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专家忧虑中共隐瞒禽流感疫情

中国在一月份有多起禽流感致死病例,但到2月份就嘎然停止,引起一些公共卫生专家的关注,认为中国卫生部门可能错失,甚至隐瞒禽流感疫情。(Getty-Images)

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【大纪元2月18日讯】(大纪元记者钟孟伦编译报导)禽流感确实是致命的。去年中国境内有三人因感染了H5N1禽流感病毒而病发死亡;在2009年的前6个星期,已经有八人因禽流感而病倒,其中五人已经死亡。

尽管此疾病尚未如医学界所担忧的,蔓延成全球性的疫情,但在生活中仍如影随形,令人戒慎恐惧。自2003年以来,在亚洲、中东和非洲地区,每年大约有100人感染这个疾病。而去年罕见的,得病总人数降到50以下。

然而,禽流感似乎又回来了。上个月,中国有五人死亡,这也是中国有记录以来最高的单月死亡人数。而且,病例地点非常分散,包括北部的北京、西部的新疆、南部的广西、中部的湖南到东部的山东。

世卫在中国的代表韩卓升(Hans Troedsson)博士表示,“从疾病控制的角度观察,中国这些增加的病例是值得关注的,尤其是这些病例广泛的地理分布。”

他说,目前还没有证据显示该病毒已突变成为容易在人与人之间传播。但是,一旦引发全球大流行,将可能导致数百万人死亡的梦魇。因此,虽然禽流感尚未有立即的威胁,但我们仍不能掉以轻心。

“事实上,中国这次禽流感死亡病例的单月最高记录,就是在提醒我们,该病毒是在我们生活环境中根深蒂固的循环着。”韩卓升表示。

2月10日,当禽流感疫情爆发而有519只鸡死亡后,中共当局在新疆的边远西部地区和田市(Hotan)扑杀超过1万3千只鸡。但是,直到目前为止,中国一直没有大规模鸟类疫情爆发的报告出现,因此引起一些公共卫生专家的关注,认为中共卫生和兽医主管部门可能错失,甚至隐瞒禽流感在家禽和野鸟中蔓延的情况。

1997年,香港传出人类感染H5N1的首例。今年稍早,香港发现有十几只鸟类感染了这种致命的病毒株,这显示病毒很可能也存在于毗邻的广东省内。然而到目前为止,广东并没有任何禽流感病例的报告。

同样很不寻常的是,在一月份还有如此多起感染的病例,但突然间,有关人类感染的报告瞬间消声匿迹。香港大学的病毒学家管轶(Guan Yi)博士也说,“这很令我惊讶,因为一月份有这么多病例,但到2月份就嘎然停止。”

中国境内的人类死亡病例,加上邻国的越南和印度东北部也有家禽感染的新疫情爆发,表示这个病毒在中国本土确实存在。一些专家担心,中国可能错失此疾病致命的进展。

上周,香港政府的传染病顾问劳永乐(Lo Wing-Lok)医生表示,中共对禽流感疫情的扩散并没有说实话。“尽管政府没有承认,但毫无疑问的,中国国内已爆发禽流感疫情。”他对彭博社(Bloomberg)记者说。

中国在2005年研发了家禽的禽流感疫苗,并每年给数百万的鸟类接种。但并非所有人都同意这是灵丹妙药。美国流感专家罗伯特‧韦伯斯特(Robert Webster)博士在2005年表示,中国可能一直使用不合格的疫苗,因此,虽然阻止了禽流感的症状,但仍然让病毒继续在家禽中蔓延。

广州一位专家也表示,中国普遍接种疫苗的风险是:掩盖了病毒存在的事实。他说,“应特别注意这些动物,包括那些已经接受疫苗接种的禽类。”“现有的疫苗只能减少病毒的量,而不是使其丧失感染力。”

中共政府对活鸡市场的管理可能缺乏另一层更基本的预防方式。有些人担心中国的监控人员只会在大量的家禽已经生病后才会要求扑杀,例如和田市的519只家禽。

相反的,去年香港的定期检查中,只在传统市场发现了被感染的鸡只,就大规模扑杀了数千只家禽。专家说,这些受感染的鸟类,从外部看,并没有任何明显的症状,所以如果检查人员只检查死亡或明显生病的的禽类,这些被感染的鸟类就会被忽略。

如何加强预防措施或许越来越成为生死攸关的问题。自从禽流感在2003年死灰复燃后,已经有254人在15个国家内死亡。研究人员担心,世界上的其他危机,如地球暖化、全球经济衰退等议题已经使禽流感病毒的新闻边缘化。

然而,不管是否引人注目,禽流感仍然存在。香港大学的病毒学家马利克‧佩里斯(Malik Peiris)表示:“关键是这个病毒从来没有消失过”,“它只是由媒体关注的焦点上消失了,但是病毒本身已经蔓延而扩大了范围。禽流感病毒不仅已扎根于亚洲、中东、埃及、非洲,在印度和孟加拉也有,这将会是个棘手的问题。”

(http://www.dajiyuan.com)

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