真的了解美國糧食券嗎?專家談七大誤解

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【大紀元2017年04月05日訊】(大紀元記者吳達綜合報導)「營養補充援助計劃」(Supplemental Nutrition Assistance Program,簡稱SNAP,又稱糧食券)是美國最重要的福利計劃之一,它是滿足低收入工薪者、長者、殘疾人士在供應家人食物方面的基本需求。

然而,很多國會議員和民眾對其運作情形並不了解,因此傳出一些「故事」,例如有人拿糧食券買垃圾食物、享受福利者擁有豪車等,很多是以訛傳訛。

事實上,很多經濟學家認為SNAP是一個有效的福利計劃,其中之一是伊利諾伊大學香檳分校(University of Illinois at Urbana-Champaign)農業和消費經濟學教授甘德森(Craig Gundersen)。

甘德森專研SNAP已有20年,發表近200篇論文,出版《SNAP很重要》(SNAP Matters)一書,並且到全美各地,包括國會、農業團體、反飢餓倡導者及學術機構等,說明SNAP的重要性,立法者不應斷然取消這個福利計劃。

《華盛頓郵報》近日專訪甘德森教授,請教他有關SNAP的常見誤解

1. 經常有人說,非法移民享受美國聯邦政府提供的福利,包括糧食券?

甘德森說,這其實是一個誤解,SNAP最大受益者是孩童,其次是殘疾或退休人士。非法移民絕對不能享有SNAP福利,唯一的可能是,非法移民家中有合法的美國公民,例如他們的孩子,在這種情況下,是有可能非法移民因孩子而間接享有SNAP福利。

紐約布魯克林區低收入戶家庭孩童在享用免費食物。(John Moore/Getty Images)
紐約布魯克林區低收入戶家庭孩童在享用免費食物。(John Moore/Getty Images)
孩童拿到免費的土司。(John Moore/Getty Images)
孩童拿到免費的土司。(John Moore/Getty Images)

2. 有人為了領取SNAP而不工作,因此SNAP阻礙勞動意願?

甘德森表示,這是最令人沮喪的誤解,有些福利確實會影響人們的工作意願,但SNAP絕對不是其中之一。

他舉例說,聯邦醫療補助計劃(Medicaid)會降低勞動意願,因為薪資只要超過門檻1美元,就失去享有補助的權利,因此有些人會精打細算,不願意勞動。SNAP沒有這個問題,因其不至於因為收入多了1美元,就立刻中止所有補助,而是按照收入調整補助金額。

義工在為低收入戶準備食物。(Justin Sullivan/Getty Images)
義工在為低收入戶準備食物。(Justin Sullivan/Getty Images)

3. 聽說SNAP受益者用補助金額購買垃圾食品?

經比較SNAP受益者和未申請SNAP的合格低收入戶者購買食物的行為,會發現兩者間沒有太大的差異。甘德森表示,這意味著SNAP受益者並沒有用補助金購買垃圾食物傾向。

根據他的觀察,有這樣的傳聞,可能是因為有些人習慣在領了糧食券後一次買完,那麼他們就會買一些保存期限較長的食物,例如汽水。

超級市場架上的含糖飲料。(BERTRAND GUAY/AFP/Getty Images)
超級市場架上的含糖飲料。(BERTRAND GUAY/AFP/Getty Images)

4. 可以在快餐店使用糧食券嗎?

甘德森給了個否定的答案,並說明只有極小部分的殘疾人或遊民,才會被容許在某些地點的指定快餐店使用糧食券。

麥當勞快餐店。(Scott Olson/Getty Images)
麥當勞快餐店的食品。(Scott Olson/Getty Images)

5. SNAP受益人將糧食券出售換取現金?

甘德森表示,過去確實有人出售糧食券換取現金,但為了除弊,現在已改為EBT卡,而且持有人用EBT卡付帳時,必須告訴店員PIN碼。

他表示,在某個面向農民的演說場合,一位農民聲稱他在社區雜貨店買到一張EBT卡。甘德森說:「我問那位農民,那個賣EBT卡給你的人,有告訴你他的PIN碼嗎?因為沒有PIN碼,你買的EBT卡是無法使用的。而且你是否知道這將觸犯聯邦法律,是犯罪行為?」後來,這位農民才坦承:「實際上我沒有買EBT卡,我只是從別人那裡聽說過這種事。」

6. 有人說,SNAP受益人用EBT卡購買食物,然後轉賣他人牟利,聽說看到有人購買嬰兒配方奶粉後轉售?

甘德森說,必須澄清嬰兒配方奶粉是「婦女嬰兒和兒童特別補充營養方案」(Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children,簡稱WIC)受益人可以購買的補充營養品,WIC和SNAP是兩個獨立的福利計劃。

嬰兒配方奶粉。(Tim Boyle/Getty Images)
嬰兒配方奶粉。(Tim Boyle/Getty Images)

至於SNAP轉售的問題,甘德森表示,如果人們將糧食券買來的食物,用更低的價格,轉售給他人時,意味著他們放棄糧食券的福利,而且日後可能需要用自己的錢去買食物,這樣的作法是不合邊際效益的。

不排除有些SNAP受益者會利用糧食券賺錢,例如可能每個月食物費用只需花100美元,而獲得糧食券的福利補助是120元,那麼他們可能將之出售得到額外20美元的好處。

雖然這樣的人不多,但有些人很在乎,指這些人在浪費美國納稅人的錢。不過,甘德森提醒,領取SNAP者,也有納稅,或者現在不需要繳稅,但在他們的人生旅程中曾繳過稅。

7. 有些SNAP受益者開著10萬美元的豪車?

甘德森表示,以SNAP受益者的平均收入,不可能擁有豪車,有些州政府甚且設定受益者持有車子的價值不能超過4,600美元。會有這樣的傳聞,可能是SNAP受益者開的那輛車,不是他自己的,或者他在生活陷入困境前所擁有的車子。

最後甘德森說,SNAP雖然不是永久福利計劃,但對低收入工薪家庭來說,是很有幫助的計劃。但不幸的是,由於這些傳聞導致國會議員及民眾的誤解,並捲入政治話題,著實令人遺憾。#

責任編輯:林妍

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