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「老人免加租」繼承苛例取消

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【大紀元2016年03月09日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)市財政局在「老人免加租福利政策中添加的一項條例,去年引發一宗集體訴訟案,該案8日獲得和解,財政局同意撤銷「繼承者需要在當事人去世的60天內通知財政局,提交福利接管申請表」規定。

紐約市公益維護官詹樂霞、紐約市法律服務中心(Legal Services NYC)與部分華裔耆老居民在內的10名原告,去年6月向聯邦法院紐約南區法庭遞交起訴書,控告紐約市財政局及財政局局長,在「老人免加租」的政策中悄然加入一條新規,要求符合福利轉讓(繼承)的家人,必須在當事人去世的60天內通知財政局,提交「福利接管申請表」,才能保持過世人生前所享受到的「穩定租金」不會增長,否則繼承的家人就需在新的一年重新申請,但租金則會被凍結在新一年的租約金額,而非舊租約的金額上,意味著家人可能會因此承受較高的新租金。

然而,此項規定的出臺,財政局沒有向潛在的福利受益人群公布或事先警告,導致很多長者在毫不知情的情況下喪失福利。其中一名年過九旬的老人因先生過世後,未能及時按照政府要求的在60天內提交「福利接管申請表」,致使老人的房租由原先的500多元漲至700多元,甚至高於其每月收入,走投無路下只好向法律服務中心求助,而後有類似情形的多名老人聯名起訴市府。

根據8日宣布的和解協議,市財政局取消「60天內通知財政局才能接管福利」的不 合理條例,恢復原告以及其他「老人免加租(SCRIE)」和「殘障人士免加租計劃(DRIE)」受益人應享的「穩定租金」,並賠償原告經濟損失。財政局同時承諾,所有福利受益人在申請SCRIE/DRIE計劃或每年續期時,財政局都會書面提供「福利接管」的步驟和申請期限,確保受益人不會錯過或忘記相關變更手續,也會在每年租約到期前寄信給這些年長者,提醒他們續期。有關SCRIE/DRIE計劃的申請資訊,財政局將提供多個語種的翻譯版本。

對於2014年5月至2015年6月期間,因錯過提交「福利接管申請表」期限而喪失原有「穩定租金」的福利者,現在可以重新申請,市財政局將重審這些個案。

「老人免加租」福利,是為居住在租金管制或租金穩定公寓中的老人提供的一種租金資助福利,要符合繼承資格,繼承者的名字必須已經在原來當事人的申請表(家屬成員)或收入證明裡,繼承者自身也符合老人免加租或殘疾人士免加租的申請資格,同時是公寓的合法租客,或有公寓的繼承權。

責任編輯:艾倫

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