美總統參選人科魯茲推新法 擬大改H1B簽證

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【大紀元2015年12月14日訊】(大紀元記者海寧編譯報導)12月10日,德州聯邦參議員科魯茲(Sen. Ted Cruz)和阿拉巴馬州參議員塞申斯(Sen. Jeff Sessions)聯手在參議院推出《2015年美國工作優先法案》。該法案擬將改革H-1B簽證計劃,其中包括將H-1B持有人的工資下限提高、取消選擇性實習訓練計劃(Optional Practical Training)等。

打擊美國公司使用外國廉價勞工

《計算機世界》雜誌(Computerworld‎)報導說,科魯茲表示,該法案的目的在於防止「雇主通過H-1B簽證計劃,使用外國廉價勞動力替代辛勤工作的美國人」。科魯茲目前正在爭取美國共和黨的總統提名。最新民調顯示,他在衣阿華州(The State of Iowa,又譯愛荷華州)的民調已經超越半年多以來風頭最勁的億萬富翁川普。

該法案把H-1B持有人的最低工資限額設為與美國從事同類工作的員工工資或者是11萬美元之間的高者,並將根據每年的通貨膨脹率調整。在現行工資(Prevailing Wage)法規的影響下,美國許多地區的H-1B持有人工資不到11萬美元的一半,即5.5萬美元。

該法案還擬議廢除選擇性實習訓練計劃,並禁止雇主在未獲得國會授權的情況下使用OPT或者任何後續計劃。根據這一計劃,美國公民及移民服務局持有允許F-1簽證的國際學生在畢業後以學生身分在與其學業相關的專業工作至少12個月,可最長延期至29個月而無需再申請其它工作簽證。塞申斯把OPT稱作雇主替換美國員工的「後門」。

這一倡議和奧巴馬政府的主張剛好相反。聯邦官員正在制定新規章,將把科學、技術、工程、數學相關專業外國學生的OPT延長到36個月。

《2015年美國工作優先法案》還規定,在發生員工罷工、解僱、休無薪假以及其他形式的員工遣散之後兩年之內,美國公司不得僱傭H-1B勞工。

科魯茲提出這一新法的時機耐人尋味。同時,他的立場和另一名共和黨總統參選人、佛羅里達州參議員盧比奧(Marco Rubio)成鮮明對比。盧比奧曾多次談到美國應該終結「對H-1B簽證的濫用」,但卻在參議院共同發起了I-Squared 法案,支持提高H-1B簽證的數量上限。

塞申斯在一份聲明中表示,美國迪斯尼公司、南加州愛迪生公司等均迫使美國本土員工訓練外國雇員,並在訓練完成後將美國員工大批解僱,這說明美國的政治體系「未能盡到保護美國人的責任」。塞申斯還說,盧比奧的I-Squared 法案代表了企業界的利益,「將進一步壓低美國勞工的工資」。

移民專家稱讚

霍華德大學公共政策教授西拉(Ron Hira)曾多次就H-1B簽證問題在國會作證。他說,H-1B簽證計劃業已「崩潰」,這一法案是修補該計劃的大膽步驟。

西拉表示,科魯茲的法案把H-1B持有人的工資設置在和美國本土員工一致的水平,「消除了美國雇主通過H-1B簽證僱傭外國人替代美國本土員工的誘惑力」。

經濟政策研究所(EPI)主管移民法和政策研究的科斯塔(Daniel Costa)表示,這一法案和現狀相比「有很大改善」。但是科斯塔指出,法案缺乏對高收入H-1B持有人的保護。比如目前資深矽谷軟件研發人士的平均工資為14.2萬美元。如果矽谷的軟件公司花11萬美元就可以僱傭到一個外國資深工程師,它們一定會僱傭更多。

西拉尤其讚賞該法案取消了OPT。他說,奧巴馬政府決定延長OPT是「災難性的」,因為這一計劃就相當於美國公司僱傭了一個不給薪水的外籍員工三年,除了給美國員工和學生造成傷害之外「毫無用處」。

企業工會組織也反對奧巴馬政府的OPT延期。華盛頓州技術工人聯盟(WashTech)已經提起訴訟。其律師米阿諾(John Miano)表示,1981年,美國國會曾明確規定F-1簽證只限於在校學生。

目前,美國國會參議院還有另外兩項H-1B改革法案。因此,不久的將來H-1B計劃料將出現大改動。#

責任編輯:林詩遠

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