【家教珍事】王吉因棗休妻

作者:林靈
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西漢人王吉,字子陽,琅訝皋虞(今山東即墨縣東北)人。他自幼好學,被舉為孝廉,出為小吏。後來又被舉為賢良方正,先後任縣令等。又曾擔任昌邑王的中尉,因昌邑王荒淫,王吉懇切進諫因此獲罪。昌邑王雖饒他一命,但將他罰為囚徒。

後來,漢宣帝召他為博士、諫大夫。王吉並不因為以前曾吃過進諫的虧而畏縮,遇事照樣上疏言得失、進諫言。漢宣帝認為他迂闊,王吉便稱病歸鄉。漢元帝即位後,又召他為諫大夫。

王吉多次失寵,皆由於他直諫不諱,於此可見他的耿直不阿的品格。他不僅在朝為官時,剛直敢言,嫉惡如仇,在家居時,對家人的要求也極為嚴格,不准有虧志節。

早年他一心向學時,居住在長安城中。他的東鄰家中,有一棵很大的棗樹枝一直伸到王吉家的院子中。當這棵棗樹枝頭上掛滿棗子時,王吉年輕的妻子一時嘴饞,便摘了一些棗子下來,等王吉回來,拿出來一道吃。王吉當時以為是妻子從街上買來的,並沒有在意,將棗子吃掉了。後來,他得知妻子摘的是東鄰人家棗樹上的棗子,非常生氣,竟將妻子休回娘家去了。

東鄰人家聽說王吉為了幾顆棗子,竟然將妻子休掉了,心中感到十分不安。想想沒有辦法彌補自己無意中造成的遺憾,便想將這棵大棗樹砍去。周圍的鄰居知道情況後,一齊出來加以勸阻,又堅持請王吉將妻子接回來。在周圍鄰居的一再請求下,王吉才原諒了妻子的過錯,將她接回到家中。

為了此事,王吉所居住的地方,傳誦著一首讚頌他的民謠:

東家有樹,王吉婦去。
東家棗完,去婦復還。

僅此一事,就足可看出:王吉平時是如何砥礪自己的情操和嚴格要求家人的。正因為他家教很嚴,所以他的子孫都先後在朝中做官,很有政績。

王吉性清廉,一生過著清苦的生活。到他的兒孫輩,雖已較為講究車馬服飾和飲食,但家中也沒有金銀錦繡之類。待到搬家時,人們只見他家僅有一些必備的衣物,沒有什麼私財。當他不做官後,照樣布衣蔬食,過著和普通百姓一樣的生活。所以天下人都欽服其廉潔高尚!

(《漢書‧王吉傳》)@

責任編輯:王愉悅

 

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