【新紀元】謝田:高球名人賽中普通人的故事

謝田(美國南卡羅萊納大學艾肯(University of South Carolina Aiken)商學院教授)

【大紀元4月26日訊】南卡州艾肯市西面十幾英里遠,是喬治亞東部城市奧古斯塔(Augusta)。每年四月,奧古斯塔都要舉行美國高爾夫球名人賽(The Masters)。今年,比賽因為浪子回頭的老虎伍茲嶄新登場,吸引了更多的關注。一個星期的比賽下來,來自世界各地的九十六個選手分掉了七百五十萬的獎金。這世道也真有意思,連打打高球、娛樂娛樂做到極致,也能在幾天內賺它上百萬美元。


二零一零年美國高爾夫球名人賽四月初在喬治亞的奧古斯塔(Augusta)舉行,圖為比賽中奧古斯塔國家高爾夫俱樂部的十六號洞。(Getty Images)

名聲顯赫的國家俱樂部

名人賽的主辦者,是奧古斯塔國家高爾夫俱樂部。去年在亞特蘭大遇到一家金融公司的老總,他不無得意地把他在奧古斯塔國家俱樂部打球的照片亮給我看。我說不就是一個球場嘛,南卡州就有四、五百家,亞特蘭大附近也那麼多,這家難道有什麼特別、草地格外的綠嗎?這老兄回答說,此球場可不是彼球場,球場和球場之間,可差得遠了。能在名聲顯赫的奧古斯塔國家俱樂部打完十八洞,對許多喜歡玩小白球的人來說,就好像去過高球的麥加一樣。

名人賽是不賣觀賞球票的,他們只是送票。雖然票不是賣的,但這並不妨礙有人私下倒賣。今年的黃牛票,熱身練習賣到五百美元一張,後四天的比賽要一千美元。那天上課時,因快到期末了,學生問考試題能不能簡單一些。跟他們開玩笑說,如果你們能給我弄到幾張名人賽的門票,那就可以考慮考慮。哪知道,一個學生居然說,他老爸是奧古斯塔國家俱樂部的會員,家裡每年都有贈票,可以給我弄幾張來。我趕緊回答說,這可絕對不行,謝絕了他的好意。要是真的接受了他的贈票,去現場看了球賽,那麻煩可就大了。

高爾夫球賽的商機

雖然奧古斯塔國家俱樂部的名字裡有「國家」二字,但它卻跟美國政府沒什麼關係,是地地道道的私人團體,俱樂部會員都是受到邀請才能加入的。反到是奧古斯塔當地的政府機構,每年這個時候都忙忙碌碌、刻意安排,歡迎來自世界各地的參賽者和觀眾給自己城市帶來的商機。

為期一個星期的比賽,包括賽前練習和正式比賽,的確給周邊城市帶來許多商機。比賽期間,奧古斯塔旅館全部爆滿,價格也漲了許多倍。就連離奧古斯塔十幾英里的艾肯,旅館也全部爆滿,平常一晚四、五十塊的小旅館,這個星期要一百五十至二百美元,並且全部售罄。

奧古斯塔和艾肯的許多居民,多年來養成了一個習慣,就是在球賽期間去渡假,而把自家的房子整棟出租給大公司,因為這期間連本地的中小學都要放假的。那些國際大公司會出錢包下整棟房子,來招待公司的重要客戶觀賞比賽,或者用來犒勞公司的經理們。房子租一個星期可以要到五千美元,把全家人去渡假的錢都給賺回來了。房子丟給別人,一星期後渡假回來,名人賽也結束了。

高爾夫球在美國的普及

高爾夫球在美國的普及,會讓許多在別的國家把它當作一個完全貴族化娛樂的人們,感到非常吃驚。記得在美國第一次打高爾夫,是十幾年前的事。那時在普度大學讀書,學校有個高爾夫球場。雖然場地不能和奧古斯塔國家俱樂部相比,但也相當不錯,綠草如茵,果嶺精緻,沙坑水坑應有盡有。十八洞打下來,好像只要幾塊錢。當時是窮學生,球和球桿都是從車庫拍賣(Garage sale)買來的,只花了幾十塊錢。倒是工作以後,反而不太打了,主要是沒時間。

在美國的華人社區,如果做個調查的話,其休閒方式還是以聚餐打牌、電影電視、旅遊渡假為主,高檔消費如高球、遊艇、私人飛機,雖然許多人從收入看已經夠了,但觀念上還沒轉過來,所以不是很普及。相比之下,美國本地居民雖然收入未必有華人高,但高檔消費卻是流行得很。

僑居西方的亞裔,不管是中國人或韓國人、日本人,跟母國的關係都很密切,原籍的經濟水平、時尚習俗,如喜歡吃的新食品品種、喜歡看的電視劇,都會反映在僑胞的生活方式上。在美國的韓國人很喜歡打高爾夫球,這其實是高球在韓國也很發達的體現。今年名人賽的第三、第四和第八名,就都是韓國(韓裔)人士。在美國的華人群體,打高爾夫還沒成為風氣。以前有位朋友,是一家計算機公司的老闆,事業有成回學校進修,成為高爾夫球教練。他原來準備在華人圈子內開闢高爾夫教學的市場,但沒能成功。這老兄眼光獨到,也挺超前,但也許太超前了,市場還沒有成熟。

高爾夫球中的人生

高爾夫球運動確實挺好,在綠草如茵的草坪上走一走,揮桿幾下,不是很劇烈,又有足夠的運動;它像散步一樣,給人們思考、社交的機會。問題的關鍵,是讓它局限於純粹貴族式的活動,還是讓它走向民間、普及大眾。反對高球的人們,引述的是使用殺蟲劑、澆灌用水等問題,但這些都已解決。高球的普及程度,似乎是社會均富、機會均等程度的象徵。

高爾夫球的發源現在還有爭議,但來源的說法之一,是千年前宋代的「捶丸」。可惜,我們沒能把這個祖先的傳統保留下來,而讓蘇格蘭人在十二世紀完善了這項體育運動。惋惜之餘,讓我們不要忽視了現在尚存的中華傳統,不要讓他們在千年之後失去。

高爾夫運動最有價值的,似乎是它可以考驗人們心平氣和、戒急用忍的能力。今年名人賽好多人就誤在這裡。在第四輪的十四洞,伍茲本來是很有希望得到小鳥的,標準桿四桿,但他只得了柏忌,在果嶺上推來推去,超過標準一桿。冠軍密克森(Phil Mickelson)超常發揮,身邊是身患癌症的妻子,但他穩定出手,第四輪全部平標準桿或小鳥,一舉奪魁。

競技體育中,高球是少有的不圖戰勝別人、而只需戰勝自己的運動。這是它最值得推崇的地方,也合乎正法門修煉的理。人們需要修自己,完善自己,克制忍耐,祛除浮躁,才能有所進步,才能修得正果。◇

本文轉載自《新紀元週刊》第169期【商管智慧】欄目 (2010/04/22刊)

本文連結: http://mag.epochtimes.com/b5/171/7864.htm

(http://www.dajiyuan.com)

本文只代表作者的觀點和陳述

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