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半世紀麋鹿研究指出關節炎 真正原因?

密西根理工大學一項持續50年的的麋鹿研究,指出關節炎與幼年營養不足有關。Walter Ezell提供)

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【大紀元8月3日訊】一般認為關節炎是由骨骼的磨損和撕裂造成的。但真正的原因很複雜,科學家目前仍然知之甚少。一項在《生態學雜誌》上發表的麋鹿研究,可能有助於找出關節炎的真正原因。

(大紀元記者徐傑加拿大多倫多報導)一項在《生態學雜誌》(Ecology Letters)上最新發表的論文指出,關節炎和早期營養不良(Malnutrition)有著密切的聯繫。多倫多聖麥克醫院(St. Michael’s Hospital)的最新研究報告更指出,關節炎晚治不如早治。

該研究報告是密西根理工大學(Michigan Technological University)羅亞爾研究院(Isle Royale)麋鹿研究項目(Moose Study Project)的成果之一。

該研究開始於1958年。研究人員對位於蘇必略湖(Lake Superior)的羅亞爾島國家公園(Isle Royale National Park)的麋鹿(Moose)進行了長達50年的研究。

漫長的研究週期長使得該項目共凝聚了三代科學家的心血;科研人員對4,000多隻麋鹿的遺骸進行了數據分析和研究。

「關節炎是一種常見的人類疾病。」 論文的首席作者彼得森(Rolf Peterson)說:「在項目的第2個10年間,我們得到越來越多的證據,顯示麋鹿群也患有關節炎。」

研究人員發現,關節炎對羅亞爾島國家公園的麋鹿群來說,是一種致命的疾病;關節炎致使麋鹿在遭到狼群的攻擊時,無法進行有效的防衛。彼得森說:「在這種情況下,關節炎對麋鹿的生存起著至關重要的作用。」

研究人員發現,麋鹿群的關節炎可能與牠們年輕時的食物營養有著密切的關係。當麋鹿種群數量(Moose Population)增加的時候,麋鹿群的關節炎患病率上升;當種群數量減少時,關節炎患病率則下降。

彼得森指出,麋鹿種群數量增加引起食物缺乏,會導致麋鹿在出生後營養不足,引起關節炎發病率的上升。 這將有利於我們尋找人類關節炎的真正原因。

考古研究發現,當人類從打獵時代轉入耕種時代以後,關節炎發病率也明顯上升。麋鹿項目的研究結果,對考古學的上述發現,也作出了合理的解釋。俄亥俄州大學的人類學專家拉爾森博士(Dr. Clark S. Larsen)指出,耕種時代的人類普遍存在食物營養缺乏的問題。

彼得森指出,一般認為關節炎是由骨骼的磨損和撕裂造成的。但是,真正的原因很複雜,科學家目前仍然知之甚少。他說:「我們的研究結果將為探索關節炎的真正原因提供新的線索。」

一項由多倫多聖麥克醫院等機構發表的報告顯示,加拿大安大略省中,有60%的關節炎(類風濕)患者,未及早治療,只有42%的女患者看專科醫生。

比爾曼指出,由於認為關節炎是年齡老化過程中的正常現象,人們往往忽視並耽誤治療。患者在確診後,應該在3至6個月內去看專科醫生。如不及早治療,可能有關節變形、蝕骨和傷殘等。她還建議,除了盡早治療,患者還需定期回診,多做物理治療。◇

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