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火星大氣層有新發現 NASA將發布更多細節

火星——神秘的紅色星球。(NASA/JPL-Caltech/USGS)

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【大紀元2015年11月05日訊】(大紀元記者李洋報導)之前美國航空航天局(NASA)公布火星上發現有流動水的痕跡,引起外界猜測火星上是否有微生物存在。NASA將於美國東部時間週四(5日)下午2時(即港台時間週五凌晨3時)召開新聞發布會,提供有關火星研究的新細節發現。

據英國《每日電訊報》報導,NASA新聞發布會主要公布MAVEN(Mars Atmosphere and Volatile Evolution,火星大氣和揮發物演化)科學家團隊的研究結果。MAVEN主要研究火星的大氣層上層、電離層及磁氣層。

MAVEN的空間探測器在去年9月進入火星軌道,一直在收集這個星球及其大氣層的數據。

NASA的好奇號(Curiosity Rover)曾發現火星有乾涸湖泊、河流、卵石及礦物質的證據,顯示火星大氣層密度曾足以讓水源存在,但其後大氣層大量(99%)流失,現時只剩約地球1%厚度的大氣層。

科學家認為,經過百萬年後火星核心冷卻,它的磁場衰變使太陽風將火星上的水源吹乾,並在太空揮發流失。科學家相信早前火星的大氣層有相當的厚度,大氣溫暖潮濕,就如現在的地球一樣。為甚麼火星會演變成現在這樣?科學家估計太陽風及火星磁場失衡是兩大主因。

研究火星過去的歷史將有助於NASA計劃未來探索這顆紅色的星球。NASA指,今次記者會所發布的新發現,能有助科學家進一步瞭解火星的歷史,甚至其宜居性(habitability)。

那麼火星上有生命嗎? MAVEN希望透過研究火星的大氣層,包括其如何失去,還希望其有助於解釋火星上的甲烷讀數(methane readings)。甲烷主要由生物產生,是瞭解火星上是否有生命的指標。

NASA從2003年起已開始記錄火星上的甲烷讀數,因甲烷會被紫外線迅速分解,若持續出現,代表有持續產生甲烷的來源。去年12月,NASA的好奇號(Curiosity Rover)曾記錄有可能由細菌產生的甲烷,該讀數是60個火星日(1火星日約為24小時37分鐘)前的10倍。MAVEN的研究,也許能解開這個謎。

那麼火星能否適合人類居住?MAVEN研究團隊將會提供有關火星大氣層的更多細節,以幫助NASA為未來「殖民者」打造基地。

NASA亦曾表示,希望人類可望2030年在火星生活及工作。但是火星幾乎沒有大氣層,難稱得上是人類適宜居住的星球。目前因為避免幅射增加患癌風險,宇航員可在太空逗留的時間亦有限。上週科學家還發現火星表面有腐蝕性的「酸霧」的跡象,認為這種危險的霧氣從火山噴出的。

科學家最終是希望人類能登陸火星表面,以組件(模塊)建築及3D列印的技術在上面建立「殖民地」,但火星上需要有供給人生存物質。MAVEN的新發現相信可記錄氧氣讀數,及殖民火星所需的其它元素。最近發現在火星表面有可維持生命的鹽水流動。

NASA宇航員亦向他們的Twitter粉絲表示,密切關注週四「令人興奮」的公布,但目前未知是否與火星有關,抑或是其它發現。#

責任編輯:蘇漾

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2015-11-05 9:58 PM
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