症,医生或牙医除了检查口腔外,也得察看过去的病历、使用的药物、甚或做唾液腺的扫描。如果改换使用药物的份量或种类,不抽烟或喝酒,避免喝含咖啡因的饮料,嚼食无糖口香糖,加上调整饮食、起居规律、保持口腔卫生,看看是否能改进症状。也可经常喝口水、使用人工唾液、预防口干的商业性产品或成药、用鼻子而不用口呼吸、晚上睡觉使用湿润机 (Humidifier) 等等。口干症状严重者,则可能需要服用直接刺激唾液分泌的药物。

因为口腔里有无数的细菌,所以会引起牙龈病,牙龈病又会导致牙周病。依据美国牙齿协会 (American Dental Association –ADA) 的报告,有些研究指出牙周病会直接、间接影响个人身体健康的问题,比如引起或加速心血管病变 (Cardiovascular disease)、心脏病 (Stroke)、细菌性肺炎 (Bacterial pneumonia) 的发生。而有牙周病的懐孕妇女,可能会增加分娩的问题、或可能导致低体重婴儿 (Low-birth-weight infant)。

有糖尿病的病人常有牙周病,也比没患了糖尿病的人较容易引起较严重的牙周病。反过来说,有牙周病的糖尿病患者也较不容控制血糖的含量。心脏病患者开刀前,医生都要把病人的牙齿先刷洗干净,以免口里的细菌感染到心脏及伤口。因此,除了定期看牙医外,个人必需保持口腔的清洁,此如每天刷牙两次,使用牙线 (Dental floss) 一次。氟是保护增强牙齿法琅质及保有健康牙齿的重要因素,所以使用加氟 (Fluoride) 牙膏刷牙,用加氟的漱口液,并饮用加氟自来水、饮水等。瓶装水常没加氟,而家庭加上的自来水过泸处理,也常会把自来水中加上的氟除去。

看牙医时最好带着所用药品的清单,告诉牙医自已患有的毛病,药物的敏感,所有看病医生的名字、电话,家人或紧急联络电话,牙齿保险,假牙、牙桥等。比如说服用防钙流失的 Fosamax 者,骨骼可能变脆,拔牙时可能造成牙床断裂,所以必需事先告诉牙医。

如有假牙 (或义齿) 时,假牙需以软毛牙刷经常清洗干净,睡觉时要取出,浸泡于清洁剂以除去牙菌斑、牙结石、以及其他污点,否则容易引起口腔炎 (Stomatitis)。因为牙龈及齿槽骨会随年纪的增长而收缩、变形,所以假牙会变得松动而需垫底 (Relining) 或换底 (Rebasing)。假牙固着膏 (Denture fixative) 可增进假牙和牙龈的密结,防止食物残渣渗入,所加香料,比如薄荷,会散发清香,防止假牙口臭。但如假牙形状相差太大因而过分松动时,则必需换新。

因医学、科学的进步,目前上年纪的人如果保养得法,可以更长久的保持、拥有健康的自然齿。因此:(a). 保持口腔、牙齿的清洁,并定期看牙医,如此可保证牙齿及齿龈的健康;(b). 要有营养丰富、平衡的饮食习惯;(c). 慢慢咀嚼,而有适量的唾液来帮助消化;(d). 如果需要修补、美白、或植牙,目前的牙齿美容术 (Cosmetic dentistry) 极为进步,且价钱不会太贵;(e). 人工植牙 (Dental implants) 可以用来支挣假牙 (Dentures) 及齿冠 (Crowns);(f). 假如齿骨不够强健来做人工植牙,齿骨也可增强。

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