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外食族如何避免吃到反式脂肪

反式脂肪危害大,美国许多州早已明令禁止餐厅使用,并要求食品营养标示中注明反式脂肪含量,消费者应多留意,以维自身健康。(Getty Images)

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【大纪元5月5日讯】(大纪元记者周毅编译报导)近年来,反式脂肪(Trans Fats)的议题不断受到大众关注。自纽约和芝加哥以增加罹患心脏病的概率为由,禁止该市餐厅使用反式脂肪开始,麻州、康乃狄克、加州、新罕布夏和新泽西州等也起而跟进。一些著名连锁餐厅,如温蒂(Wendy’s)汉堡、星巴克咖啡(Starbucks)、连锁旅馆、甚至游轮和迪士尼(Disney)等,也都加入了拒绝反式脂肪的行列。

什么是反式脂肪

反式脂肪是人造油脂,经过氢化作用(hydrogenation)产生的植物油(如橄榄油、葵花油、芝麻油、花生油、大豆油及玉米油等)多属此类。反式脂肪最初是作为不健康的饱和脂肪(saturated fats)的替代物,因为可延长食物的保存性,并让食物更加脆薄可口,植物油因此又能反复煎炸使用,反式脂肪迅速成为美国在70年代饮食的主要成分。部分氢化过的植物油脂广泛地用在油煎的和烘焙的食物,例如油炸速食面、炸薯条(薯片)、炸鸡块、披萨、蛋糕和饼干。

增加肥胖概率 提高心血管疾病罹患率

但是,研究慢慢发现反式脂肪对人体危害相当大,可能产生很多不良的影响。例如血脂代谢异常,研究显示反式脂肪酸虽会使俗称坏胆固醇(LDL cholesterol)的低密度脂蛋白增加,也会使好的胆固醇,即高密度脂蛋白(HDL cholesterol)降低,最终造成动脉硬化狭窄而堵塞,导致心血管疾病的产生。

另外,反式脂肪也像所有油脂一样含有高卡路里,过分摄食会造成人体超重,增加肥胖的概率。

立法与教育消费者并进

因此,2005年美国农业部门就曾发行饮食指南,警告消费者“限制”高饱和油脂与反式脂肪的摄食,并选择含量低的油品。自2006年起,美国食品和药物管理局(FDA)规定,传统食品和膳食补充品的营养标示上,应注明反式脂肪酸的含量。

美国饮食营养协会(American Dietetic Association)发言人Bonnie Taub-Dix希望消费者在购物时,务必将食物包装上的成分看清楚后再买;外食时,请餐馆保证不用反式脂肪,也不用不健康的饱和脂肪来替代。

然而,Taub-Dix指出,食品包装和餐馆菜单上吹嘘“零”反式脂肪的宣传,有可能误导消费者。例如,一份阿尔费雷多面条(fettuccine Alfredo)虽然不含反式脂肪,但是仍然含有大量的卡路里与油脂。禁止餐厅使用反式脂肪并不能真正解决美国人的肥胖问题。

因此,Taub-Dix认为,无论消费者在家或在餐馆吃,或是外带食物,都需要教导人们认识饮食中各种各样的油脂,并学习更多关于食物如何影响健康的知识。

真正的健康之道

专家一致同意,美国饮食中的确应该减少反式脂肪的使用。但是,饮食中其它方面的配合也是非常重要的。例如,饮食适量并限制饱和脂肪的摄取;选择瘦肉、冷水鱼和低脂或无脂乳制品;增加每日植物固醇(plant stanols)如坚果、种子、荚豆类到饮食中,以减少坏的胆固醇(LDL cholesterol);多吃五谷、水果、蔬菜和豆类来增加纤维质。

此外,规律的运动有助于减少心脏疾病和其他慢性病的风险,也是维护健康的必要之道。
(http://www.dajiyuan.com)

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